kirjailija ja lapsiasiavaltuutettu Richard Louv, kuten monet suuret ikäluokat, vietti lapsuutensa kiertelemällä ulkona ja hengailemalla puumajoissa. Sitten hän kasvoi, sai omia lapsia ja huomasi, kuinka paljon asiat olivat muuttuneet: nykypäivän lapset, hän tajusi, olivat todennäköisemmin tietää maailmanlaajuisista ympäristöhaitoista kuin ekosysteemeistä 10 kilometrin säteellä kodeistaan. He ymmärsivät todennäköisemmin monimutkaisia videopelejä kuin tunsivat olentoja, joita he saattoivat löytää ryömimästä todellisen kiven alla. Tällaiset havainnot saivat Louvin tiedustelemaan, mitä hauskuuden lisäksi tämän nuoren sukupolven luontoelämyksen puute voisi heille maksaa.

Last Child in the Woods: Saving Our Children From Nature-Deficit Disorder on Louvin tutkimus siitä, miten nyky-yhteiskunta on yhä enemmän vieraantunut luonnosta. Hän kartoittaa, millaisia fysiologisia, ympäristöllisiä, sosiaalisia, psykologisia ja henkisiä vaikutuksia tällä vieraantumisella on todennäköisesti meille ja lapsillemme.

Louv, joka on kirjoittanut New York Timesiin, Washington Postiin ja Christian Science monitoriin, esittää tieteellistä tutkimusta ja asiantuntevia anekdoottisia havaintoja, jotka tukevat käsitystä, että luonnossa vietetty aika on välttämätöntä ihmisen terveelle kehitykselle. Hänen mukaansa lastemme heikentynyt yhteys luontoon voi olla ainakin osittain syypää tämän sukupolven kamppailuihin lihavuuden, masennuksen sekä oppimis-ja käytöshäiriöiden kanssa. Hän arvelee myös, että lasten lisääntyvä altistuminen luontoelämyksille ja kasvatukselle voi tarjota ainakin osittaisen parannuskeinon näihin epäkohtiin.

seuraavassa otteessa, joka on sovitettu kirjasta Last Child in the Woods, Louv pohtii, miten luonto voi auttaa torjumaan tarkkaavaisuus-ja Ylivilkkaushäiriötä (ADHD). – Toim.

”Poikani on vielä Ritalinilla, mutta hän on niin paljon rauhallisempi ulkona, että harkitsemme vakavasti muuttoa vuorille”, eräs äiti kertoo. ”Luonnossa olemisessa on jotain rauhoittavaa.”

monet lääkärit ja psykologit ovat samaa mieltä hänen kanssaan. ”Aivomme on luotu agraariseen, luontoon suuntautuneeseen elämään, joka tuli keskiöön viisi tuhatta vuotta sitten”, sanoo Michael Gurian, perheterapeutti ja bestseller-kirjan The Good Son and The Wonder of Boys kirjoittaja. ”Neurologisesti ihmiset eivät ole saaneet kiinni tämän päivän yliampuvaa ympäristöä. Aivot ovat vahvat ja joustavat, joten 70-80 prosenttia lapsista sopeutuu melko hyvin. Lasten saamisella luontoon voi olla merkitystä. Tiedämme tämän anekdotaalisesti, vaikka emme voi todistaa sitä vielä.”

Jotkin tutkimukset kuitenkin viittaavat siihen, että luonto voi olla hyödyllinen hoito tarkkaavaisuus-ja ylivilkkaushäiriön (ADHD) hoidossa ja että sitä voidaan käyttää menestyksekkäästi lääkkeiden tai käyttäytymisterapioiden kanssa tai joissakin tapauksissa niiden sijasta. Jotkut tutkijat suosittelevatkin nyt, että vanhemmat ja kasvattajat antaisivat luontoelämyksiä – erityisesti vihreitä paikkoja – enemmän ADHD: tä sairastavien lasten saataville. He arvelevat, että tällaiset kokemukset voivat tukea näiden lasten tarkkaavaisuutta ja minimoida heidän oireensa.

