Entertainment

Larry Getlen

July 5, 2014 | 8:42pm

Rick James

Rick JamesWireImage

Rick James was crashing on Stephen Stillsin sohva joskus 60–luvun lopulla, kun hän ”heräsi nähdessään nuoren kaverin istumassa lattialla lootusasennossa, Kivitettynä kuin äiti-Ker”, ”verta valuen hänen ranteestaan. Hän näytti hypnotisoituneen oman verensä virrasta ja sanoi: ’Eikö veri olekin kaunista? Eikö tuo ole syvintä punaista, mitä olet koskaan nähnyt?””

James, peläten mysteerimiehen vuotavan kuiviin, herätti Stillsin, joka vastasi: ”Oh, f-k. hän tekee sen taas.”

Stills ” kokosi siteitä ja sideharsoa ja piti huolta kaverista, joka pysyi passiivisena koko koettelemuksen ajan. Kun hän oli loppuun,” James muisteli, ”hän sanoi minulle,” Ricky, tavata Jim Morrison.””

lyhyesti sanottuna Rick James eli super freakyn elämän, josta kerrotaan hänen uudessa, postuumisti julkaistussa omaelämäkerrassaan ”Glow” (Atria Books).

Folk-adelinen

Jamesin ja hänen seitsemän sisarustaan kasvatti hänen yksinhuoltajaäitinsä, joka pyöritti mafian numeroita Buffalossa.

hän vei nuoren Jamesin keräilyreitilleen, ja siellä töissä olleissa baareissa hän sai katsella Etta Jamesin, Miles Davisin ja John Coltranen kaltaisia.

hän kasvoi nopeasti ja menetti neitsyytensä 9-tai 10-vuotiaana 14-vuotiaalle paikalliselle tytölle. Hänen ”Perverssi luonteensa oli siellä jo varhain”, hän kirjoitti.

pilvenpolttaja, heroiinin käyttäjä ja murtovaras varhaisteini — iässä, hän liittyi laivaston reserviin 14 — tai 15-vuotiaana-hän valehteli ja sanoi olevansa 18-välttääkseen ennalta varautumisen ja alkoi rummuttaa paikallisille jazzyhtyeille.

mutta huumeiden, naisten ja musiikin lomassa hän ei muistanut osallistua kahdesti kuussa järjestettyihin Varaustilaisuuksiinsa ja huomasi joutuneensa komennetuksi Vietnamiin.

hän pakeni Torontoon, jossa hän ystävystyi kuumien paikallisten muusikoiden kanssa, mukaan lukien silloiset tuntemattomat Neil Young ja Joni Mitchell.

Jamesin ja Mitchellin välille kehittyi läheinen ystävyys. ”Se ei ollut seksuaalista vaan musikaalista kuin äidinkieli”, hän kirjoitti. ”Hän ja minä kuuntelimme koko yön Milesin sketsejä Espanjasta.””

James, jonka oikea nimi oli James Johnson, lähti Ricky James Matthewsin mukaan välttämään sotilasviranomaisia.

hän perusti yhtyeen nimeltä The Mynah Birds ja pyrkiessään viemään niitä folk-rock-suuntaan otti yhteyttä Youngiin, joka asui Mitchellin asunnossa.

” Neil oli cool. Hänellä oli omituinen huumorintaju ja nopea mieli”, James kirjoitti. ”Hänen laulunsa oli hieman outoa, mutta hänen laitansa kitaralla oli hullua.”

The Mynah Birds sai levytyssopimuksen Motown Recordsilta ja ollessaan levy-yhtiön kotikaupungissa Detroitissa James tapasi Stevie Wonderin, joka oli tuolloin 16-vuotias ja jo tähti. James lauloi hermostuneesti Wonderin kappaleen ”Fingerties” hänelle. Wonder rakasti sitä ja kysyi Jamesilta hänen nimeään.

”Ricky James Matthews”, hän vastasi.

”se on liian pitkä aika”, Wonder sanoi. ”Ricky James kuulostaa paremmalta.”

Pimpin ’ ain ’ t easy

WireImage

Kanadassa Jamesilla oli riita taloudellisen tukijan kanssa, joka päättyi siihen, että hän hakkasi miehen — tyhmä, koska tämä mies oli ainoa henkilö Torontossa, joka tiesi Jamesin olevan puntiksella ja kanteli hänestä.

yhtye menetti sopimuksensa. James antautui ja vietti vuoden vankilassa.

sen jälkeen James lähti Los Angelesiin tapaamaan uudelleen sittemmin muualle siirtynyttä Torontolaismiehistöään. Hän kuitenkin musertui, kun muodostettuaan lupaavan duon Greg Reeves-nimisen muusikon kanssa Reeves kutsuttiin hänen sijastaan Crosby, Stills, Nash & Young-yhtyeeseen.

Stills ja Graham Nash, jotka ymmärsivät tilanteen arkaluonteisuuden, olivat ensin pyytäneet Jamesilta luvan, jonka tämä myönsi, ja Stills heitti hänelle vaivanpalkaksi lääkeainepullon kokaiinia.

