Kuva Poon Limistä ja hänen lautastaan.

Kuva Poon Limistä ja hänen lautastaan. (Yhdysvaltain laivasto)

on ollut lukemattomia merkittäviä tarinoita siitä, miten ihmiset ovat eksyneet merelle. Vaikka jotkut näistä tarinoista ovat pelkkiä fiktiivisiä teoksia, toiset ovat tarinoita todellisista ihmisistä, jotka ajelehtivat avomerellä ja selviytyvät vain heidän käytettävissään olevista välttämättömyyksistä. Yksi tällainen tosielämän kunnioitusta herättävä tarina on kiinalainen merimies Poon Lim, joka työskenteli aseistetulla brittiläisellä kauppa-aluksella, jonka saksalainen sotilassukellusvene upotti vuonna 1942.

kun saksalainen sukellusvene törmäsi brittiläiseen kauppalaivaan toisessa maailmansodassa, stuerttina työskennellyt Poon Lim hyppäsi Etelä-Atlantin valtamereen pelkän pelastusliivin kanssa. Hän ajelehti avomerellä pelastuslautalla sata ja kolmetoista päivää, kunnes Brasilialainen kalastusvene lopulta löysi hänet ja pelasti hänet.

pako Kiinasta

vuonna 1932 Keisarillisen Japanin armeija eteni kohti Kiinaa yrittäessään vallata tiettyjä Kiinan provinsseja Japanin keisarikunnan alaisuudessa. Nuoria Kiinalaispoikia värvättiin armeijaan taistelemaan vihollista vastaan. Limin isä huolestui ja lähetti hänet veljensä luo, joka työskenteli brittiläisellä matkustaja-aluksella. Lim ilmoittautui Britannian kauppalaivastoon ja aloitti työskentelyn hyttipoikana.

elämä merellä ei ollut helppoa nuorelle Limille, joka joutui jatkuvasti kärsimään merisairaudesta ja rotusyrjinnästä. Brittien tiedetään pahoinpidelleen alempiarvoisia. Valitettavasti brittiupseerit eivät ainoastaan repineet ja alistaneet kiinalaisia miehistön jäseniä kiihkoiluun, vaan he joutuivat myös ahtaisiin asuintiloihin. Kyllästyneenä tuskalliseen hoitoon Lim lopetti vuonna 1937 ja lähti Hongkongiin opiskelemaan mekaniikkaa.

elämä ei ollut sielläkään helppoa, sillä Japanilaisten hyökkäysuhka uhkasi. Toisen maailmansodan syttyessä britit joutuivat kärsimään työvoimapulasta aluksillaan. Olosuhteet olivat siihen mennessä paljon paremmat, erityisesti kiinalaisille työntekijöille, ja nyt heille jaettiin korotettua palkkaa. Juuri kun japanilaiset olivat hyökkäämässä Hongkongiin vuonna 1941, Lim varmisti itselleen työpaikan toisena messinkiupseerina brittiläisellä kauppalaiva SS Benlomondilla.

merionnettomuus

historia on todennut risteilyalusten käytön naamioituina sotalaivoina ensimmäisessä ja toisessa maailmansodassa, nämä kauppalaivat aseistettiin tykeillä, torpedoilla ja muilla taisteluaseilla. Puolustusmekanismina brittiläisiä varustamoja oli pyydetty suunnittelemaan nopeasti liikkuvia höyrylaivoja, joissa oli määräykset tykistön lataamisesta. Toisen maailmansodan syttyessä SS Ben Lomond purjehti aseistettuna brittiläisenä kauppalaivana. Marraskuuta alus lähti Etelä-Afrikan Kapkaupungista kohti Paramariboa Surinamessa Etelä-Amerikan koillisrannikkoa pitkin 1942. Sodan aikana alusten normina oli purjehtia laivastossa, jossa oli aseistettu saattaja, jotta yllätyshyökkäyksen aikana olisi voitu paremmin puolustautua. Valitettavasti SS Benlomond purjehti ilman saattajaa mukanaan 54 hengen miehistö, johon kuului aluksen päällikkö kapteeni John Maul, 8 tykkimiestä, Lim Poon ja 44 muuta miehistön jäsentä.

