jo kauan ennen kuin Robert R. lopulta joutui sairaalaan, hänen kehonsa oli alkanut pettää häntä monin tavoin.

lähes kahden vuoden ajan hänen alaraajansa ja sukupuolielimensä olivat turvonneet. Sen jälkeen musta teini oli muuttunut laihaksi ja kalpeaksi, väsyneeksi ja hengästyneeksi, ja nyt hänen verenkiertonsa kuhisi Klamydiaksi kutsuttua mikrobia.

juuri kun Robertin tila näytti vakiintuneen, hänen hengityksensä muuttui työläämmäksi ja hänen valkosoluarvonsa alkoivat romahtaa. Hänelle nousi kuume, hän sai kouristuskohtauksen ja kuoli.

elämän nuorukaista tutkineiden, häntä tökkineiden ja tökkivien ja valokuvanneiden lääkärien paraati oli samaa mieltä siitä, että Robertin immuunijärjestelmä oli jotenkin lakannut toimimasta. Mutta kukaan heistä ei osannut antaa johtolankaa siitä, miksi.

Ei yhtään, ennen kuin ruumiinavauksen tehnyt patologi William Drake löysi jotain outoa: pienen, purppuranpunaisen vaurion pojan vasemmassa reidessä ja useita samanlaisia kasvaimia pehmytkudoksessa hänen kehossaan.

ruumiinavausraportissaan Drake päätteli, että leesiot olivat pahanlaatuinen kasvain nimeltä Kaposin sarkooma, harvinainen syöpämerkki, joka oli aiemmin rajoittunut lähinnä iäkkäisiin juutalaisiin ja italialaisiin miehiin.

nykyisten diagnostisten kriteerien mukaan Kaposin sarkooma Alle 60-vuotiaalla potilaalla on lähes varma merkki hankitusta immuunivajavuustapauksesta. Mutta toukokuun 16.päivänä 1969-päivänä, jona Robert kuoli-kukaan ei ollut koskaan kuullut aidsista.

Robert R., (ja joka suostui puhumaan tapauksesta vastineeksi sopimuksesta sukunimensä salaamisesta) ja jolle hänen tapauksensa on esittänyt jatkuvan arvoituksen, uskovat nyt, että 15-vuotias nuori St. Louisin ghetosta oli saanut tartunnan samasta immuunikatoviruksesta

(HIV), joka on sittemmin yhdistetty aidsiin.

jos ne ovat oikein-ja viime viikolla saadut laboratoriotodisteet osoittavat vahvasti, että ne ovat-se tarkoittaa, että AIDS-virus on ollut olemassa tässä maassa ainakin kaksi vuosikymmentä, täydet 10 vuotta ennen kuin ensimmäiset aidsiin liittyvät Kaposin sarkoomatapaukset alkoivat ilmaantua valkoihoisilla, miespuolisilla homoseksuaaleilla New Yorkissa.

tällaisen johtopäätöksen vaikutukset ovat syvällisiä, sillä AIDS-viruksen esiintymisestä kulunut aika voi paitsi määrittää, kuinka monta amerikkalaista on altistunut sille, myös paljastaa paljon sellaista, mitä taudin menneestä ja tulevasta etenemisestä ei toistaiseksi tiedetä.

tällä hetkellä Robert R: n tapaus herättää kuitenkin enemmän kysymyksiä kuin antaa vastauksia. Keneltä hän sai AIDS-viruksen ja miten? Kenelle hän on voinut antaa sen? Mikä tärkeintä, milloin AIDS-virus saapui tähän maahan ja mistä se tuli?

ennen kuolemaansa Robert ei kyennyt paljoakaan auttamaan häntä ympäröivän mysteerin ratkaisemisessa. ”Hän oli tyypillinen 15-vuotias, joka ei aio puhua aikuisille, varsinkin kun olen valkoinen ja hän on musta”, sanoi Tri Memory Elvin-Lewis, mikrobiologi Washingtonin yliopistosta St. Louisista, joka seurasi Robertin alamäkeä yli vuoden ajan.

”hän ei ollut kommunikatiivinen yksilö. Hän tiesi heti, kun astuin huoneeseen, että halusin häneltä jotain enemmän-enemmän verta,enemmän imunestettä, enemmän jotain.”

ottojen ja injektioiden välissä Robert kertoi lääkäreilleen muutamia keskeisiä faktoja: että hän oli syntynyt St. Louisissa eikä ollut koskaan matkustanut Lähi-Lännen ulkopuolelle, saati maan ulkopuolelle. Hän sanoi, ettei hän ollut myöskään koskaan saanut verensiirtoa.

hän myönsi myös olleensa heteroseksuaalisissa suhteissa; ruumiinavausraportin mukaan ”potilas päiväsi fyysisen vammansa, joka johtui yhdynnästä naapuruston tytön kanssa.”

