Juan Ramón Jiménez è nato a Moguer in Andalusia il dic. 24, 1881. Dopo la formazione iniziale in una scuola gesuita, fu inviato a studiare legge a Siviglia; ha scelto, tuttavia, per studiare letteratura, soprattutto poeti romantici. Nel 1900 Jiménez si recò a Madrid, portando con sé un’ampia raccolta delle sue prime poesie, finalmente pubblicate sotto i delicati titoli Ninfeas e Almas de violeta. In questo periodo ha subito un crollo mentale, trascorrendo mesi in cliniche in Francia ea Madrid. Nonostante la sua condizione, Jiménez ha contribuito a fondare e dirigere la rivista letteraria Helios e ha continuato a scrivere poesie. I suoi titoli espressivi indicano con precisione il tipo di poesia che stava scrivendo: Arias tristes (1903), Jardines lejanos (1905), Pastorales (1905).

Nel 1905 Jiménez tornò a Moguer e trascorse 6 anni tranquilli scrivendo lo stesso tipo di poesia: Elejlas, Baladas de primavera, La soledad sonora. Essenzialmente questa poesia è impressionistica, con uno sfondo stilizzato della natura in colori pastello (rosa, bianco, malva). Il tono è generalmente uno di languida malinconia; la forma è elegante, aristocratica e musicale. Anche in questa fase, tuttavia, l’immaginario di Jiménez è focalizzato sulla sublimazione delle emozioni umane. Nella sua maturità precoce questa tendenza verso la sublimazione diventa pronunciato, soprattutto nel bel libro Sonetos espirituales (1915).

Nel 1916 Jiménez andò negli Stati Uniti e sposò Zenobia Camprubi. In questo viaggio il poeta compose il suo importante libro alla maniera simbolista, Diario de un poeta reciencasado, che è un’elaborata proiezione di due simboli fondamentali, il mare e il cielo. Tornato a Madrid, negli anni seguenti Jiménez si ritirò gradualmente dalla partecipazione al mondo reale per concentrarsi sulla sua poesia. Ha creato quattro grandi libri: Eternidades (1917), Piedra y cielo (1918), Poesça (1923), e Belleza (1923). A questo punto stava scrivendo una poesia pura di tono intellettuale ridotta a simbolo essenziale e spogliata di ogni aneddoto e musica verbale.

Allo scoppio della guerra civile spagnola, Jiménez (mai interessato alla politica) andò di nuovo negli Stati Uniti e iniziò una carriera tardiva (seguita da molti altri esuli) di insegnamento e conferenze per brevi periodi. Anche se la sua creazione poetica allentata un po ‘ nel 1930, nel 1940 ha goduto di una raffica finale di ispirazione. Come risultato di un viaggio in barca in Argentina, Jiménez, di nuovo mosso dal simbolo del mare, scrisse quello che considerava il suo ultimo grande lavoro, Dios deseado y deseante (1949). Questo libro proietta la risoluzione dei temi che Jiménez aveva perseguito per tutta la sua carriera. Il suo primo periodo è stato estetico, il suo secondo intellettuale; nel suo ultimo periodo, uno religioso, ha espresso la sua unione neomistica con il suo Dio sia “desiderato e desiderante.”In tutti questi periodi il poeta sta cercando una perfezione della sua anima, quella che lui chiama una” coscienza unica, giusta e universale della bellezza.”

Jiménez scrisse anche una prosa significativa nella sua lunga carriera. Nel 1917 pubblicò Platero y yo (Platero e io), un libro poetico, malinconico, francescano che è diventato un classico, soprattutto per i bambini. Scrisse anche Españoles de tres mundos, brevi e talvolta pungenti ritratti dei suoi contemporanei.

Nel 1956, proprio nel momento in cui la sua amata Zenobia stava morendo, Jiménez ricevette il premio Nobel per la letteratura per la sua poesia lirica. Morì a San Juan, Porto Rico, il 29 maggio 1958.

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