Ron “Pigpen” McKernan, un membro fondatore dei Grateful Dead, è nato a San Bruno, California in questa data nel 1945. Pigpen avrebbe festeggiato oggi il suo 75 ° compleanno se non avesse ceduto a problemi di salute l ‘ 8 marzo 1973.

McKernan servì spesso come frontman dei Grateful Dead oltre ai suoi doveri di tastierista e armonicista. Pigpen era un grande fan del blues e ha aiutato la band a mostrare quel lato della loro musicalità su cover come “Hard To Handle”, “Smokestack Lightning” e “It Hurts Me Too” così come originali tra cui “Mr. Charlie”, “Alligator”, “Easy Wind” e ” The Stranger (Two Souls In Communion).”Tuttavia, se Pigpen aveva una canzone d’autore era The Dead’s takes on” Turn On Your Love Light.”

Bobby “Blue” Bland ha originariamente pubblicato “Turn On Your Love Light” nel 1961. I Grateful Dead debuttarono con la loro interpretazione di Pigpen nell’agosto del 1967 e suonarono la canzone regolarmente fino al 1970. McKernan avrebbe spesso usato l’opportunità di improvvisare rap con alcune versioni che si espandevano oltre il limite di 45 minuti. I Dead consegnarono un 45 + minuto “Love Light” al Festival di Woodstock nell’agosto del 1969. Pigpen lasciò che la sua luce brillasse in grande stile qualche mese prima, quando guidò una versione rauca al Fillmore West di San Francisco il 6 giugno 1969.

Esiste solo una registrazione parziale della performance di The Dead del 6 giugno 1969. Il “Accendere la luce amore” corre quasi 47 minuti e dispone di Pigpen al suo meglio. Streaming la parte del concerto che circola tra cui “Love Light” qui sotto:

Setlist parziale

Smokestack Lightning*, Green Green Grass Of Home*, Me & Mio zio*, Checkin ‘ Up On My Baby^, Beat It On Down The Line^, Accendi la tua luce d’amore

  • * senza Jerry Garcia; con Elvin Bishop.
  • ^ senza Jerry Garcia; con Elvin Bishop; con Wayne Ceballos.

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