Robertilta ei koskaan kysytty homoseksuaalisuuden mahdollisuudesta, mutta aihetodisteet viittaavat siihen, että hän saattoi olla anaaliseksin vastaanottaja, erilaisten yhdyntöjen uskotaan todennäköisimmin levittävän HIV: tä.

”tiesimme alusta alkaen, ettei hän antaisi meidän tehdä hänelle peräsuolitutkimusta”, muisteli Arizonan yliopiston kirurgian professori Marlys Hearst Witte, joka oli läheisesti tekemisissä Robert R: n tapauksen kanssa.

”tiesimme, että hänellä oli sukuelinten turvotus ja vaikea proktiitti, joka on epätavallinen ongelma 14-vuotiaalla pojalla-lähes homoseksuaalisuuden Stigmat. Ruumiinavauksessa hänellä oli Kaposin sarkooma peräsuolessa ja peräaukossa, mikä on epätavallinen paikka Kaposin sarkoomalle.

”joten jos kysyt minulta, luulenko, että tämä poika asui ympäristössä tai harjoitti käytäntöjä, jotka nyt yhdistettäisiin aidsin tarttumiseen, sanoisin, että se oli melko todennäköistä. Hän saattoi olla miesprostituoitu. Hän todellakin asui ympäristössä, jossa se oli mahdollista.”

kuitenkin Robert hankki viruksen, hänen on täytynyt saada se joltakulta, koska mitään viruksia ei voi olla pitkään ihmisruumiin ulkopuolella. Ja tarttuipa hän siihen tai ei, HIV: n esiintyminen tässä maassa jo vuonna 1968 herättää tärkeitä kysymyksiä aidsin syntyhistoriaa koskevasta nykyisestä ajattelusta. Useimmat tutkijat uskovat nyt, että HIV sai nykyisen muotonsa jossain Keski-Afrikassa ja saapui tähän maahan 1970-luvun puolivälissä. Teoriaa tukee se, että Zairen pääkaupungissa Kinshasassa vuonna 1959 otetusta verinäytteestä löydettiin kaksi vuotta sitten HIV-vasta-aineita.

koska aidsin esiintyvyys Haitissa on korkea ja koska joitakin ensimmäisiä tapauksia sattui Haitilaisilla siirtolaisilla Floridassa, on oletettu, että virus todennäköisesti kulkeutui tuon saarivaltion läpi matkallaan Afrikasta Yhdysvaltoihin.

Erään teorian mukaan ranskankieliset haitilaiset, jotka tuotiin Zaireen ja muihin ranskankielisiin Afrikan maihin palvelijoiksi 1960-ja 1970-luvuilla, toivat viruksen Takaisin Haitiin, josta sen löysivät lomailevat amerikkalaiset homoseksuaalit 1970-luvun puolivälissä.

toisen näkemyksen mukaan HIV rantautui Etelä-Floridaan ensimmäisen kerran haitilaisten veneilijöiden aaltojen myötä, jotka alkoivat rantautua sinne vuonna 1978.

mutta miten se onkaan rakennettu, Afrikka-Haiti-teoriassa on useita aukkoja. Yksi on se, että muissa Karibian maissa, kuten Bahamalla, Barbadoksella ja Bermudalla, aidsin esiintyvyys henkeä kohti on jopa suurempi kuin Haitissa.

toinen on kysymys siitä, miksi, koska lähes yhtä suuri määrä haitilaisia miehiä ja naisia näyttää olevan HIV-tartunnan saaneita, virusta eivät hankkineet myöskään heteroseksuaaliset amerikkalaisturistit Haitissa-tai itse asiassa Miamissa.

jos jokin muu selitys HI-viruksen kulkeutumiselle Yhdysvaltoihin on rakennettava Robert R: n tapauksen pohjalta, on myös löydettävä selitys sille, että valkoihoiset miespuoliset homoseksuaalit, jotka muodostavat kaksi kolmasosaa kaikista aidsin uhreista, alkoivat sairastua ja kuolla suurina määrinä vasta 1970-luvun lopulla.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.