PINELLAS PARK-La mattina era tranquilla sul patio di legno con vista sul campo di tende.

Un tavolo era accatastato con i telefoni cellulari in carica. Un uomo si e ‘buttato giu’ da una passerella li ‘ vicino. Kevin Arneman e Rick Peete seduti in sedie di plastica, ricordando.

“Mai e poi mai pensare di essere al di sopra di diventare senzatetto”, ha detto Peete, 61 anni.

“Sono passato direttamente dalla classe media al nulla”, ha detto Arneman, 46 anni.

Peete aveva vissuto in rifugi, un parco di case mobili e per le strade dopo un lento declino iniziato quando ha perso il lavoro durante la recessione. Arneman era stato cacciato di casa dalla sua famiglia e non aveva nessun posto dove andare. Ma per fortuna, entrambi d’accordo, ce l’hanno fatta a Pinellas Hope, un rifugio di proprietà e gestito dalla Diocesi di beneficenza cattolica di San Pietroburgo.

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La struttura è stata aperta come rifugio temporaneo all’aperto per gli adulti senzatetto in risposta alla popolazione senzatetto sempre più visibile di San Pietroburgo. È venuto a una testa in 2007 quando gli agenti di polizia hanno tagliato le tende in un campo per senzatetto vicino al centro.

Formato come una partnership tra la contea di Pinellas, la città di San Pietroburgo e le associazioni di beneficenza cattoliche, il rifugio doveva rimanere aperto solo per cinque mesi. Ma 10 anni dopo, si è espansa da una piccola tendopoli a una struttura che comprende circa 160 tende, 156 appartamenti e 72 recentemente aggiunti “Hope Cottages” realizzati con container, 10 dei quali sono messi da parte per la tregua medica.

Il rifugio offre anche servizi sociali, trasporti e tre pasti al giorno. Dall’apertura di dicembre 2007, ha assistito più di 7.700 persone con circa 3.800 che si sono trasferite in alloggi stabili, secondo le cifre di Pinellas Hope.

“Sono in ginocchio per ringraziare”, ha detto l’ex sindaco di San Pietroburgo Rick Baker, che ha guidato la città durante la crisi dei senzatetto e attraverso lo sviluppo di Pinellas Hope, durante una celebrazione dell’anniversario questo mese. “Fornisce un sacco di persone con un sacco di speranza.”

Ma prima che fosse l’impianto di spazzamento di oggi, il sito vicino a 49th Street N e 126th Avenue era paludosa con un futuro sconosciuto.

“È un esperimento”, ha detto Frank Murphy, presidente della Diocesi cattolica di San Pietroburgo, all’epoca.

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Sheila Lopez, ex chief Operating officer di Catholic Charities, era lì all’inizio mentre iniziavano i lavori per ripulire i boschi e riempire la terra fradicia. Dormiva nella sua auto per supervisionare le sue accuse, gli uomini e le donne senzatetto che erano stati portati dalle strade e dai gradini del Municipio nel centro di San Pietroburgo.

“La chiamano la Madre di Pinellas Hope”, disse Cliff Smith, St. Il manager dei veterani, dei servizi sociali e dei senzatetto di Petersburg.

Smith, che lavorava per i servizi sanitari e umani della contea di Pinellas durante i primi giorni di Pinellas Hope, ricorda la distesa boscosa, bassa e paludosa che era stata donata dalla diocesi per la nuova tendopoli.

“Erano pozzi palustri pieni, e la città di St. Pete ha tirato fuori i maiali e i caricatori frontali”, ha detto l’ufficiale di polizia di San Pietroburgo Rich Linkiewicz, l’ufficiale di sensibilizzazione dei senzatetto della città. “Hanno letteralmente eliminato circa 8 ettari di proprietà.”

Nelle settimane prima dell’apertura del campo, Linkiewicz, noto per le strade come Ufficiale Rich, ha detto di aver distribuito volantini che raccontavano ai senzatetto dei piani per la tendopoli.

“Entro quella prima settimana, ho trasferito circa 300 persone da San Pietroburgo a Pinellas Hope”, ha detto. “Le associazioni di beneficenza cattoliche hanno portato fuori gli autobus. E ‘ stata un’operazione importante per portare tutti qui e incastrarli.”

Il campo è iniziato con circa 75 tende, Murphy ha detto. Catholic Charities inizialmente istituito i suoi uffici amministrativi e servizi per i senzatetto in due rimorchi da St. Petersburg College. Anche sulla proprietà era una grande tenda dove la gente mangiava e un altro con televisori e giochi.

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Gli organizzatori hanno presto aggiunto più tende, quindi ampliato la struttura per includere appartamenti di efficienza e un centro comunitario, cucina e zona pranzo boardwalk nel 2010. Alla fine del 2015, Pinellas Hope ha aggiunto il first Hope Cottage, un container diviso in camere climatizzate con letti a castello e finestre.

Una stanza in uno dei cottage è dove Peete soggiornava questo mese mentre si preparava per un intervento chirurgico al ginocchio. Si era appena trasferito lì dalle tende, dove è rimasto quando è arrivato per la prima volta a luglio. Trascorre le sue giornate lavorando in cucina e andando a consulenza per far fronte al dolore residuo da un incidente d’auto nel 1990 che ha ucciso la moglie e la giovane figlia.

“Ho rinunciato”, ha detto. “Voglio fare di più con la mia vita che arrendermi.”

Arneman vive in uno degli appartamenti studio, dove sta pagando $294 al mese come percentuale del suo reddito da assistenza alla disabilità. E ‘ un posto per chiamare il proprio con mobili donati, una collezione di DVD e un’antenna per catturare alcuni canali televisivi.

Ha recentemente firmato il suo contratto di locazione del secondo anno.

” Mi piace qui. È bello, è tranquillo”, ha detto Arneman. “Resterò finché mi avranno.”

Contattare Kathryn Varn a [email protected] o (727) 893-8913. Segui @ kathrynvarn. Contatti Waveney Ann Moore a [email protected] o (727) 892-2283. Segui @ wmooretimes.

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