Bayou La Batren pikkukaupungissa, joka on huojuvien palmujen ja lämpimän auringonpaisteen koti.

Benjamin oli presidentti Barack Obaman aikana Yhdysvaltain 18.lääkintäpäällikkö. (lähetetty)

Benjaminilla, Yhdysvaltain 18.kirurgian pääjohtajalla, on syvät juuret suolla. Kylä Yhdysvaltain päässä. Valtatie 1 on peräisin vuodelta 1786, samoihin aikoihin kun Benjaminin esi-isät istutettiin suoalueelle. Kaupungissa, joka on perinteisesti omistautunut ravustukselle – mutta enimmäkseen toisilleen – – suiston kuuluisin jälkeläinen on uhrannut elämänsä auttaakseen vähävaraisia.

Benjaminin lääkärinura on niittänyt mainetta ja vienyt hänet Washingtoniin, Lontooseen ja kauemmas. Mutta hän palaa aina rämeelle. Palveltuaan 30 vuotta maaseudun perhelääketieteessä Benjamin avasi lokakuussa 2019 Bayou la Batren uuden Gulf States Health Policy Centerin, vähemmän etuoikeutettujen asukkaiden terveys-ja resurssikeskuksen, joka keskittyy terveyden sosiaalisiin taustatekijöihin.

maaseudun terveys on Benjaminin ”intohimo”

Bayou La Batressa ei ole montaa julkista tilaa, jossa ihmiset voisivat kokoontua keskustelemaan maaseudun terveydestä.

” tämän keskuksen avaaminen oli pitkään unelmani”, presidentti Barack Obaman kaudella 2009-2013 Yhdysvaltain lääkintöhallituksen pääjohtajana toiminut Benjamin sanoi.

kirurgian pääjohtajana Benjamin keskittyi terveyserojen parantamiseen, ennaltaehkäisyyn, maaseudun terveyteen ja lasten terveyteen. Hän kannattaa kävelyä ja liikuntaa: Benjamin aikoo rakentaa Gulf States Health Policy Centeriin kävelyreittejä, joiden avulla asukkaat voivat liikkua turvallisesti. Benjamin haluaa nähdä pitkäaikaisten potilaidensa ja naapureidensa parantavan terveyttään, ja tämä alkaa usein keskustelulla.

”meillä on iso yhteisöhuone, jotta ihmisillä on tapaamispaikkoja, tapahtumia, jotta he voivat tulla sisään ja keskustella maaseudun terveydestä, ja he voivat esittää kysymyksiä”, hän sanoi. ”Yksi merkkipaikoista on keittiömme, koska haluamme opettaa ihmisiä kokkaamaan terveellisesti, valmistamaan ruokansa ja lukemaan etikettejä.”

Bayoun asukkaat saavat maksuttomia, perusdiagnostiikkapalveluja, kuten verenpaine-ja verensokeritarkastuksia. Keskuksen tietokonehuoneessa on ilmainen internet ja useita työpisteitä opiskelijoille ja perheille. Muut kokoustilat soveltuvat pienryhmätapaamisiin ja aktiviteetteihin.

Benjaminin ilmaisklinikan ja resurssikeskuksen tarkoituksena on ehkäistä terveysongelmia. Hän on hoitanut koko ikänsä asukkaita, joiden krooniset sairaudet – diabetes, korkea verenpaine ja sydänsairaudet – johtuvat usein epäterveellisistä elämäntapavalinnoista.

”ennaltaehkäisy on se, mistä olen aina ollut kyse”, sanoi Benjamin, joka suoritti lääketieteen tutkintonsa Alabaman yliopistossa vuonna 1984. ”Olen aina ollut kiinnostunut yhteisön terveydestä. Ennen kirurgin virkaa olen ollut Bayou La Batressa perusterveydenhuollon lääkärinä ja perhelääkärinä.”

tohtori Regina Benjamin kertoo viimeisimmästä aloitteestaan terveysongelmien ehkäisemiseksi Etelä-Alabamassa Alabama NewsCenter-sivustolla Vimeossa.

juuri hänen rakkautensa ihmisiä kohtaan johti Benjaminin menestyksekkääseen lääkärin uraan. Ulospäin suuntautuneena ihmisenä – hän pitää seurallista persoonallisuuttaan äitinsä ansiona – Benjamin sanoi, että ”jumalallinen väliintulo” oli hänen päätöksensä takana opiskella lääketiedettä Xavierin yliopistossa New Orleansissa.

” ainoa syy, miksi menin pre-med Xavierin yliopistoon, oli sosiaalinen puoli”, Benjamin sanoi. ”Heillä oli paras klubi, ja halusin tavata ihmisiä. Se oli todella jumalainen väliintulo, koska lääketieteellisessä tajusin, etten tekisi elämälläni mitään mieluummin kuin ryhtyisin lääkäriksi.”Lähes 40 vuotta myöhemmin Benjamin on koulutukseltaan Kansanterveystieteiden professori.

hän korostaa ehkäisyn merkitystä yhteisöterveydelle.

”vuosien varrella olen rakastanut potilaiden hoitamista yksi kerrallaan”, sanoi Benjamin, Gulf States Health Policy Centerin perustaja, jonka tavoitteena on vähentää terveyseroja ja parantaa terveystuloksia Persianlahden alueen ihmisten keskuudessa. ”Olen aina rakastanut sitä. Mutta aikani lääkintöhallituksessa opetti minulle väestön terveydestä ja siitä, että voimme hoitaa yhä useampia ihmisiä yhä paremmilla politiikoilla ja ohjelmilla.”

kun hirmumyrsky Katrina vuonna 2005 tuhosi Benjaminin Bayou La Batren Maaseututerveysklinikan, hän kiinnitti talonsa tehdäkseen klinikan jälleen palvelukelpoiseksi. Jälleenrakennuksen aikana Benjamin teki Kotikäyntejä potilaille.

innokkaasti sairauksien syistä kiinnostunut Benjamin sanoi, että terveys ei toteudu pelkästään lääkärin vastaanotolla.

”Terveys ilmenee siellä, missä elämme, missä opimme, missä teemme työtä, missä leikimme ja missä rukoilemme”, Benjamin sanoi. ”Terveys on kaikessa, mitä teemme, kaikessa puhtaasta vedestä turvallisiin valtateihin terveellisiin elintarvikkeisiin. Tämä uusi klinikka on saada yhteisö mukaan, kiinnostunut saada terveempiä ja ottaa hallita elämäänsä. Olemme tehneet tätä useita vuosia, ja yhteisö on hyvin sitoutunut siihen. Jännittävää on se, että olemme kehittäneet suhteen yli 150 organisaation kanssa.”

Benjamin on voittanut uransa aikana useita palkintoja. Hän sai vuoden 2000 kansallisen Hoivapalkinnon Äiti Teresan innoittamana. Vuonna 2008 Benjamin sai 500 000 dollarin MacArthur Genius Award-stipendin vähäosaisten sairaanhoidon parantamisesta. Readers Digest sijoitti hänet sijalle 22″ 100 Luotetuinta ihmistä Amerikassa ” vuonna 2013.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.