13 päivää myöhemmin aseistetun kauppalaivan kimppuun hyökkäsi Saksalainen merenalainen sukellusvene U-172, jonka päällikkönä oli Kpt.Lt Carl Emmermann. SS Ben Lomondiin osui kaksi torpedoa 10. marraskuuta 1942 ja katosi veden alle muutamassa minuutissa. Alus oli tuolloin 6 päivän päässä määränpäästään, noin 1 200 kilometriä Amazon-joesta itään. Poon Lim onnistui saamaan pelastusliivin käsiinsä ja hyppäsi aluksesta juuri, kun konehuoneessa tapahtui räjähdys.

Poon Limin selviytyminen merellä

Lim kellui meressä rajut kaksi tuntia, kunnes törmäsi puiseen lautaan. Hän kiipesi 8 x 8 tuuman lautalle, joka myöhemmin osoittautui Carley-lautaksi (pelastuslautaksi). Carley-lautta oli pieni, neliömäinen, kelluva alusta, jota käytettiin yleisesti sotalaivoissa. Hän löysi joitakin säännöksiä lauttaa, joka sisälsi neljäkymmentä litraa kannu vettä, tölkit keksejä ja keksejä, jotkut pemmican joka on kuin naudan kuivalihaa, pussillinen sokeria kokkareita, tabletit mallastettua maitoa, lime mehu, jotkut suklaa, pari signaalin soihdut, kaksi savumerkki kattilat ja taskulamppu.

Lim ei ollut vielä varma, oliko muita eloonjääneitä, sillä hän ei nähnyt ketään lähistöllä. Hän toivoi, että telakointiportti lähtisi etsimään kadonnutta alusta, mutta tajusi pian, ettei se ehkä ole mahdollista nykyisessä sotaisassa tilanteessa. Ensimmäiset päivät kuluivat sopivasti laivasta löytyneen veden ja annoksen kanssa. Mutta pian sen jälkeen tarvikkeet loppuivat, ja Lim joutui ajattelemaan innovatiivisesti pysyäkseen hengissä. Hän nappasi pelastusliivinsä suojuksen avulla sadevettä juotavaksi ja käänsi neuvokkaasti taskulampun vaijerin ongenkoukuksi. Hän käytti siimana saatavilla olevaa hamppuköyttä tehtyään tukevamman koukun isommille kaloille puulautan naulasta. Lim ei ollut hyvä uimari, joten hän piti itsensä aina kiinni lautassa köydellä ranteensa ympärillä. Hän onnistui tekemään keksipakkauksesta veitsen, jolla hän leikkasi ja puhdisti pyydystämänsä kalat. Hän kuivasi ylijääneet kalat usein myöhempää käyttöä varten.

jossain vaiheessa Lim jäi myrskyn koettelemana ilman juomavettä, kuivattua kalaa tai ruokavarastoa. Sitten hän nappasi lokin, tappoi sen karkealla veitsellään ja joi sen verta sammuttaakseen janonsa. Jos tämä ei ollut tarpeeksi rankkaa, Lim huomasi useita haita kiertelemässä lautalla kerta toisensa jälkeen. Koska hän oli päättänyt selviytyä hengissä, hän päätti ottaa vastaan pienemmän hain, pelottaakseen muut pois ja myös siksi, että se antaisi hänelle ruokaa pariksi päiväksi. Heikko Lim oli pian menettämässä voimiaan saalistaa kalaa tai lokkeja joka päivä. Käyttämällä lokin jäännöksiä syöttinä hän onnistui koukkaamaan pienen hain. Alukselle päästyään hän yritti tappaa sen täysin. Pienen tappelun jälkeen hän onnistui hillitsemään hain sen verran, että leikkasi sen auki. Sen lisäksi, että hän pystyi tyydyttämään janonsa, hänellä oli myös runsaasti ruokaa seuraaviksi pariksi päiväksi. Hän oli myös tarpeeksi luova puhdistamaan evät ja ripustamaan ne naruun aurinkoon suositun Hainalaisen herkun, kuivattujen hainevien valmistusta varten.