luonnon vaaliminen

kasvava ymmärrys luonnon roolista terveen lapsuuskehityksen luomisessa ja ylläpitämisessä saattaa viitata uuden termin, ”luonto-alijäämähäiriön”, käyttöön kuvaamaan epätasapainoa, jota monet lapsistamme tällä hetkellä kokevat, mukaan lukien mutta ei rajoittuen niihin, joilla on diagnosoitu ADHD.

en suosittele tämän termin käyttöä missään tieteellisessä tai kliinisessä merkityksessä. Kukaan akateemisista tutkijoista ei varmastikaan käytä tällä hetkellä termiä luonnonvajaus; he eivät myöskään katso ADHD: n johtuvan kokonaan luonnonvajeesta. Tieteellisten todisteiden perusteella väittäisin kuitenkin, että luonnonvajaushäiriön käsite – tai hypoteesi – on sopiva ja hyödyllinen kuvaus yhdestä tekijästä, joka voi pahentaa monien lasten tarkkaavaisuusongelmia.

pohdi, mitä diagnoosia ja nykyisiä hoitoja valitaan. Yhdysvalloissa lähes 8 miljoonaa lasta kärsii mielenterveyshäiriöistä, joista ADHD on yksi yleisimmistä. Häiriö kehittyy usein ennen 7 ikävuotta, ja se diagnosoidaan yleensä 8-10-vuotiaana. Oireyhtymää sairastavat lapset ovat levottomia, ja heidän on vaikea kiinnittää huomiota, kuunnella, seurata ohjeita ja keskittyä tehtäviin. He saattavat myös olla aggressiivisia, jopa epäsosiaalisia, ja he saattavat kärsiä akateemisesta epäonnistumisesta. Kun ADHD: tä syytettiin huonosta vanhemmuudesta ja muista sosiaalisista tekijöistä, sen uskotaan nykyään olevan orgaaninen häiriö, joka liittyy lasten aivojen morfologian eroihin.

huolestuneet lääketieteen asiantuntijat väittävät, että vaikka ADHD: n hoitoon useimmiten määrätyt piristävät lääkkeet, kuten metyylifenidaatti (Ritalin) ja amfetamiinit (Deksedriini), ovat joissakin tapauksissa välttämättömiä, niitä on huomattavasti liikaa – ehkä jopa 10-40 prosenttia ajasta. Näitä lääkkeitä käyttävien potilaiden määrä kasvoi 600 prosenttia vuosien 1990 ja 1995 välillä, ja tämä luku kasvaa edelleen erityisesti nuorempien lasten keskuudessa.

paljon ADHD-tapausten äkillisestä lisääntymisestä jää mysteeriksi. ADHD-diagnoosien ja-hoidon massiivisessa lisääntymisessä voi itse asiassa olla kyse yksinkertaisesti tunnustamisesta: jotkut asiantuntijat uskovat ADHD: n olleen ongelma jo vuosia, mutta se jäi diagnosoimatta, kunnes sillä oli nimi.

toinen selitys diagnoosien lisääntymiselle piilee hoidon saatavuudessa: kolme vuosikymmentä sitten ADHD: n hoitoon nykyisin käytettäviä lääkkeitä ei tunnettu laajalti, lääkeyhtiöt eivät markkinoineet niitä yhtä voimakkaasti eivätkä lääkärit vielä täysin luottaneet niihin. Mutta olivatpa näistä lääkkeistä mitä mieltä tahansa, tosiasia on, että ne eivät juurikaan puutu ADHD: n perimmäisiin syihin.

