jóval azelőtt, hogy Robert R. végül belépett a kórházba, teste sok szempontból kudarcot vallott.

közel két évig az alsó lábai és a nemi szervei duzzadtak. Azóta a fekete tinédzser vékony és sápadt lett, fáradt és nehezen lélegzett, és most a véráramában a chlamydia nevű mikroba volt.

amikor Robert állapota stabilizálódni látszott, a légzése nehezebbé vált, és a fehérvérsejtszáma zuhanni kezdett. Lázas lett, görcsrohamot kapott és meghalt.

az orvosok felvonulása, akik az életben megvizsgálták a fiatalembert, akik bökdösték, lökdösték és fényképezték az archívumuk számára, egyetértettek abban, hogy Robert immunrendszere valahogy megszűnt működni. De egyikük sem tudott adni egy nyom, hogy miért.

semmi, vagyis addig, amíg Dr. William Drake, a boncolást végző patológus nem fedezett fel valami furcsát: egy kicsi, lilás elváltozást a fiú bal combján, és több hasonló növekedést a testében lévő lágy szövetekben.

boncolási jelentésében Drake arra a következtetésre jutott, hogy a sérülések egy rosszindulatú daganat, az úgynevezett Kaposi-szarkóma, a rák ritka márkája, amely egykor főleg idős zsidó és olasz férfiakra korlátozódott.

a kortárs diagnosztikai kritériumok szerint a Kaposi-szarkóma egy 60 évesnél fiatalabb betegnél szinte biztos, hogy jelzi a szerzett immunhiányos szindróma esetét. De május 16, 1969-A nap, hogy Robert meghalt-senki sem hallott az AIDS.

az orvosok, akik részt vettek Robert R., (és aki beleegyezett abba, hogy beszéljen az esetről a vezetéknevének visszatartására vonatkozó megállapodásért cserébe), és akinek az ügye folyamatos rejtvényt mutatott be, most úgy gondolja, hogy a St. Louis gettóból származó 15 éves fiatalt ugyanazzal a humán immundeficiencia vírussal fertőzték meg

(HIV), amelyet azóta összekapcsoltak az AIDS-szel.

ha igazuk van-és a múlt héten szerzett laboratóriumi bizonyítékok határozottan azt mutatják, hogy igen -, ez azt jelenti, hogy az AIDS vírus legalább két évtizede létezik ebben az országban, egy teljes 10 évvel azelőtt, hogy az AIDS-hez kapcsolódó Kaposi-szarkóma első esetei megjelentek fehér, férfi homoszexuálisokban New Yorkban.

egy ilyen következtetés következményei mélyek, mivel az AIDS-vírus jelenléte nemcsak azt határozhatja meg, hogy hány amerikai volt kitéve ennek, hanem sok mindent elárul, ami eddig ismeretlen a betegség múltjáról és jövőjéről.

jelenleg azonban Robert R. esete több kérdést vet fel, mint amennyit megválaszol. Kitől kapta el az AIDS-vírust, és hogyan? Kinek adhatta át? A legfontosabb, hogy mikor érkezett az AIDS vírus ebbe az országba, és honnan származik?

halála előtt Robert nem tudott sokat hozzájárulni az őt körülvevő rejtély megoldásához. “Ő volt a tipikus 15 éves, aki nem fog beszélni a felnőttekkel, különösen akkor, ha fehér vagyok, ő pedig Fekete”-mondta Dr. Memory Elvin-Lewis, a St. Louis-i Washington Egyetem mikrobiológusa, aki több mint egy évig követte Robert hanyatlását.

“nem volt kommunikatív egyén. Abban a pillanatban, amikor beléptem a szobába, tudta, hogy valami többet akarok tőle-több vért, több nyirokfolyadékot, több valamit.”

az extrakciók és az injekciók között Robert elmondta orvosainak néhány kulcsfontosságú tényt: hogy St. Louisban született, és soha nem utazott a középnyugaton kívül, még kevésbé az országban. Azt mondta, soha nem kapott vérátömlesztést.

azt is elismerte, hogy Heteroszexuális kapcsolatai voltak; boncolási jelentése szerint “a beteg fizikai fogyatékosságát egy szomszédos lánnyal való szexuális kapcsolat esetéből datálta.”

