Nota del redattore: Questa è la seconda parte di una serie in due parti di Robert Farley. La prima parte è qui.

La migrazione cinese verso gli Stati Uniti nella seconda metà del 19 ° secolo è stata sostanziale e ha avuto un impatto culturale ed economico duraturo sul paese. Ha anche generato immensa discriminazione e, infine, il divieto legale di ulteriore immigrazione. L’adozione del Chinese Exclusion Act negli Stati Uniti nel 1882 ha fortemente limitato l’ingresso negli Stati Uniti, con l’effetto accidentale di guidare l’immigrazione cinese a Puerto Rico

La società portoricana si è adattata. L “accesso a Wikipedia era scarsa nel 19 ° secolo, e come tali scrittori in Porto Rico ha tentato di dettaglio per i lettori le condizioni dell” Impero Qing in Cina, con vari rapporti per quanto riguarda le sue dimensioni e la popolazione. I rituali religiosi confuciani erano di grande interesse e di allarme occasionale per i lettori portoricani. Come altrove, i migranti cinesi erano associati all’antica saggezza e alla padronanza delle arti mistiche, ma anche alle pratiche eretiche. Forse non sorprende che gli imprenditori abbiano approfittato della situazione per pubblicizzare sulla base di una speciale conoscenza mistica cinese delle ultime calzature e dei posti migliori per trovare tessuti e strumenti.

Dopo il 1898, tuttavia, Porto Rico passò sotto la giurisdizione degli Stati Uniti a seguito della guerra ispano-americana. Gli Stati Uniti iniziarono ad applicare il Chinese Exclusion Act all’isola, limitando ulteriormente l’immigrazione cinese. Gli Stati Uniti invece hanno contribuito a facilitare la migrazione di cinesi che già vivevano negli Stati Uniti a Porto Rico, sperando che avrebbero fornito il lavoro e il know-how per ricostruire le infrastrutture sull’isola.

Un’ultima ondata di immigrati cinesi arrivò sulla scia della rivoluzione cubana del 1959 e dell’abrogazione della legge sull’esclusione cinese nel 1965. Nel primo caso, molte famiglie cubano-cinesi di proprietà fuggirono dall’isola, sbarcando a Porto Rico. Quest’ultimo ha finalmente aperto gli Stati Uniti (e per estensione Porto Rico) fino alla moderna emigrazione cinese da Taiwan e (alla fine) la Repubblica Popolare. Questa generazione rimane evidente nella cucina e nel paesaggio culturale dell’isola.

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Oggi, Puerto Rico non ha concentrazioni sostanziali di famiglie cinesi, e nemmeno San Juan ha una Chinatown. Ma mentre è giusto dire che l’impronta politica dell’immigrazione cinese è stata piccola, l’impatto sociale è stato più significativo. Le famiglie cinesi hanno contribuito attraverso l’arte, la musica e la cucina, aggiungendo alla natura tipicamente cosmopolita della cultura dell’isola. E il contributo dei lavoratori cinesi ai grandi progetti di ricostruzione nel 19 ° secolo rimane un elemento ben noto della memoria storica portoricana, anche se ha acquisito una certa qualità mitica. Nel 2017 Monica Ching, con il supporto di Sabrina Ramos Ruben (che ha anche contribuito assistenza incalcolabile con questa rubrica), ha convocato una mostra di opere d’arte associate con l’esperienza cinese a Porto Rico. Una storia di Jose Lee Borges, Los Chino en Puerto Rico, è apparso in 2015. I romanzi di Manolo Núñez Negrón, Rafael Acevedo e Eduardo Lalo hanno contribuito a illuminare elementi dell’esperienza culturale cinese.

Le grandi correnti del xix secolo, dalle conquiste coloniali dell’Europa ai movimenti indipendentisti che attanagliarono le Americhe, fino alla fine della schiavitù e alla decadenza del sistema imperiale cinese, lasciarono impronte uniche in ogni parte del mondo. Anche a Porto Rico, una piccola isola lontana dalle tragedie che hanno sconvolto la Cina per oltre un secolo, troviamo i segni delle profonde trasformazioni geopolitiche che hanno ripristinato il posto dell’Asia orientale nell’ordine internazionale.

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