uhan tai pahan Enteen uhatessa Assyrian kuninkailla oli rituaali. Hallitsija piiloutui maanviljelijäksi naamioituneena, ja hänen tilalleen valittiin sijainen; tämä saattoi olla erityisen uskollinen alamainen, poliittinen kilpailija tai hölmö. Sijainen ottaisi kuningattaren ja istuisi valtaistuimella jopa 100 päivää. Kun uhka oli sitten väistynyt, valekuningas surmattiin ja hänelle järjestettiin kuninkaalliset hautajaiset. Kohtaloa oli huijattu. Vainoharhaisen Esarhaddonin arvellaan suorittaneen tämän rituaalin ainakin kolme kertaa.

hänen kolmannesta pojastaan Assurbanipalista ei ollut tarkoitus tulla kuningasta, vaan voimakas kuningataräiti takasi tasaisen kruununperimyksen. ”Minä olen Ashurbanipal”, joka käsittää hänen pitkän valtakautensa (669-631 eaa.) ja laajan valtakuntansa, on luettelo enemmän tai vähemmän brutaaleista yrityksistä pitää vaara loitolla. Yksi keino oli Leijonien tappaminen. Avajaisnäytöksessä, kipsilaattoihin kaiverretussa kuninkaallisessa metsästyksessä, lukee kuva miehestä, joka on sodassa epäjärjestyksen uhan kanssa. Silmä kulkee vasempaan pitkin taupe stripeä. Lapsi vapauttaa leijonan häkistään, sitten useat kuninkaat hyökkäävät useiden Leijonien kimppuun nuolilla, miekoilla ja keihäillä, mutta kyseessä on aina sama kuningas ja sama leijona: toistuva painajainen. Kaaoksen kesyttäminen ei ole koskaan valmis.

tällaiset paneelit reunustivat Niniven kuninkaallisen palatsin seiniä. Leikki-ja teurastuskohtauksissa assyrialaiset kaivertajat käänsivät maailmansa tekstuurit kiveen: puristukset ja pyörremyrskyt hevosen hännässä, puristunut pohjelihas, letti viiniä. Ruusukkeiksi ja tupsuiksi vatkattu ovensiru muistaa matkimansa matot. Eläinten tuskaa tarkkaillaan intensiivisesti (veren rillien suisto kulkee, jossa jokainen kohta kohtaa nahan), mutta ihmisten hätä on riskialtis aihe viralliselle taiteelle. On merkkejä herkkä mielikuvitus työskentelee ilmaista singulariteetti kipua tyyli suunniteltu muodollista liikettä. Häpäistyt vartijat polvistuvat kiusallisesti tyhjään tilaan, leijuen kuin enkelit.

paneeli 900-700 eaa, kaivettu

Panel (900-700 eaa), kaivettu ’Fort Shalmaneserissa’, Nimrudissa, Irakissa. Valokuva: © The Trustees of the British Museum

kuninkaan velvollisuus oli luoda täydellinen maailma, jonka jumalat olivat aikojen alussa luoneet, mutta porttien pimeydessä ei ollut mitään abstraktia. Assurbanipalin isoisä oli joutunut poikansa murhaamaksi; Nyt kuninkaan vanhempi veli, joka oli lepytetty Babylonian vasallivaltion kanssa, juonitteli häntä vastaan. Oviaukkoja, vaarallisia paikkoja, reunustivat suojelevat henget matalalla helpotuksella: barokkipartaiset kiltteihin pukeutuneet miehet ja tikareja pitelevät kotkanjalkaiset hahmot. Oppineet suunnittelivat palatsin maagisen puolustuksen huolellisesti. Lampaiden sisälmykset olivat suositeltavin tapa ennustaa riskejä.

kruununprinssinä Assurbanipal oli toiminut vakoojana isälleen ja kerännyt tietoja Assyrian vihollisista. Kuninkaana hänet kuvattiin kynällä vyössään. Tiedon nälkä erotti hänet. Hänen kokoamansa kirjasto antoi meille Gilgamešin, vaikka se keskittyi enemmän jumalten tahdon ymmärtämiseen kuin tarinoiden kertomiseen. Pelkästään epänormaaleille syntymämerkeille omistettuja tauluja oli yli kolme kertaa enemmän kuin luomiseepoksessa. Oli haamujen vastaisia loitsuja, oppaita sateen tulkitsemiseen, keuhkon muotoinen opetusväline. Osa näistä teoksista oli kirjoitettu palatsissa, muun muassa vangittujen kirjureitten toimesta kahleissa; suurin osa ryöstettiin ulkomailta.

