PINELLAS PARK-aamu oli hiljainen puisella patiolla, josta avautui näkymä telttakentälle.

pöytä seisoi kasattuna kännyköiden latauksella. Mies huuhteli viereistä kävelytietä. Kevin Arneman ja Rick Peete istuivat muovituoleissa muistellen.

”Älä koskaan ajattele, että olet yli kodittomaksi tulemisen”, sanoi Peete, 61.

”menin suoraan keskiluokasta olemattomiin”, sanoi Arneman, 46.

Peete oli asunut väestönsuojissa, asuntovaunupuistossa ja kaduilla sen jälkeen, kun hän menetti työpaikkansa laman aikana. Perhe oli heittänyt arnemanin ulos talosta, eikä hänellä ollut paikkaa, minne mennä. Mutta onneksi molemmat suostuivat, he pääsivät Pinellas Hopeen, Pietarin katolisen Hyväntekeväisyyshiippakunnan omistamaan ja ylläpitämään turvakotiin.

mainos

laitos avattiin tilapäisenä asunnottomien aikuisten ulkoilmasuojana vastauksena Pietarin yhä näkyvämmälle asunnottomuudelle. Tilanne kärjistyi vuonna 2007, kun poliisit hajottivat telttoja keskustan lähellä sijaitsevalla kodittomien leirillä.

Pinellasin piirikunnan, Pietarin kaupungin ja katolisten hyväntekeväisyysjärjestöjen yhteistyönä perustetun pakopaikan oli tarkoitus olla auki vain viisi kuukautta. Mutta 10 vuotta myöhemmin se on laajentunut pienestä telttakaupungista laitokseksi, joka sisältää noin 160 telttaa, 156 asuntoa ja 72 äskettäin lisättyä rahtikonteista tehtyä ”toivon mökkiä”, joista 10 on varattu lääketieteelliseen hengähdystaukoon.

turvakodista saa myös sosiaalipalvelut, kuljetuksen ja kolme ateriaa päivässä. Joulukuun 2007 avajaisten jälkeen se on auttanut yli 7 700 ihmistä, joista noin 3 800 on muuttanut vakaisiin asuntoihin, kertovat Pinellas Hope-lehden luvut.

”olen polvillani kiitokseksi”, sanoi kaupunkia kodittomien kriisin aikana ja Pinellas Hopen kehityksen kautta johtanut Pietarin entinen pormestari Rick Baker vuosipäivän juhlassa tässä kuussa. ”Se antaa hirveän paljon ihmisiä hirveän paljon toivoa.”

mutta ennen kuin se oli tämän päivän lakaisulaitos, 49th Street N: n ja 126th Avenuen lähellä sijainnut alue oli soinen maa, jonka tulevaisuus oli tuntematon.

”se on kokeilu”, sanoi Pietarin katolisen hyväntekeväisyysjärjestön hiippakunnan puheenjohtaja Frank Murphy tuolloin.

mainos

Sheila Lopez, katolisten hyväntekeväisyysjärjestöjen entinen operatiivinen johtaja, oli paikalla alussa, kun työt alkoivat raivata metsää ja täyttää kosteaa maata. Hän nukkui autossaan valvomassa syytteitään, kodittomia miehiä ja naisia, jotka oli tuotu kaduilta ja Kaupungintalon portailta Pietarin keskustassa.

”he kutsuvat häntä Pinellas Hopen äidiksi”, sanoi Cliff Smith St. Petersburg on veteraani -, sosiaali-ja kodittomien palveluiden johtaja.

Smith, joka työskenteli Pinellas County Health and Human Servicesissä Pinellas Hopen alkuaikoina, muistaa metsäisen, alavan, soisen Lakeuden, jonka hiippakunta oli lahjoittanut uutta telttakaupunkia varten.

”se oli täysikasvuista suokuoppaa, ja St. Peten kaupunki toi esiin pensassiat ja etukuormaajat”, kertoi kaupungin kodittomien etsinnästä vastaava Pietarilaispoliisi Rich Linkiewicz. ”He kirjaimellisesti raivasivat noin 8 eekkeriä omaisuutta.”

leirin avaamista edeltävinä viikkoina konstaapeli Richinä kaduilla tunnettu Linkiewicz kertoi jakaneensa lentolehtisiä, joissa kerrottiin kodittomille telttakaupungin suunnitelmista.

”tuon ensimmäisen viikon aikana muutin noin 300 ihmistä Pietarista Pinellas Hopeen”, hän sanoi. ”Katoliset hyväntekeväisyysjärjestöt toivat busseja. Oli iso operaatio tuoda kaikki tänne ja lavastaa heidät.”

leirillä oli aluksi noin 75 telttaa, Murphy kertoi. Katoliset hyväntekeväisyysjärjestöt perustivat aluksi hallintotoimistonsa ja kodittomien palvelunsa kahteen asuntovaunuun St. Petersburg College. Tontilla oli myös suuri teltta, jossa ihmiset söivät ja toisessa Televisiot ja pelit.

mainos

järjestäjät lisäsivät pian lisää telttoja ja laajensivat sitten laitosta niin, että siihen tuli vuonna 2010 monitoimitalo, keittiö ja rantakadun ruokailualue. Vuoden 2015 lopussa Pinellas Hope lisäsi tilaansa ensimmäisen Hope Cottagen, joka on jaettu ilmastoituihin huoneisiin, joissa on punkat ja ikkunat.

yhdessä mökissä on huone, jossa Peete yöpyi tässä kuussa valmistautuessaan polvileikkaukseen. Hän oli juuri muuttanut sinne teltoista, missä hän yöpyi saapuessaan heinäkuussa. Hän viettää päivänsä työskentelemällä keittiössä ja käymällä terapiassa selviytyäkseen jäljellä olevasta surusta, joka johtui vuonna 1990 sattuneesta auto-onnettomuudesta, jossa hänen vaimonsa ja nuori tyttärensä kuolivat.

”luovutin”, hän sanoi. ”Haluan tehdä elämälläni muutakin kuin vain luovuttaa.”

Arneman asuu yhdessä yksiössä, jossa hän maksaa 294 dollaria kuukaudessa prosentteina tuloistaan vammaistuesta. Sitä voi kutsua omakseen lahjoitetuilla huonekaluilla, DVD-kokoelmalla ja antennilla, jolla voi napata muutaman TV-kanavan.

hän allekirjoitti hiljattain toisen vuoden vuokrasopimuksensa.

” I like it here. Se on mukavaa, rauhallista”, Arneman sanoi. ”Olen täällä niin kauan kuin he huolivat minut.”

Contact Kathryn Varn at [email protected] tai (727) 893-8913. Seuraa @kathrynvarn. Ota yhteyttä Waveney Ann Mooreen [email protected] tai (727) 892-2283. Seuraa @wmoretimes.

Tilaa ilmoitukset ilman ilmoitusta

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.