Periklész felkavaró temetési szónoklata Thuküdidész leghíresebb részei közé tartozik. Az államférfi dicsérte Athént szabadságáért és demokratikus tanácskozásáért, miközben megvédte egyre elnyomóbb birodalmát. (Athén csak Athéni származású felnőtt, férfi állampolgárok demokráciája volt, nem nők vagy rabszolgák, vagy császári uralom alatt élő külföldiek számára.) Erre az üzenetre emlékeztek: az első világháború idején a londoni buszok plakátokat szállítottak a beszéd részleteivel; 2012-ben London központjában emlékművet állítottak az R. A. F. Bombázóparancsnokságnak, amelyből idézetet véstek.

de Thuküdidész krónikája arról, ami közvetlenül Periklész temetése után történt, kíméletlen—és ugyanolyan tartósnak kell lennie, mint maga a beszéd. “A katasztrófa annyira elsöprő volt, hogy az emberek, nem tudva, mi fog történni mellettük, közömbössé váltak minden vallási vagy jogi szabály iránt” – írta Thuküdidész. A rendezett athéniak, akik már nem számítanak arra, hogy elég sokáig élnek ahhoz, hogy bűncselekményekért büntetést kapjanak, “példátlan törvénytelenség állapotába zuhantak.”Még arra sem voltak képesek, hogy a halottaikat tiszteletteljes nyugalomra helyezzék. Ehelyett a túlélők már égő temetkezési máglyákat kerestek, barátokat és rokonokat adva a lángokhoz. És mivel a halandóság kísértete mindenkor fenyegetett, csak “a pillanat örömére éltek, és mindenre, ami elképzelhető módon hozzájárulhat ehhez az örömhöz. Sem az istenfélelemnek, sem az ember törvényének nem volt visszatartó hatása.”

sok Athéni a csapást spártai ellenségeinek hibáztatta, sötét pletykákat terjesztve a mérgezett tározókról. Thuküdidész azonban gyorsan elutasította az ilyen spekulációkat. Végül, Athén haditengerészeti hatalom volt, császári főváros, és egy kereskedelmi város, amelynek flottái az ókori világban mozogtak; a fertőzés, írta, valószínűleg Etiópiától Líbián át Perzsiáig terjedt, mielőtt végül elérte Görögországot, ahol Athén—a kereskedelmi hajók globális kikötője—volt az első állomása.

és miután megérkezett, a kár nem ismert határokat, szörnyű kárt okozva magának a demokráciának. Platón “köztársaságában”, amelyet több évtizeddel a pestis után írtak, Szókratész arra figyelmeztetett, hogy a demokrácia zsarnokságba bomlik; Thuküdidész feljegyezte, hogy viszályba, ostobaságba és demagógiába csúszik. Thuküdidész ezt írta: “csak Periklész intelligenciájával és feddhetetlenségével rendelkező személy képes tiszteletben tartani a nép szabadságát, ugyanakkor kordában tartani őket. Halála az athéni demokráciát olyan önkényes gazemberek kezében hagyta, mint Alkibiadész, aki később oligarchikus puccsot támogatott, és olyan harcias demagógok, mint Kleón, akit Thuküdidész “figyelemre méltónak tartott az athéniak körében jellemének erőszakossága miatt.”

bárki számára, aki reméli, hogy a demokrácia a legjobb rendszer a jelenlegi koronavírus-járvány kezelésére, az athéni katasztrófa hűvös figyelmeztetésként áll. Platón tudta, hogy a politikai rendszerek ugyanolyan törékenyek, mint bármely más emberi struktúra, és minden idővel összeomlik. A pestis sok éven át pusztította Athént-Thuküdidész szerint tizenöt évbe telt a gyógyulás -, de beszámolója szerint a demokrácia károsodása sokkal tovább tartott. A saját sebezhetőségünk tétje nem különbözik egymástól.

ez egy kijózanító történelem, de, olvasva Thucydides beszámolóját a pestisről lezárás közben, néha furcsán lelkesítőnek találtam a fagyos öreg történészt. Túl szigorú volt ahhoz, hogy a spártai járványt hibáztassa—ősi szemrehányás azoknak, akik ma megpróbálják hibáztatni a külföldi riválisokat. A bűnbakokat kereső politikusok bölcsen emlékeznének Periklészre, aki a pestis előtt azt mondta: “Attól tartok, hogy nem az ellenség ereje, hanem a saját hibáink.”

Thuküdidész még háború és pestis idején is fenntartotta a racionalista érzékenységet. Néhány Athéni drámaíróval ellentétben sem metaforikus jelentőséget, sem isteni megtorlást nem látott a járványban. A pestis csak egy pestis volt. A betegség túlélése, gondosan ” meghatározta a tüneteket, amelyek ismerete lehetővé teszi annak felismerését, ha valaha újra kitörne.”A katasztrófa ősi empirikus elemzése egy csomó reményt kínál, ha nem csoda: mindaddig, amíg voltak csapások, voltak olyan emberek, akik féltek, de kitartóak voltak, és értelmet használtak arra, hogy megpróbáljanak tanulni tőlük.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.