tammikuu 11, 2018

Smithsonian

Eriauchenius milajaneae (kuvassa yllä) on yksi tutkijoiden kuvaamista 18 uudesta pelikaanihämähäkkilajista Madagaskarilta. Laji on saanut nimensä Woodin tyttären mukaan, ja se tunnetaan vain yhdeltä syrjäiseltä vuorelta Madagaskarin kaakkoisosassa. Wood teki kenttäretken vuorelle löytääkseen hämähäkin vuonna 2008, mutta tuloksetta. Toistaiseksi laji tunnetaan vain kahdesta museon kokoelmissa olevasta naaraasta ja yhdestä poikasesta. Luotto: Hannah Wood, Smithsonian

vuonna 1854 löydettiin uteliaan näköinen hämähäkki, joka säilyi 50 miljoonaa vuotta vanhassa meripihkassa. Hämähäkkieläimellä oli pitkänomainen niskamainen rakenne ja pitkät suupielet, jotka ulkonivat ”päästä” kuin kulmikas nokka, ja se muistutti silmiinpistävästi pientä pelikaania. Kun muutama vuosikymmen myöhemmin löydettiin eläviä pelikaanihämähäkkejä Madagaskarista, araknologit saivat tietää, että niiden käytös on yhtä epätavallista kuin niiden ulkonäkökin, mutta koska nämä hämähäkit elävät maailman syrjäseuduilla, ne pysyivät suurelta osin tutkimatta—viime aikoihin asti.

Smithsonian ’ s National Museum of Natural History-museossa hämähäkkieläinten ja myriapodien kuraattori Hannah Wood on tutkinut ja analysoinut satoja pelikaanihämähäkkejä sekä Madagaskarilla että tutkimalla pelikaanihämähäkkejä, jotka ovat säilyneet museon kokoelmissa. Eriauchenius—ja Madagascarchaea-sukujen hämähäkkeihin keskittyneessä analyysissään hän lajitteli tutkimansa hämähäkit 26 eri lajiin, joista 18: aa ei ole koskaan aiemmin kuvattu. Wood ja kollega Nikolaj Scharff Kööpenhaminan yliopistosta kuvailevat tammikuun kaikki 26 pelikaanihämähäkkilajia. Zookeys-lehden numero 11.

Woodin mukaan pelikaanihämähäkit ovat araknologien keskuudessa hyvin tunnettuja paitsi epätavallisesta ulkonäöstään, myös tavastaan käyttää pitkiä ”kaulojaan” ja leukamaisia suupieliään saalistaakseen muita hämähäkkejä. ”Nämä hämähäkit todistavat siitä ainutlaatuisesta biologiasta, joka monipuolistui Madagaskarissa”, hän sanoi.

Pelikaanihämähäkit ovat aktiivisia metsästäjiä, jotka hiippailevat metsässä öisin ja seuraavat pitkiä seittihämähäkkejä, jotka johdattavat ne hämähäkkisaaliinsa luo. Kun pelikaanihämähäkki löytää uhrin, se kurkottaa nopeasti ulos ja seivästää sen pitkiin, kulmahampaankärkisiin ”leukoihinsa” eli chelicerae-heimoonsa. Sitten se pitää kiinnioton pois kehostaan ja suojautuu mahdollisilta vastahyökkäyksiltä, kunnes uhri kuolee.

nykyiset pelikaanihämähäkit ovat Woodin mukaan ”eläviä fossiileja”—huomattavan samanlaisia kuin fossiiliaineistossa säilyneitä lajeja jopa 165 miljoonan vuoden takaa. Koska elävät hämähäkit löydettiin sen jälkeen, kun niiden esi-isät oli löydetty fossiiliaineistosta ja oletettu sukupuuttoon kuolleiksi, niitä voidaan pitää ”Lasarus” – taksonina. Madagaskarin lisäksi nykyisiä pelikaanihämähäkkejä on löydetty Etelä—Afrikasta ja Australiasta-levinneisyystavan mukaan niiden esi-isät hajaantuivat näihin maamassoihin, kun maapallon supermanner Pangaea alkoi hajota noin 175 miljoonaa vuotta sitten.

Madagaskarilla elää valtava määrä kasvi-ja eläinlajeja, joita elää vain saarella, mutta viime aikoihin asti siellä oli dokumentoitu vain muutamia pelikaanihämähäkkejä. Vuonna 2000 Kalifornian tiedeakatemia käynnisti Madagaskarilla massiivisen niveljalkaisten inventoinnin, joka keräsi hämähäkkejä, hyönteisiä ja muita selkärangattomia eri puolilta saarta.

Wood käytti tutkimuksessaan näitä kokoelmia sekä muiden museoiden näytteitä ja hämähäkkejä, joita hän keräsi omassa kenttätyössään Madagaskarilla. Hänen tarkat havaintonsa ja satojen yksilöiden mittaukset johtivat 18 uuden lajin tunnistamiseen-mutta Woodin mukaan löydettävää on lähes varmasti enemmänkin. Kun kenttätyöntekijät jatkavat yksilöiden keräämistä ympäri Madagaskaria, ”uskon, että tulee olemaan paljon enemmän lajeja, joita ei ole vielä kuvattu tai dokumentoitu”, hän sanoi.

itse kerätyt hämähäkkipuut, mukaan lukien useiden uusien lajien holotyypit (esimerkkiyksilöt), liittyvät Yhdysvaltain kansalliseen Entomologiseen kokoelmaan Smithsonianissa, joka on maailman toiseksi suurin hyönteiskokoelma, jossa ne säilytetään ja ovat tutkijoiden käytettävissä jatkotutkimuksiin ympäri maailmaa.

kaikki puun kuvaamat pelikaanihämähäkit elävät vain Madagaskarilla, saarella, jonka valtavaa biodiversiteettiä uhkaavat tällä hetkellä laajat metsäkadot. Uusi laji lisää tutkijoiden ymmärrystä luonnon monimuotoisuudesta ja auttaa Woodia tutkimaan, miten pelikaanihämähäkkien epätavalliset piirteet ovat kehittyneet ja monipuolistuneet ajan myötä. Niissä korostetaan myös sitä, miten tärkeää on säilyttää Madagaskarin metsien rippeet ja niiden sisältämä luonnon monimuotoisuus, hän sanoo.

lisätietoja: Hannah M. Wood et al, a review of the Madagascan pelican spiders of the genera Eriauchenius O. Pickard-Cambridge, 1881 and Madagascarchaea gen. n. (Araneae, Archaeidae), ZooKeys (2018). DOI: 10.3897/zookeys.727.20222

lehtitieto: ZooKeys

toimittanut Smithsonian

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.