LE CAIRE – 21 juin 2017: L’un des événements vraiment tragiques de l’histoire islamique est la perte d’al-Andalus, ou Espagne musulmane. Pendant des siècles, la Péninsule ibérique était une terre musulmane avec des dirigeants musulmans et une population musulmane.
À son apogée, l’Ibérie comptait plus de 5 millions de musulmans, une majorité de la population de la terre. Les dirigeants musulmans ont construit une civilisation avancée basée sur la foi et la connaissance. Dans les années 900, la capitale de l’Espagne musulmane, Cordoue, avait des routes pavées, des hôpitaux et des lampadaires dans toute la ville.
À l’époque, la plus grande bibliothèque d’Europe chrétienne ne comptait que 600 livres, tandis que les calligraphes de Cordoue produisaient 6 000 livres par an.
La société était un mélange pacifique de cultures européennes et africaines, représentées par des Musulmans, des Juifs et des Chrétiens vivant en harmonie côte à côte.
Cette société presque utopique n’a pas duré éternellement. Alors que la soi-disant Reconquista, ou Reconquête, de l’Espagne par les monarques catholiques progressait du XIe au XVe siècle, les musulmans d’Espagne sont devenus un groupe marginalisé.
En 1492, lorsque le dernier État musulman d’Ibérie, Grenade, tomba, les musulmans d’Espagne firent face à une nouvelle réalité : le génocide.
Occupation
Après la chute de Grenade en 1492, la plupart des musulmans s’attendaient à ce que ce soit un petit revers. Ils pensaient que des armées musulmanes d’Afrique viendraient bientôt racheter la perte de Grenade et rétablir un État musulman.
Les nouveaux monarques espagnols, Ferdinand et Isabelle, avaient cependant d’autres projets.
Ils ont clairement exprimé leurs intentions religieuses dès le début. En mars 1492, les monarques d’Espagne signent un édit qui force effectivement chaque Juif à quitter le pays.
Des centaines de milliers de Juifs furent expulsés, l’Empire ottoman en acceptant beaucoup. Le sultan Bayezid II de l’Empire ottoman a envoyé toute sa marine en Espagne pour les récupérer et les amener à Istanbul afin d’éviter les massacres qui les attendaient en Espagne.
La politique espagnole envers les musulmans n’était pas très différente. En 1492, il y avait environ 500 000 musulmans dans toute l’Espagne. L’Église catholique s’est donné comme priorité de les convertir tous au christianisme maintenant qu’ils n’avaient pas la protection d’un État musulman.
La première tentative de conversion des musulmans au christianisme a été la corruption. Les convertis ont été comblés de cadeaux, d’argent et de terres. Cette approche s’est avérée infructueuse, car la plupart de ces « convertis » sont rapidement retournés à l’islam après avoir reçu de tels cadeaux.
Rébellion
Lorsqu’il est devenu clair dans les dernières années des années 1400 que les musulmans d’Espagne étaient plus attachés à leurs croyances qu’à la richesse, les dirigeants espagnols ont adopté une nouvelle approche.
En 1499, Francisco Jimenez de Cisernos, cardinal de l’Église catholique, est envoyé dans le sud de l’Espagne pour  » accélérer  » le processus de conversion. Son approche était de harceler les musulmans jusqu’à ce qu’ils se convertissent. Tous les manuscrits écrits en arabe ont été brûlés (à l’exception des manuscrits médicaux).
Les musulmans qui refusaient de se convertir furent arbitrairement envoyés en prison. Ils ont été torturés et leurs biens confisqués pour tenter de les convaincre de se convertir. Tout cela faisait partie de la politique de Cisernos selon laquelle « si les infidèles ne pouvaient pas être attirés par la route du salut, ils devaient y être entraînés. »
Son oppression et son harcèlement eurent bientôt des conséquences inattendues pour les rois chrétiens d’Espagne. Les musulmans d’Espagne, afin de résister à l’oppression, ont commencé une rébellion ouverte. Les musulmans de Grenade ont particulièrement protesté ouvertement dans les rues et ont menacé de renverser le régime catholique oppressif et de le remplacer par un nouvel État musulman. Le roi et la reine d’Espagne sont rapidement intervenus avec Cisernos. Ils ont donné aux rebelles de Grenade le choix: la conversion ou la mort. Presque tous les citoyens de Grenade ont choisi de se convertir à l’extérieur, mais ont secrètement gardé l’Islam comme leur véritable religion.
Dans les campagnes, les villes musulmanes de Grenade se révoltèrent. Ils se sont réfugiés dans les montagnes rocheuses des Alpujarras dans le sud de l’Espagne, ce qui a rendu difficile pour les autorités chrétiennes de les éradiquer. Les rebelles n’avaient pas de plan clair ni de chef central. Ils étaient unis dans leur croyance en l’Islam et leur résistance à la domination chrétienne.
Comme la quasi-totalité de la population de Grenade était musulmane, la rébellion prit une forme défensive. Les soldats chrétiens attaquaient régulièrement les villes musulmanes pour tenter de forcer leurs habitants à se convertir. Les rebelles musulmans, moins bien équipés ou entraînés que les soldats chrétiens, n’ont pas toujours été en mesure de repousser les attaques. Les massacres et les conversions forcées de villages étaient fréquents.