Puukiipeily vs. televisionkatselu

vaikka emme vieläkään täysin ymmärrä ADHD: n syitä, on kasvavaa näyttöä siitä, että sillä on ainakin joitakin yhteyksiä tietyntyyppisiin lapsuuden kokemuksiin, kuten television katseluun. Ensimmäinen tutkimus, joka yhdisti television katselun ADHD: hen, julkaistiin huhtikuussa 2004 Pediatrics-lehdessä. Seattlessa sijaitsevan Lastensairaalan ja alueellisen lääkärikeskuksen tutkijat totesivat, että jokainen tunti, jota esikoululaiset katsovat televisiota päivässä, lisää 10 prosenttia todennäköisyyttä sille, että heille kehittyy keskittymisongelmia ja muita tarkkaavaisuushäiriöiden oireita (lisää) 7-vuotiaaksi mennessä.

tämä tieto on häiritsevää. Televisio on kuitenkin vain pieni osa elinaikanamme tapahtunutta paljon suurempaa ympäristö-ja kulttuurimuutosta, johon kuuluu hyvin nopea siirtyminen maaseutukulttuurista voimakkaasti kaupungistuneeseen kulttuuriin.

lähes koko ihmiskunnan historian ajan perheillä oli kaikki syyt – ja kaikki mahdollisuudet-kannustaa lapsiaan työhön, oppimiseen ja leikkiin, jotka olivat luonteeltaan jyrkkiä. Siellä kehitettiin elämäntaitoja ja vahvuuksia, täällä oli mahdollisimman hauskaa ja toimintaa. Tänään, koska erilaisia risteäviä tekijöitä – katoaminen avoimien tilojen, nousu sähköisen viihdettä, syntyminen turvallisuusnäkökohtia, käyttöönotto pidempi kouluaika ja kiireinen, kahden palkansaajan perheen elämäntavat – lastemme pääsy (ja motivaatio kohti) luonnon-pohjainen ulkoilu kokemus on paljon lyhyempi tarjonta.

ei riittävästi tietoa

on olemassa huomattavan vähän tieteellistä tietoa, joka erityisesti mittaisi lasten luonnossa viettämän ajan vähenemistä osittain siksi, että ongelma ilmeni niin nopeasti. Hyvät vuosikymmenten pituussuuntaiset tutkimukset puuttuvat. ”Meillä ei ole vanhempia tietoja vertailtavana”, selittää Louise Chawla, Kentuckyn osavaltionyliopiston ympäristöpsykologian professori ja väsymätön lasten luontokokemuksen lisäämisen puolestapuhuja. ”Kukaan ei ajatellut tehdä näitä kysymyksiä 30, 40 tai 50 vuotta sitten.”

toinen ongelma on, ettei kukaan todennäköisesti rahoittaisi tällaisia tutkimuksia nytkään. James Sallis on jo vuosia tutkinut, miksi jotkut lapset ja aikuiset ovat aktiivisempia kuin toiset. Hän on Robert Wood Johnson Foundationin Active Living Research Program-ohjelman ohjelmajohtaja, joka on monivuotinen yritys selvittää, miten suunnitella vapaa-ajanviettomahdollisuuksia ja kokonaisia yhteisöjä, jotta ne kannustaisivat kaikenikäisiä ihmisiä olemaan aktiivisempia. Tutkimukset keskittyvät kohteisiin, kuten kaupunkipuistoihin, virkistyskeskuksiin, kaduille ja omakotitaloihin.

”aiempien tutkimusten perusteella voidaan varmasti sanoa, että esikoululaisten liikunnan paras ennustaja on yksinkertaisesti ulkona oleminen”, Sallis sanoo. ”ja että sisätiloissa istuva lapsuus on yhteydessä mielenterveysongelmiin.”Mutta kun kysyin, mitä he olivat oppineet siitä, miten lapset käyttivät metsiä, peltoja, kanjoneita ja tyhjiä tontteja – toisin sanoen rakentamattomia, luonnontilaisia paikkoja – hän sanoi minulle: ”me emme kysy niistä paikoista.”

syy, miksi tällaista tutkimusta ei todennäköisesti tehdä, hän totesi, oli se, ettei asiaan liity taloudellista etua. Monet vanhemmat ovat kuitenkin erittäin kiinnostuneita tekemään kaikkensa parantaakseen lastensa henkisen ja fyysisen terveyden näkymiä, mukaan lukien löytämään tapoja, joilla heidän lapsensa voivat nauttia suoremmasta altistumisesta luonnollisille ympäristöille, jotka näyttävät tekevän heille eniten hyvää.