ohikulkijat, havainnot ja pelastajat

Poon Lim oli ilmeisesti nähty ajelehtimassa useita kertoja, mutta turhaan. Hänet nähtiin ensimmäisen kerran laivalla, jossa miehistö näki hänet, mutta ei välittänyt hänen läsnäolostaan. Lim päätteli, että häntä vältettiin ehkä siksi, että hän muistutti japanilaisia. Toisella kerralla Yhdysvaltain laivaston partiokoneet havaitsivat hänet ja yksi jopa pudotti hänen viereensä poijun merkiksi. Limin huono tuuri ei ollut silti loppunut. Myrsky siirsi Limin lautan kauas poijusta, eikä häntä voitu jäljittää. Hieman myöhemmin saksalainen sukellusvene havaitsi hänet, mutta hänet jätettiin oman onnensa nojaan. Hän piti laskea päiviä sitomalla solmuja köydellä aluksi, mutta pian luopui siitä ja turvautui laskemaan täydet kuut pitääkseen kirjaa kuluneiden päivien määrästä.

Lim tiesi muutamaa päivää ennen pelastustaan lähestyvänsä maata, koska veden väri oli muuttunut. Huhtikuuta 1943 lautta oli joen tuloaukossa, kun kolme kalastajaa havaitsi sen 16 kilometrin päässä Brasilian rannikosta. He pelastivat hänet lautalta ja ottivat veneeseensä. Kielimuurin vuoksi kumpikaan osapuoli ei pystynyt muodostamaan kattavaa keskustelua. Lim ruokittiin laivalla ja vietiin Brasilian Belemiin, jonne hän saapui kolme päivää myöhemmin. Vaikka hän oli laihtunut merellä lähes 9 kiloa, hän käveli veneestä ulos ilman apua. Hän pääsi kertomaan koettelemuksistaan Belemissä ja joutui neljäksi viikoksi paikalliseen sairaalaan. Hän sai hoitoa nestehukkaan ja pahaan auringonpolttamaan. Lim Poon oli ollut tuuliajolla 133 päivää, kunnes kalastajat pelastivat hänet.

kotiinpaluu

hänen paluunsa Lontooseen järjesti Britannian konsuli Brasiliassa Miamin ja New Yorkin kautta. Hänestä oli jo tullut julkkis, ja ihmiset tungeksivat hänen luokseen kuulemaan hänen seikkailustaan. Kun hänelle kerrottiin tehneensä lautalla selviytymisennätyksen, hän sanoi: ”Toivon, ettei kenenkään tarvitse koskaan rikkoa sitä ennätystä”. Hän palasi Lontooseen, jossa kuningas Yrjö VI myönsi hänelle Brittiläisen imperiumin mitalin (bem) hänen rohkeudestaan. Royal Navy luetteloi hänen kokemuksensa eloonjäämisoppaissa inspiraation ja käytännön tarkoituksiin.

 Poon Lim wih Yhdysvaltain laivasto.

Poon Lim, jossa Yhdysvaltain laivastolle esitetään karkaistua lasia merkinantopeili osana pelastuskalustoa. (Yhdysvaltain laivaston kansallismuseo / Flickr)

Poon Lim asettui lopulta Yhdysvaltoihin, jossa Washingtonin senaattori Warren Grant Magnuson myönsi hänelle kansalaisuuden erityisessä harkinnassa. Poon Lim hengitti viimeisen kerran 4. tammikuuta 1991 Brooklynissa.

nauttinut tästä artikkelista? Katso myös ”1972 Andes Plane Crash-The Descent to Cannibalism”.

Suositeltu Luku:
Ainoa Eloonjäänyt: Ruthanne Lum Mccunnin The True Account of 133 Days Adrift |

Fact Analysis:
STSTW Media pyrkii antamaan tarkkaa tietoa huolellisen tutkimuksen avulla. Asiat voivat kuitenkin mennä pieleen. Jos löydät yllä oleva artikkeli epätarkka tai puolueellinen, ota meihin yhteyttä osoitteessa [email protected]

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.