James palkattiin lopulta Motownin henkilökuntakirjailijaksi, ja pian hän sai tietää, että tietyillä työntekijöillä oli rähjäinen tapa ansaita ylimääräistä rahaa.

Jimmy Ruffin oli Motown-artisti, jolla oli hitti ”What Becomes of the Brokenhearted.”Ruffinilla ja Jamesilla oli Jamesin kertoman mukaan molemmilla tyttöystävät, jotka halusivat ”tuoda” heille rahaa.

”niin monet Motownin nimekkäistä miehistä olivat työskennelleet parittajina”, James kirjoitti, ”että se oli käytännössä normi.”

kaksikko toi tyttöystävänsä Torontoon saadakseen heidät ”työskentelemään klubeilla”, ja Jamesin talli laajeni kolmeen tai neljään naiseen. Jamesin mielestä hän ei kuitenkaan ollut tarpeeksi armoton keikalle.

”minulta puuttui kova kuri ja kylmäverinen asenne, jota hyvä parittaja vaatii”, hän kirjoitti. ”Jos narttuni sanoi olevansa liian väsynyt töihin, käskin mennä kotiin. Jos hän sanoisi, että joku on hakannut hänet, minä hakaisin hänet. Paritus oli liian epäinhimillistä minulle. Päästin tytöt menemään ja palasin musiikkini pariin.”

hän palasi Los Angelesiin yhdessä Jay Sebringin kanssa, ”joka oli tienannut miljoonia myymällä hiustuotteita”, joka suostui sijoittamaan Jamesin musiikkiin.

eräänä iltana Sebring kutsui Jamesin ja tämän tyttöystävän Sevillan juhliin, joihin hän osallistui Roman Polanskin luona, jonne ohjaajan vaimo Sharon Tate oli menossa.

”There was gonna be a big party”, James kirjoitti, ”and Jay didn’ t want us to miss it.”

valitettavasti — tai niin hän silloin luuli-James imetti kamalaa krapulaa, jonka vuoksi hän tuskin liikkui.

krapula pelasti Jamesin ja Sevillan hengen, sillä Charles Mansonin klaani murhasi samana iltana raa’ asti Sebringin, Taten ja muut vieraat.

Rick James (keskellä) and the Mary Jane Girls the 11th Annual American Music Awardseissa vuonna 1984wireimage

Freaky fall

kappaleensa ”My Mama” menestyttyä Euroopassa James kiersi klubeja siellä. Hän tapasi pitkän, 19-vuotiaan ruotsalaistytön ja totesi tämän olevan ”vapaus itse.”

mutta Jamesin käsitykset vapaudesta joutuivat koetukselle, kun ” hänen äitinsä käveli huoneessaan ja liittyi seuraamme sänkyyn. Tämä oli todellinen tutustumiseni täysin oivaltaneeseen outouteen.”

vuonna 1978 James julkaisi ensimmäisen Top 20-hittinsä ”You and I” hänen ”Come Get It!”- albumi Motownille.

albumi lähti nousuun, kuten seuraavakin, ja pian James sai lähes 2 miljoonan dollarin rojaltisekin ja osti William Randolph Hearstin aikoinaan omistaman kartanon.

hänen vuoden 1981 julkaisunsa ”Street Songs” vei hänet uudelle tasolle, sillä se sisälsi hitit ”Give It To Me Baby” — joka käsitteli hänen vaikeuksiaan harrastaa seksiä kokaiinia käyttäessään — ja ”Super Freak.”

Getty Images

kirjoittaessaan jälkimmäistä hittiä James ajatteli sen kuulostavan ”juustoiselta” ja ”hieman tyhmältä” ja melkein romutti sen, mutta hänen yhtyeensä jäsenet vakuuttivat hänet toisin.

kappale vietti 10 viikkoa Top 40: ssä ja sitä on coveroitu ja samplattu laajalti siitä lähtien.

mutta juuri kun hän oli saavuttanut ne korkeudet, joihin hän oli pitkään tavoitellut, James huomasi kokaiinin vapauttamisen ihmeen.

” kun osuin siihen ensimmäisen kerran, sireenit soivat. Raketit laukaistiin. Minut lähetettiin rullaamaan avaruuden halki”, hän kirjoitti. ”Siihen aikaan kokaiinin polttaminen puhtaassa muodossa oli ruumiillisen innostuksen vallassa, ja se teki minusta täysin järjettömän.”

hänen elämästään tuli outo sekoitus supertähden jännitystä ja bottoming Outia. Hän vietti joulun Diana Rossin kanssa, aloitti suhteen Jugoslavian prinsessa Elisabetin kanssa ja tuotti Eddie Murphylle hitin nimeltä ”Party All the Time.”

hän syytti Princeä tekonsa repimisestä ja sai kostoksi tarttumalla tätä hiuksista ja kaatamalla konjakkia kurkusta alas, kunnes ” hän alkoi itkeä kuin vauva. Nauroin.”

hän oli myös laittamassa alumiinifoliota ikkunoiden päälle pitääkseen kaiken valon poissa.

