Points de repère historiques

En raison de l’absence de radiographie et de l’état inchoate de la biomécanique, la connaissance des blessures à la cheville avant 1900 était basée sur des observations cliniques et des expériences sur les cadavres; mais la signification de ces premières observations est assombrie par une terminologie ambiguë et par l’incapacité des auteurs à distinguer les résultats expérimentaux des impressions cliniques.

Parmi les premières observations sur la pathomécanique des blessures à la cheville figurent celles de Sir Percival Pott, qui, dans un article intitulé « Quelques Remarques générales sur les fractures et les luxations », publié en 1768, a tenté de relier les résultats cliniques dans un cas donné aux blessures qui les ont provoquées. Il a décrit une fracture du péroné de 2 à 3 pouces au-dessus de son extrémité associée à une déchirure du ligament deltoïde et à une subluxation latérale du talus. En omettant d’inclure la lésion syndesmotique qui accompagne cette fracture fibulaire, Pott a décrit une lésion inexistante. Depuis sa description, le terme « fracture de Pott » a souvent été appliqué aux fractures bimalléolaires; cependant, dans la description originale de Pott, aucune des malléoles n’a été brisée, ce qui rend l’éponyme doublement malheureux.

Au cours des 150 années suivantes, la plupart des études expérimentales sur la production de blessures à la cheville ont été réalisées par les Français. En 1816, Dupuytren a utilisé des expériences de cadavres pour produire des fractures de la cheville par abduction ou « mouvement vers l’extérieur » du pied. Par la suite, des auteurs français ont évoqué une fracture de Dupuytren basse, une fracture oblique courte du péroné juste au-dessus d’un ligament tibio-fibulaire antérieur inférieur rompu ou en dessous d’un ligament intact; et une lésion de Dupuytren haute, qui désigne une fracture transversale ou oblique courte à la jonction des tiers moyen et distal du péroné accompagnée d’une perturbation de la syndesmose though bien que cette dernière lésion comporte sans aucun doute un élément de rotation externe (Figure 1). Nélaton a suggéré que c’était la fracture de Dupuytren haute, avec ou sans luxation intercrurale du talus, qui méritait le plus d’être désignée comme fracture de Dupuytren, bien qu’en raison de la confusion qu’elle engendre, il soit peut-être préférable d’éviter complètement l’éponyme.

Figure 1.

Fractures d’abduction selon Dupuytren.

Maisonneuve, élève de Dupuytren, fut le premier et presque le seul chirurgien avant le 20e siècle à souligner le rôle de la rotation externe dans la production des fractures de la cheville, montrant comment la rotation externe du talus dans la mortaise de la cheville pouvait produire la fracture haute du péroné qui porte son nom. Son illustration originale, cependant, ne montrait pas la perturbation interosseuse nécessaire, et l’obliquité de la fracture fibulaire était représentée dans le plan coronal plutôt que dans le plan sagittal caractéristique. La contribution la plus significative de Maisonneuve a été sa description d’une fracture beaucoup plus courante, la fracture à faible rotation externe du péroné, qui, parce qu’elle commence antérieurement en dessous et se termine postérieurement au-dessus des attaches des ligaments tibiofibulaires respectifs, a été qualifiée de fracture « oblique mixte » (Figure 2).

Figure 2.

Fracture fibulaire basse « oblique mixte » de Maisonneuve.

En 1848, Tillaux décrit une fracture de rotation externe dans laquelle le coin antérolatéral du tibia inférieur est avulsé par le ligament tibiofibulaire, une fracture qui avait été décrite sans commentaire dans le traité sur les fractures de Sir Astley Cooper de 1822. La contrepartie fibulaire rarement rencontrée de la fracture de Tillaux a été décrite par Wagstaffe en 1875.

Bien que Cooper ait attiré l’attention sur les fractures articulaires du tibia postérieur dans son traité de 1822 en incluant une illustration d’une fracture qui avait guéri par subluxation du talar postérieur, Earle fut le premier, en 1828, à signaler une nouvelle fracture de la lèvre postérieure rencontrée à l’autopsie, une découverte confirmée peu de temps après par d’autres auteurs européens. Avec une certaine consternation, ceux qui connaissaient cette littérature antérieure ont rencontré un article de Cotton en 1915, dans lequel il décrivait cette blessure comme un « nouveau type de fracture de la cheville », suggérant modestement que, lorsque la blessure se produisait en association avec des fractures des malléoles médiale et latérale, on l’appelait « fracture de Cotton. »

Près de 50 ans après le rapport d’Earles sur les fractures de la lèvre postérieure, Nélaton décrit une fracture de la lèvre antérieure du tibia. En 1911, Destot décrit la fracture comminutive du plafond tibial qui a depuis été appelée fracture du pilon ou  » pilon « .

Bosworth, en 1947, a fourni la première description d’une fracture à rotation externe basse du péroné dans laquelle le fragment proximal déplacé s’est bloqué derrière le tibia postérieur, où il était maintenu par une membrane interosseuse intacte.

En 1994, Wilson et al ont décrit les fractures malle-olaires résultant de lésions isolées de flexion plantaire. Les deux malléoles sont fracturées obliquement dans le plan sagittal, bien que la fracture malléolaire latérale se déroule vers l’arrière et vers le haut, tandis que la fracture malléolaire médiale se déroule vers l’arrière et vers le bas – un motif oblique vraiment mixte (Figure 3).

Figure 3.

Fractures malléolaires produites par flexion plantaire isolée. Les deux lignes de fracture malléolaires sont dans le plan sagittal, mais la direction super-inférieure est inversée.

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