Pieni merenneito enemmän tai vähemmän tiivistää tämän päivän käsityksen siitä, millainen merenneito voisi olla. Puoliksi kaunis ihminen, puoliksi hohtava kala, merenneidon myytti on kiehtova, vielä nykyäänkin, ja vaikka merenneidon esteettisyys on muuttunut vuosien varrella, merenneidon kansanperinne on lumoutunut vuosisatojen ajan. Kävellessäsi joidenkin museoiden läpi saatat kuitenkin löytää uteliaisuuden, joka kuvaa hyvin erilaista versiota merenneidosta, verrattuna siihen, mitä sinä tai minä saatamme ajatella, joka tunnetaan nimellä ningyo.

Ningyon, joka kirjaimellisesti käännettynä tarkoittaa ”ihmiskalaa”, juuret ovat japanilaisessa kulttuurissa, ja kun heidän tarinansa 1800-luvulla etenivät Eurooppaan ja sen ulkopuolelle, ne kiehtoivat täysin länsimaalaisia. Tyypillisesti kuvattu kala-kuin olento teräviä, teräväkärkisiä hampaita, joskus sarvet, ningyo myös poikkesi useimmat Länsi ajatuksia merenneito 1800-luvulla. Legendat peräisin myyttinen olento, ja ningyo tuli uutuus keräilijöille.

kuivattu merman tai ningyo, mahdollisesti hollantilainen tai japanilainen, mahdollisesti jaavalainen rituaalihahmo, mahdollisesti 1850-1900. Wellcome Trust tiedemuseon kautta.

länsimaiden tutustuminen ningyoon on pitkälti saksalaisen lääkärin ja luonnontieteilijän Philipp Franz Balthasar von Sieboldin ansiota. 1800-luvulla Japani oli suurelta osin suljettu ulkopuolisilta sakokun (suljettu maa) politiikan aikana, mutta Siebold oli yksi harvoista länsimaalaisista, jotka saivat luvan tulla maahan. Siebold kirjoitti matkoistaan Japanin halki 1820-luvulla ja eurooppalaiset ja amerikkalaiset villiintyivät hänen antropologisista kirjoituksistaan, jotka käsittelivät salaperäisyyden verhoamaa Aasian maata.

Siebold kertoi kirjoituksissaan kohtaamisesta kalastajan kanssa, joka näytti hänelle ningyoa. Kalastajan mukaan ningyon omistamisen ajateltiin suojaavan kulkutaudeilta, käsite, joka olisi voinut tuntua meistä naurettavalta vain muutama kuukausi sitten, mutta kun me sinnittelemme pandemian läpi, on ymmärrettävämpi. Sieboldin muistelu tarinasta herätti kuitenkin syvemmän ihastuksen ningyoon ja länsimaalaiset alkoivat haluta omaansa.

vuoden 1805 lentolehtinen, jossa väitettiin, että ningyo pyydystettiin nykyisen Toyaman lahden alueella Japanissa. Wikimedia Commons.

kalastajan tarina sieboldille oli yksi monista, jotka esittelivät ningyoa ja heidän sukulaisiaan. Erään legendan mukaan kalastajasta tehtiin merenneito suojeltujen vesien kalastusta varten. Hänen muodonmuutoksensa sai hänet näkemään erehdyksensä ja hän pyysi prinssiä näyttämään luunsa kuolemansa jälkeen varoittaakseen muita toistamasta hänen virheitään. Nykyään tenshou-Kyoushassa Fujinomiyassa on edelleen tämän muumioituneen merenneidon pyhäkkö, jonka sanotaan olevan yli 1400 vuotta vanha. Toinen ja ehkä yksi tunnetuimmista tarinoista on Yao Bikuni, joka karkeasti käännettynä tarkoittaa ”800-vuotiasta nunnaa.”Kerrottuna vertauksena kuolevaisuuden hyväksymisestä tarina kertoo nuoresta naisesta, joka söi ningyon lihaa kuolemattomuuden toivossa. Vuosien vieriessä hän ei ikääntynyt läheistensä tavoin. Pitkän elämänsä aikana hänellä oli useita aviomiehiä, jotka elivät toinen toisensa jälkeen, ennen kuin hänestä lopulta tuli nunna. 800 vuoden jälkeen Nunna kyllästyi elämään ja riisti oman henkensä.

kun kiinnostus sieboldin matkojen ruokkimaa ningyoa kohtaan kasvoi ja ajatus siitä, että se voisi suojella omistajaansa, kasvoi merenneitomaisen olennon markkinat lännessä, ja niitä oli aluksi hyvin vaikea saada käsiinsä, mutta kuten tavallista, kopiotakin voitiin ostaa. Vuonna 1842 P. T.: n omistama Ningyo-figuuri Barnum oli esillä ”Feejee-merenneitona”, esine kasvoi häpeällisesti ja toinen kiinnostuksen Aalto syttyi. Vain muutamaa vuotta myöhemmin, kun Japani avattiin kaupalle 1850-luvulla, ningyot olivat laajemmin saatavilla ja ne päätyivät kokoelmiin ympäri Eurooppaa ja Yhdysvaltoja. Henry Wellcome, jonka kokoelma muodostaa Wellcome Collection Lontoossa, tuli oma kolme ningyo 1900-luvun alussa, ja yksi niistä on edelleen nähtävillä tänään Science Museum Lontoossa.

”Feejee Mermaid” näyttää ningyo, joka kerran kuului P. T. Barnum asuu nykyään Harvardin yliopiston Peabody-museossa. Wikimedia Commons.

vielä hätkähdyttävä kohde törmätä, viime röntgen-ja rikostekninen testaus elossa ningyo on johtanut parempaan ymmärrykseen esineitä niin haikaillut jälkeen 19th century. Yleisesti ottaen ningyo-figuurit tehtiin säilyneestä apinan päästä ja torsosta, joka oli kiinnitetty kalan pyrstöön, ja näin syntyi tuonpuoleinen merenneito. ”Feejee-merenneito”, joka kuuluu nykyään Harvardin Peabody-museoon, sisältää aitoja eläinten hampaita, kynsiä ja kalan pyrstön sekä paperimassaa, kangaspakkausta, rautalankaa, savea ja muita materiaaleja.

ningyon löytyminen museosta on uteliaisuutta, joka jatkuu tänäkin päivänä. Vaikka tiedämme enemmän kuriositeeteista ja ymmärrämme paremmin niiden koostumuksen, ne pysyvät muistutuksena, joka on omistettu pitkäaikaiselle kiehtovuudelle merenneitojen kanssa, joka varmasti jatkuu tulevina vuosisatoina.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.