James otti yhteyttä Ray Charlesiin, jolla oli pitkä historia riippuvuudesta, ja pyysi neuvoa, miten pysyä kuivilla. Mutta Charles ei ollut mitään tarjottavaa, myöntää, ” I cut all my big hits when I was high.”

James huomasi myös, että Charles joi ison mukillisen kahvia ja giniä 90 minuutin välein.

hänen levymyyntinsä hiipui, ja James vuorotteli rehab-stintien ja huumebuumien välillä. Hänen tähtensä ja elämänsä hiipuivat nopeasti.

”sain edelleen kutsun korkean profiilin juhliin ja satunnaisiin orgioihin”, hän kirjoitti, ”mutta kutsut eivät olleet sitä, mitä ne olivat ennen. Voimani olivat selvästi laskussa.”

”alin helvetin taso’

James heinäkuussa 2004 äänitysstudiossa Los Angelesissa vähän ennen kuin hänet löydettiin kuolleena kotoaan elokuussa. 6, 2004.Getty Images

hän ajautui taloudelliseen vastoinkäymiseen haastettuaan MC Hammerin oikeuteen ”Super Freakin” käyttämisestä jättihittinsä ”U Can’ t Touch This” pohjana, mutta putosi kauemmaksi kuin koskaan, kun hänen rakas äitinsä kuoli syöpään.

”kun äiti oli poissa, mikään ei estänyt minua laskeutumasta helvetin alimmalle tasolle”, hän kirjoitti. ”Se tarkoitti orgioita. Se tarkoitti sadomasokismia. Se tarkoitti jopa eläimiin sekaantumista. Olin Rooman keisari Caligula. Olin Markiisi de Sade.”

James harrasti seksiä vieraiden naisten kanssa crack-luolien lattioilla, ja hänet ja Tyttöystävä Tanya pidätettiin kahden eri naisen pahoinpitelystä erillisissä välikohtauksissa. Yksi naisista syytti Jamesia siitä, että tämä piti häntä seksiorjana.

Tanya istui kaksi vuotta vankilassa, James hieman pidempään, ja he avioituivat vapauduttuaan.

Jamesin viimeinen albumi, vuoden 1997 ”Urban Rapsody”, sijoittui Billboardin listoilla sijalle 170. Jamesin viimeisinä vuosina ei nähty todellisia saavutuksia.

hän sai lievän aivohalvauksen vuonna 1998 ja kuoli elokuussa. 6, 2004, 56-vuotiaana, ” yhdeksän huumetta kehossaan, mukaan lukien kokaiini, Valium, Vicodin ja metamfetamiini.”

omaelämäkerran laatimisessa avustanut toimittaja David Ritz kirjoittaa, että hänen hautajaistensa aikana erään surijoita vastassa olleen puhujan päälle asetettiin jättimäinen jointti. Joku sytytti sen. Hallissa alkoi leijua ruohon haju. Jotkut käänsivät päänsä välttääkseen savua, toiset avasivat suunsa ja hengittivät.”

Rick Jamesin hullu elämä

kuten hänen omaelämäkertansa ”Glow” todistaa, Rick James oli populaarimusiikin Forrest Gump.

1964: Helps löysi R&B-ja folk-yhtyeen The Mynah Birds, johon lopulta kuuluu Neil Young.

1966: sai taiteilijanimensä Stevie Wonderilta.

1960-luvun loppu: herää Stephen Stillsin asunnosta ja löytää edestään verta vuotavan Jim Morrisonin.

1969: Misss out on a chance to be in Crosby, Stills, Nash & Young — is given cocaine instead.

ELO. 8, 1969: Krapulan takia hän jättää juhlat väliin Sharon Taten luona-ja välttyy Charles Mansonin seuraajien tappamalta.

1980: illalliskutsuilla vieras pyytää piirtämään hänet lautasliinaan. Salvador Dalí. James unohtaa lautasliinan taskuunsa, menee uimaan ja pilaa sen.

1981: hänen suurimmat hittinsä ”Give It to Me Baby” ja ”Super Freak” julkaistiin. Hän syyttää avausesiintyjä Princeä liikkeidensä repimisestä.

1982: ”Manaajan” Linda Blair kutsuu häntä haastattelussa ”maailman seksikkäimmäksi mieheksi”. James soittaa ja tarjoutuu todistamaan sen.; heillä on intohimoinen suhde.

1985: kirjoittaa ja tuottaa koomikko Eddie Murphylle hittisinglen ” Party All the Time.”

1990: ”U Can’ t Touch This ”by MC Hammer käyttää” Super Freakia ” ytimenään ansaiten Jamesille miljoonia rojalteja.

2004: koomikko Dave Chappelle tekee hänet taas kuuluisaksi, mukana tarinoita hänen 80-luvun tempuistaan ja iskulauseesta ”I’ m Rick James, bitch!”

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.