En 1502, la rébellion avait pris fin et la reine Isabelle déclara officiellement la fin de la tolérance pour tous les musulmans d’Espagne. Ainsi, tous les musulmans devaient se convertir officiellement au christianisme, quitter l’Espagne ou mourir. Beaucoup ont en effet fui en Afrique du Nord ou se sont battus jusqu’à la mort. Cependant, la plupart se sont officiellement convertis au christianisme, tout en gardant leurs vraies croyances cachées.
Dans la clandestinité
La population musulmane d’Espagne est entrée dans la clandestinité en 1502. Ils ont dû cacher leur foi et leurs actions aux autorités espagnoles pour éviter d’être tués. Ces musulmans « convertis » étaient connus sous le nom de Morisques par les Espagnols et ils étaient surveillés attentivement.
Les autorités espagnoles ont imposé de strictes restrictions aux Morisques pour s’assurer qu’ils ne pratiquaient pas encore secrètement l’Islam, ce que beaucoup faisaient bien sûr. Les morisques ont dû laisser les portes de leurs maisons ouvertes le jeudi soir et le vendredi matin, afin que les soldats puissent passer et regarder pour s’assurer qu’ils ne se baignaient pas, comme les musulmans sont censés le faire avant la prière de la congrégation du vendredi.
Tout musulman surpris en train de lire le Coran ou de faire des ablutions pourrait être immédiatement tué. Pour cette raison, ils ont été forcés de trouver des moyens de pratiquer leur religion en secret, constamment dans la peur d’être retrouvés.
Même dans des circonstances aussi difficiles, les Morisques conservèrent leurs croyances pendant des décennies. Bien que les activités communautaires de l’Islam telles que la prière en congrégation, l’aumône et le pèlerinage à la Mecque aient été restreintes, ils ont pu continuer à pratiquer en secret.
Expulsion définitive
Malgré tous les efforts des Morisques pour dissimuler leur pratique de l’Islam, les rois chrétiens les soupçonnaient de continuer à adhérer à l’Islam. En 1609, plus de 100 ans après l’entrée des musulmans dans la clandestinité, le roi Philippe d’Espagne signa un édit expulsant tous les Morisques d’Espagne. Ils n’ont eu que 3 jours pour emballer complètement et embarquer sur des navires à destination de l’Afrique du Nord ou de l’Empire ottoman.
Pendant ce temps, ils étaient constamment harcelés par les chrétiens, qui pillaient leurs biens et kidnappaient des enfants musulmans pour les élever comme chrétiens. Certains Morisques ont même été tués pour faire du sport sur leur chemin vers la côte par des soldats et des gens ordinaires. Même quand ils arrivaient aux navires qui les emmenaient dans leurs nouvelles terres, ils étaient harcelés.
On s’attendait insultement à ce qu’ils paient leur propre prix dans leur exil. En outre, de nombreux marins ont violé, tué et volé les Morisques qu’ils transportaient sur leurs navires. Cet exemple d’intolérance religieuse peut effectivement être classé comme un génocide et un terrorisme. Le gouvernement espagnol a clairement exprimé son désir de harceler et de rendre la vie misérable aux musulmans espagnols alors qu’ils étaient sur le point de sortir.
Dans cet environnement, cependant, les Morisques ont enfin pu être à nouveau ouverts sur leur pratique de l’Islam. Pour la première fois depuis plus de 100 ans, les musulmans priaient ouvertement en Espagne. L’adhan (appel à la prière) a retenti une fois de plus dans les montagnes et les plaines de l’Espagne, alors que ses musulmans étaient sur le point de quitter leur patrie.
La plupart des Morisques souhaitaient pouvoir rester en Espagne. C’était leur patrie depuis des siècles et ils ne savaient pas vivre dans un autre pays. Même après leur exil, beaucoup ont essayé de se faufiler en Espagne et de retourner dans leurs anciennes maisons. Ces efforts ont presque toujours été des échecs.
En 1614, tous les derniers Morisques avaient disparu et l’islam avait disparu de la péninsule ibérique. Passer de plus de 500 000 personnes à zéro en 100 ans ne peut être qualifié que de génocide. En effet, le moine dominicain portugais, Damian Fonseca, a qualifié l’expulsion d ‘ »Holocauste agréable. »Les effets sur l’Espagne ont été graves. Son économie a beaucoup souffert, car une grande partie de la main-d’œuvre a disparu et les recettes fiscales ont chuté. En Afrique du Nord, les dirigeants musulmans ont tenté de subvenir aux besoins des centaines de milliers de réfugiés, mais dans de nombreux cas, ils n’ont pas pu faire grand-chose pour les aider. Les Morisques d’Afrique du Nord ont passé des siècles à essayer de s’assimiler à la société, tout en conservant leur identité andalouse unique.
À ce jour, les quartiers des grandes villes d’Afrique du Nord se vantent de leur identité morisque et gardent vivante la mémoire du glorieux passé de l’Espagne musulmane. Ils nous rappellent l’illustre histoire de la Péninsule ibérique, ainsi que l’histoire tragique de leur expulsion de leurs foyers dans l’un des plus grands génocides que l’Europe ait jamais connu.
Cet article a été écrit à l’origine par Firas AlKhateeb publié dans Lost Islamic History.

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