posti kulki nopeasti ympäri valtakuntaa viestinviejäjärjestelmän ansiosta (yksi pieni laatta on esitetty putkimaisesta savikuoresta nousevana). Niin tekivät myös tyylit ja ideat: lootus-ja nuppuaihe ovat peräisin Egyptistä; nykyisiä aarnikotkia on kyproslaisten patojen vanteissa, Turkissa Pronssikalusteissa ja Iranissa lasitetuissa kaakeleissa. Näyttely tekee kaksijakoisen liikkeen-uskaltaudumme ulos kuninkaallisista palatseista ja puutarhoista valtakunnan rajoille, mutta reunamilla on paljon sanottavaa keskustasta. Asiakasvaltioiden taloudet muuttuivat ruokkimaan Assyrian halua raaka-aineisiin ja hienoihin asioihin. Egyptiläiset obeliskit sulatettiin ja niiden metallia käytettiin pääkaupungin temppelien koristeena. Nimrudista löydetyn, nuorta miestä ahmineen naarasleijonan norsunluupaneelin, johon on upotettu karneoli ja lapis lazuli, arvellaan olevan foinikialaisten käsityöläisten tekemä; raskaat verorahat siivittivät satamakaupungit ylellisyystuotteiden keskuksiksi.

Austen Layardin Nimrudista 1800-luvun puolivälissä löytämät siivekkäät härät, Frederick Charles Cooper,

Austen Layardin Nimrudista (1800-luvun puolivälissä) löytämät siivekkäät härät, Frederick Charles Cooper. Kuva: © the Trustees of the British Museum

kauneus ja väkivalta kietoutuvat toisiinsa omituisilla tavoilla. Til-Tuban taistelua kuvaava veistetty taulu, jossa Ashurbanipalin armeija murskasi Elamin sotilaat ja lähti kotiin kuninkaansa Pää mukanaan, on nuolista ja katkaistuista raajoista koostuva helvetinmaisema. Serried profiilit hajoavat, kun taistelijat yli niiden bändejä ja syöksyä jokeen. Kalat näykkivät väristyksiään. Impassiivinen hieroglyfityyli ei ole väistynyt kaaoksen tieltä, vaan muodottomuuden tieltä: kärsimyksen kuvaamisen Uusi hienostuneisuus. Babylonialaiset ja meedialaiset kukistivat Niniven vuonna 612, ja nämä voitonriemuiset työt koituivat vuorostaan sodan uhreiksi. Yhteen metsästyskohtaukseen on tullut runollisen oikeudenmukaisuuden hetki: kuningas pitelee seisovaa leijonaa hännästä valmiina aivoittelemaan sitä. Hänen toinen käsivartensa, joka on nostettu iskua varten, puuttuu; kuninkaan yläruumis turmeltui, kun palatsit ryöstettiin ja tuhottiin. Vandaalit myös ”vapauttivat”leijonan hakkaamalla sen pyrstöstä. Vaurauden ja vallan välittämiseen tarkoitetusta kuvasta on tullut osoitus niiden hauraudesta.

Austen Henry Layardin 1840-luvulla aloittamia Niniven kaivauksia jatkoi Mosulista kotoisin oleva Assyrialaiskristitty Hormuzd Rassam. Eräällä Rassamin kuutamoretkikunnalla (hän työskenteli öisin välttääkseen ranskalaisten kaivauksia siellä) hän löysi yhden leijonapaneeleista. Hän kirjoitti:’ British Museumin asiamiehenä olin hankkinut sen Englannille.’Lähes kaikki veistokset lähetettiin lautoilla alajuoksulle Basraan ja sieltä Lontooseen. Museolla oli aktiivinen rooli näissä kaivauksissa ja Assyriologian luomisessa tieteenalana, mutta tätä historiaa ei juuri mainita näyttelyssä (vaikka sitä käsitellään luettelossa). Alkuperä on yleisemmin listattu taiteen myynnissä kuin sen näytteillepanossa, mutta koska ei ole tietoa siitä, kuka nämä esineet on löytänyt ja milloin, tuntuu, että ne ovat päätyneet tänne luonnonlain voimalla. Tigrisin virratessa mereen bloomsburyyn kulkeutuvat myös muinaismuistot.

”I am Ashurbanipal: King of the World, King of Assyria” on British Museumissa Lontoossa 24.helmikuuta 2019 saakka.

Apollo-lehden helmikuun 2019 numerosta. Esikatsele ja tilaa täältä.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.