”Restoratiivinen ympäristö”

monet vanhemmat huomaavat merkittäviä muutoksia hyperaktiivisen lapsensa käyttäytymisessä, kun tämä patikoi vuoristossa tai nauttii muista rakenteettomista, luonnonläheisistä retkistä. Ja tiede alkaa antaa meille jonkin verran tietoa siitä, miksi tällainen ulkoilu vaimentaa ADHD: n vaikutuksia.

avioparin tutkimusryhmä Stephen ja Rachel Kaplan kehittivät vakiintuneen huomionpalautusteorian. Michiganin yliopiston ympäristöpsykologit Kaplalaiset saivat innoituksensa filosofi ja psykologi William Jamesilta. Vuonna 1890 James kuvaili kahdenlaista huomiota: suunnattua huomiota ja kiehtovuutta eli tahatonta huomiota.

1970-luvun alussa Kaplalaiset aloittivat yhdeksän vuotta kestäneen tutkimuksen Yhdysvaltain Metsäpalvelulle. He seurasivat osallistujia Outward Bound-tyyppisessä erämaaohjelmassa, joka vei ihmisiä erämaihin jopa kahdeksi viikoksi. Näiden vaellusten aikana tai sen jälkeen koehenkilöt kertoivat tunteneensa rauhaa ja kykyä ajatella selkeämmin; he kertoivat myös, että pelkkä luonnossa oleminen oli palauttavampaa kuin fyysisesti haastavat aktiviteetit, kuten kalliokiipeily, josta tällaiset ohjelmat pääasiassa tunnetaan.

”korjaavan ympäristön” positiivinen vaikutus oli huomattavasti suurempi kuin Kaplalaiset odottivat. Heidän tutkimuksensa mukaan liiallinen kohdistettu huomio (esimerkiksi huomaavaisten lasten odotetaan esittävän huomaavaisuutta luokkahuoneessa) johtaa ”suunnatun huomion väsymiseen”, jolle on ominaista impulsiivinen käytös, kiihtymys, ärtymys ja keskittymiskyvyttömyys.

suunnatun huomion väsymistä esiintyy, koska hermoston estomekanismit väsyvät estämällä kilpailevia ärsykkeitä. Kuten Stephen Kaplan selitti Monitor on Psychology-lehdessä, ” jos voit löytää ympäristön, jossa huomio on automaattista, annat kohdistetun huomion levätä. Ja se tarkoittaa ympäristöä, joka on vahvasti lumoutunut.”

luonto on ihanteellinen esimerkki tällaisesta ympäristöstä. Kaplalaisten mukaan luonto voikin olla tehokkain tällaisen palauttavan helpotuksen lähde.

luonnon Ritalin

Tarkkaavaisuusteoria koskee kaikkia iästä riippumatta. Mutta entä lapset, erityisesti ADHD: tä sairastavat?

osa alan merkittävimmistä töistä on tehty Illinoisin yliopiston Human-Environment Research Laboratoryssa (Herl). Tutkijat Andrea Faber Taylor, Frances Kuo ja William C. Sullivanin mukaan vihreät ulkotilat edistävät luovaa leikkiä, parantavat lasten pääsyä positiiviseen aikuisten vuorovaikutukseen – ja lievittävät ADD: n ja ADHD: n oireita. Mitä vihreämpi ympäristö, sitä enemmän helpotusta. Vertailun vuoksi sisäaktiviteetit, kuten TV: n katselu tai ulkona oleminen kivetetyillä, ei-viheralueilla lisäävät oireita.