Robertet soha nem kérdezték a homoszexualitás lehetőségéről, de a közvetett bizonyítékok arra utalnak, hogy ő lehetett az anális szex címzettje, a közösülés sokfélesége, amelyről úgy gondolják, hogy a legvalószínűbb a HIV-fertőzés.

“már az első pillanattól tudtuk, hogy nem engedi, hogy végbelvizsgálatot végezzünk rajta” – emlékezett vissza Dr. Marlys Hearst Witte, az Arizonai Egyetem sebészprofesszora, aki szorosan részt vett Robert R.

“tudtuk, hogy nemi ödémája és súlyos proctitisje van, ami szokatlan probléma egy 14 éves fiúnál-szinte a homoszexualitás stigmái. A boncoláskor Kaposi-szarkóma volt a végbélben és a végbélnyílásban, ami szokatlan hely a Kaposi-szarkóma számára.

“tehát, ha engem kérdezel, azt hiszem, hogy ez a fiú olyan környezetben élt, vagy olyan gyakorlatokat folytatott, amelyeket most az AIDS terjedésével társítanának, azt mondanám, hogy ez meglehetősen valószínű. Lehetett férfi prostituált is. Olyan környezetben élt, ahol ez lehetséges volt.”

bárhogy is szerezte meg Robert a vírust, biztosan valakitől kapta, mivel az emberi testen kívül nem létezhetnek vírusok hosszú ideig. Akár továbbadta, akár nem, a HIV jelenléte ebben az országban már 1968-ban fontos kérdéseket vet fel az AIDS keletkezésével kapcsolatos jelenlegi gondolkodással kapcsolatban. A legtöbb kutató úgy véli, hogy a HIV a jelenlegi formáját valahol Közép-Afrikában vette fel, és az 1970-es évek közepén érkezett ebbe az országba. Az elméletet alátámasztja a két évvel ezelőtti HIV-antitestek felfedezése egy 1959-es vérmintában Kinshasában, Zaire fővárosában.

mivel az AIDS előfordulása Haitin magas, és mivel az első esetek ebben az országban a floridai Haiti emigránsok körében fordultak elő, feltételezték, hogy a vírus valószínűleg átjutott ezen a szigetországon Afrikából az Egyesült Államokba vezető úton.

az egyik elmélet azt sugallja, hogy a francia nyelvű haitiak, akiket az 1960-as és 1970-es években szolgaként importáltak Zaire-be és más francia nyelvű afrikai nemzetekbe, visszahozták a vírust Haitire, ahol az 1970-es évek közepén amerikai homoszexuálisok vakációztak.

egy másik szerint a HIV először Dél-Floridában jött partra a Haiti hajósok egymást követő hullámaival, akik 1978-ban kezdtek partra szállni.

de bármennyire is épül, számos hiányosság van az Afrika-Haiti elméletben. Az egyik az, hogy az AIDS egy főre jutó előfordulása más karibi országokban, beleértve a Bahamákat, Barbados és Bermuda, még magasabb, mint Haitin.

a másik az a kérdés, hogy miért, mivel közel azonos számú Haiti férfi és nő HIV-fertőzöttnek tűnik, a vírust nem heteroszexuális amerikai turisták is megszerezték Haitin-vagy ami azt illeti, Miamiban.

ha Robert R esetének alapján más magyarázatot kell készíteni a HIV Egyesült Államokba történő átjutására, akkor magyarázatot kell találni arra a tényre is, hogy a fehér férfi homoszexuálisok, akik az összes AIDS-áldozat kétharmadát teszik ki, nem kezdtek nagy számban megbetegedni és meghalni az 1970-es évek végéig.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.