PINELLAS PARK-a reggel csendes volt a fából készült teraszon, kilátással a sátrak mezőjére.

egy asztal állt halmoztak mobiltelefonok töltés. Egy férfi leöntött egy sétányt a közelben. Kevin Arneman és Rick Peete műanyag székekben ültek, emlékezve.

“soha ne gondold, hogy hajléktalanná válsz” – mondta Peete, 61.

“egyenesen a középosztályból mentem a semmibe” – mondta a 46 éves Arneman.

Peete menedékházakban, lakókocsiparkban és az utcákon élt egy lassú hanyatlás után, amely akkor kezdődött, amikor elvesztette munkáját a recesszió alatt. Arnemant a családja kirúgta a házból, és nem volt hová mennie. De szerencsére mindketten egyetértettek, eljutottak a Pinellas Hope-ba, egy menedékházba, amelyet a Szentpétervári katolikus jótékonysági Egyházmegye birtokol és működtet.

hirdetés

a létesítmény ideiglenes szabadtéri menedékként nyílt meg hajléktalan felnőttek számára, válaszul Szentpétervár egyre láthatóbb hajléktalan lakosságára. 2007-ben került a fejébe, amikor a rendőrök sátrakat vágtak le egy belvárosi hajléktalan táborban.

Pinellas megye, Szentpétervár városa és katolikus jótékonysági szervezetek partnereként jött létre, a menedékhelynek csak öt hónapig kellett volna nyitva maradnia. De 10 évvel később egy kis sátorvárosból egy olyan létesítménybe bővült, amely körülbelül 160 sátrat, 156 lakást és 72 nemrégiben hozzáadott “Hope Cottages” – t tartalmaz, amelyek közül 10-et orvosi pihenésre szánnak.

a menhely szociális szolgáltatásokat, szállítást és napi háromszori étkezést is biztosít. A Pinellas Hope adatai szerint a 2007.decemberi nyitás óta több mint 7700 embernek segített, mintegy 3800-an költöztek stabil lakásba.

“köszönettel térden állok” – mondta Rick Baker volt Szentpétervári polgármester, aki a hajléktalanválság idején és Pinellas Hope fejlesztésén keresztül vezette a várost egy évfordulós ünnepségen ebben a hónapban. “Nagyon sok embernek ad rengeteg reményt.”

de mielőtt ez volt a mai elsöprő létesítmény, a 49.utca N és a 126. sugárút közelében fekvő terület mocsaras volt, ismeretlen jövővel.

“ez egy kísérlet” – mondta Frank Murphy, a Szentpétervári katolikus jótékonysági Egyházmegye elnöke.

hirdetés

Sheila Lopez, a katolikus jótékonysági szervezetek korábbi operatív igazgatója ott volt az elején, amikor megkezdődött az erdő megtisztítása és a nedves föld kitöltése. Az autójában aludt, hogy felügyelje a vádakat, a hajléktalan férfiakat és nőket, akiket az utcákról és a Városháza lépcsőiről hoztak Szentpétervár belvárosában.

“Pinellas Hope anyjának hívják” – mondta Cliff Smith, St. Petersburg veteránok, szociális és hajléktalan szolgáltatások vezetője.

Smith, aki Pinellas Hope korai napjaiban a Pinellas Megyei Egészségügyi és Humán Szolgálatnál dolgozott, emlékszik az erdős, alacsonyan fekvő, mocsaras területre, amelyet az egyházmegye adományozott az új sátorvárosnak.

“teljesen kifejlett mocsári gödrök voltak, és St. Pete városa kihozta a bozótos disznókat és a homlokrakodókat”-mondta Rich Linkiewicz Szentpétervári rendőrtiszt, a város hajléktalanokat segítő tisztje. “Szó szerint körülbelül 8 hektáros ingatlant tisztítottak meg.”

a tábor megnyitása előtti hetekben Linkiewicz, akit Rich tisztként ismertek az utcákon, azt mondta, hogy szórólapokat osztott szét, amelyekben a hajléktalanoknak mesélt a sátorváros terveiről.

“az első héten körülbelül 300 embert költöztettem Szentpétervárról Pinellas Hope-ba” – mondta. “A katolikus jótékonysági szervezetek buszokat hoztak ki. Nagy akció volt, hogy mindenkit idehoztunk, és felállítottuk őket.”

a tábor körülbelül 75 sátorral indult, mondta Murphy. A katolikus jótékonysági szervezetek kezdetben két pótkocsiban hozták létre adminisztratív irodáikat, valamint a hajléktalan szolgálatokat St. Petersburg Főiskola. Szintén az ingatlan volt egy nagy sátor, ahol az emberek ettek, és egy másik Televíziók és játékok.

hirdetés

a szervezők hamarosan további sátrakat adtak hozzá, majd 2010-ben kibővítették a létesítményt hatékonysági apartmanokkal, közösségi központtal, konyhával és sétány étkezővel. 2015 végén Pinellas Hope hozzáadta az első Hope Cottage-t, egy hajózási konténert, amelyet légkondicionált szobákra osztottak, hálófülkékkel és ablakokkal.

az egyik ház egyik szobájában Peete ebben a hónapban tartózkodott, amikor térdműtétre készült. Éppen a sátrakból költözött oda,ahol júliusban először érkezett. Napjait azzal tölti, hogy a konyhában dolgozik, és tanácsadásra jár, hogy megbirkózzon az 1990-es autóbaleset maradék fájdalmával, amely megölte feleségét és kislányát.

“feladtam” – mondta. “Többet akarok tenni az életemmel, mint egyszerűen feladni.”

Arneman az egyik stúdió apartmanban él, ahol havi 294 dollárt fizet a rokkantsági támogatásból származó jövedelmének százalékában. Ez egy hely, hogy hívja a saját adományozott bútorok, DVD gyűjtemény és egy antenna fogni néhány TV csatornák.

nemrég írta alá második éves bérleti szerződését.

“tetszik itt. Szép, békés” – mondta Arneman. “Addig maradok, amíg velem vannak.”

kapcsolat Kathryn Varn at [email protected] vagy (727) 893-8913. Kövesse @kathrynvarn. Kapcsolat Waveney Ann Moore a [email protected] vagy (727) 892-2283. Kövesse @wmooretimes.

feliratkozás az értesítésekrefeliratkozás az értesítésekből

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.