ADD-diagnoosin saaneille 7-12-vuotiaille lapsiperheille tehdyssä kyselyssä vanhempia tai huoltajia pyydettiin tunnistamaan iltapäivä-tai viikonlopputoiminta, jonka vuoksi lapsi toimi erityisen hyvin tai erityisen huonosti. Toiminta koodattiin ” vihreäksi ”tai” ei vihreäksi”.”Vihreään toimintaan kuului esimerkiksi retkeily ja kalastus. Ei-vihreään toimintaan kuului television katselu, Videopelien pelaaminen, läksyjen tekeminen. Jotkut toiminnot, kuten inline luistelu, leimattiin ”epäselvä.”

tämän tutkimuksen kontrollit olivat monimutkaisempia kuin avaruus sallii minun kuvata, mutta riittää, kun sanon, että tutkimusryhmä oli huolellinen muuttujien huomioon ottamisessa. He havaitsivat, että vihreys lapsen arkiympäristössä, jopa Viheralueiden näkyminen ikkunasta, vähentää nimenomaan tarkkaavaisuushäiriöoireita. Vaikka ulkoilu ylipäätään auttaa, ovat puitteet puiden ja ruohon kanssa hyödyllisimmät.

kuten tutkijat raportoivat Environment and Behavior-lehdessä, ” verrattuna leikin jälkivaikutuksiin päällystetyissä ulko-tai sisätiloissa, toiminta luonnollisissa, vihreissä ympäristöissä oli paljon todennäköisempää jättää lisää lapsia paremmin keskittymään. Toiminta, joka jätti lisää lapsia huonompaan?muoto oli paljon todennäköisemmin sisällä tai ulkotiloissa vailla vehreyttä.”

he havaitsivat myös, että lähiluonnon myönteinen vaikutus keskittymiseen saattaa olla voimakkaampaa tytöillä (6-9-vuotiailla) kuin pojilla. Keskimäärin mitä vihreämpi näkymä tytöllä on kotoa, sitä paremmin hän keskittyy, sitä vähemmän hän toimii impulsiivisesti ja sitä kauemmin hän voi viivyttää tyydytystä. Tämä auttaa häntä pärjäämään paremmin koulussa, käsittelemään vertaispainetta ja välttämään vaarallista, epäterveellistä tai ongelmakäyttäytymistä. Tutkijoiden mukaan hän käyttäytyy todennäköisemmin tavoilla, jotka edistävät menestystä elämässä.

Taylorin ja Kuon tuoreemmat tutkimustulokset ovat yhtä provosoivia. Julkaisemattoman tutkimuksen mukaan (jota Taylor korostaa on ”keskeneräinen työ”) huomion suorituskyky lääkkeettömille lapsille, joilla on kliinisesti diagnosoitu ADHD, oli parempi yksinkertaisen 20 minuutin kävelymatkan jälkeen puistossa, jossa on luonnollinen ympäristö kuin se oli sen jälkeen, kun kävely läpi hyvin hoidettujen keskustan ja asuinalueiden.

horisontissa

tällaisen Viheralueiden hyötyjä koskevan tiedon laajentaminen ja sen käytännön soveltaminen on seuraava haaste. Vaikka nykyiset ADHD-lääkkeet tarjoavat tilapäisiä hyötyjä, mukaan lukien jatkuvaa huomiota ja akateemista tuottavuutta, nämä lääkkeet voivat tehdä vähän lapsen pitkän aikavälin menestykselle, joko sosiaalisesti tai akateemisesti. Lääkkeillä voi olla myös epämiellyttäviä sivuvaikutuksia, muun muassa unen häiriöitä, masennusta ja kasvun tukahduttamista keskimäärin noin puoli tuumaa vuodessa, kuten on raportoitu suuressa satunnaistetussa tutkimuksessa rahoittama National Institute of Mental Health. Toisen luokan hoito, käyttäytymisterapiat, opettaa lapsille, miten tarkkailla itse tarkkaavaisuutta ja impulsiivista käyttäytymistä, mutta näiden hoitojen menestys on ollut vaihtelevaa.

enemmän aikaa luonnossa – yhdistettynä vähempään televisioon ja virkistävämpiin leikki – ja opetusympäristöihin-voi auttaa huomattavasti vähentämään lasten tarkkaavaisuushäiriöitä ja, aivan yhtä tärkeää, lisäämään heidän elämäniloaan. Kuten Kuo huomauttaa, määräämällä ”vihreä aika” ADHD: n hoitoon on etuja: se on laajalti saatavilla, ilman sivuvaikutuksia, Nong-tagmatizing ja edullinen.

huolimatta luontokokemusten näennäisestä lupauksesta hyödyllisenä hoitomuotona on tärkeää huomata, että tutkimus luontokokemusten vaikutuksesta tarkkaavaisuushäiriöihin ja laajemmin lasten terveyteen ja kehitykseen on vielä hyvin lapsenkengissä, ja se on helposti kyseenalaistettavissa. Itse asiassa tiedemiehet, jotka tekevät joitakin parhaista tutkimusta tällä alalla, kiinnittävät ensimmäisinä huomiota tähän rajoitukseen.

”monille meistä intuitio vakuuttaa painokkaasti, että luonto on hyväksi lapsille”, kirjoittavat Taylor ja Kuo tähänastisen tutkimuksen yhteenvedossa, ja siksi on houkuttelevaa, he toteavat, tehdä johtopäätöksiä, joita kliiniset todisteet eivät vielä ole ratkaisevasti synnyttäneet. Mutta jos on totta, että luontohoito vähentää ADHD: n oireita, on syytä harkita, että myös päinvastainen voi olla totta: ADHD voi olla joukko oireita, joita pahentaa se, ettei ole altistunut luonnolle. Ja jos, kuten kasvava todistusaineisto suosittelee, ”kosketus luontoon on lapsille yhtä tärkeää kuin hyvä ravinto ja riittävä uni”, niin Taylor ja Kuo päättelevät, ”on puututtava nykyisiin suuntauksiin lasten pääsyssä luontoon.”

laajimmatkaan tutkimukset eivät todennäköisesti pysty vangitsemaan ihmisen elinaikana suorasta luontokokemuksesta saatavaa täyttä hyötyä. Albert Einsteinin toimiston kyltissä Princetonin yliopistossa luki: ”kaikkea, mikä lasketaan, ei voida laskea, eikä kaikkea, mikä voidaan laskea, lasketa.”

on selvää, että tarvitaan lisää tutkimusta, jotta jo kerättyä tietoa voidaan syventää, mutta meidän ei tarvitse odottaa lisää tutkimusta toimiaksemme vanhempien vaistojemme ja terveen järjen mukaan.

kuten Taylor ja Kuo väittävät, ”ottaen huomioon tilastollisesti luotettavien löydösten mallin, joka Kaikki osoittaa samaan suuntaan ja jatkuu eri lasten alapopulaatioissa, erilaisissa ympäristöissä ja huolimatta suunnittelun heikkouksista,” on nopeasti tulossa loogisen tehokkuuden kysymys ”hyväksyä se tosiasia, että luonto edistää lapsen tervettä kehitystä.”

huone näköalalla

Vihreys lapsen arkiympäristössä, jopa vihreän näkyminen ikkunasta, voi vähentää tarkkaavaisuushäiriöitä, arvioivat Illinoisin yliopiston Human-Environment Research Laboratoryn tutkijat. Tämän tutkimuksen perusteella tutkijat antoivat seuraavat neuvot vanhemmille, hoitajille ja muille, jotka ovat vuorovaikutuksessa lasten kanssa.

  • rohkaise lapsia opiskelemaan tai leikkimään huoneissa, joissa on luontomaisema.
  • rohkaise lapsia leikkimään ulkona viheralueilla ja puolusta välitunteja vihreillä koulupihoilla. Tästä voi olla apua erityisesti lasten keskittymiskyvyn uudistamisessa.
  • istuta ja hoida puita ja kasvillisuutta asuinpaikallasi.
  • arvosta ja huolehdi oman paikkakuntasi puista. Puista huolehtiminen tarkoittaa ihmisistä huolehtimista.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.