Cambiamento di stile

La raccolta di poesie West Indies Ltd (1934) segnò una svolta sia nella tecnica poetica di Guillén che nella sua ideologia politica. Qui Guillén ha universalizzato la sua preoccupazione per l’uomo comune espandendo la sua visione per includere tutti i popoli marginati dei Caraibi. Ad esempio, il poema, che dà il titolo alla raccolta enumera una lunga lista di mali che affliggono i Caraibi, molti dei quali sono attribuiti all’imperialismo economico degli Stati Uniti.

Durante gli anni trenta Guillén lavorò come giornalista per il giornale liberale Meiodía e divenne sempre più coinvolto nella politica. Aderì al Partito Comunista nel 1937, lo stesso anno fece il suo primo viaggio fuori Cuba per partecipare a un congresso di scrittori e artisti in Messico. Nel 1937 si recò anche in Spagna per partecipare al Secondo Congresso Internazionale degli Scrittori per la Difesa della cultura, dove incontrò scrittori come Octavio Paz, Pablo Neruda, Langston Hughes e Ernest Hemingway, tra gli altri. Nel 1937 pubblicò due libri: Canzoni per soldati e Canzoni per turisti e Spagna:Poesia in quattro angosce e una speranza. In queste collezioni, Guillén si rivolse sempre più a temi e motivi più universali e abbandonò temporaneamente la sua esplorazione della vita afro-cubana. Così in Spagna denigrò i mali del fascismo e poeticamente invitò i soldati di Cortés e Pizarro a tornare e combattere i mali dell’era moderna. Allo stesso modo Canzone per soldiè una commovente accusa di militarismo.

Nel 1947 Guillén pubblicò The Whole Son, un libro che segnò l’integrazione delle sue fasi precedenti in un’apprensione universalista del dilemma sociale dell’uomo. Seguì La Colomba del volo popolare-Elegie (1958), una raccolta di poesie scritte in esilio da Cuba che si concentra direttamente sulle questioni sociali degli anni ‘ 50. Qui Guillén ha trattato il materiale politico contemporaneo in modo esplicito e forte. Tipici della sua inclinazione politica sono poesie come” Elegy for Emmett Till “e” Little Rock “(entrambi scontri razziali negli Stati Uniti), mentre” My Last Name ” è una ricerca mitologica della sua eredità africana. Pubblicato nel 1964, ho rappresentato per il poeta il culmine del processo rivoluzionario e ho manifestato un senso di soddisfazione. Raccolte successive come Il grande zoo (1967), La ruota seghettata (1972), e in particolare Il diario quotidiano (1972) mostrano che Guillén ha continuato a maturare ed è stato capace di produrre versi ironici, umoristici, eppure sempre fedeli alla sua visione artistica che abbracciava la condizione dell’uomo comune.

Oltre alla poesia già citata, Guillén scrisse centinaia di saggi per giornali, molti dei quali si occupavano di problemi razziali a Cuba. Un’antologia di questi articoli è stata pubblicata nel 1975 con il titolo Hurried Prose. Nel 1953 gli fu assegnato il Premio Stalin a Mosca. Dopo la rivoluzione cubana nel 1959, ha servito in una varietà di missioni diplomatiche e culturali. Nel 1961 fu nominato Poeta Nazionale di Cuba e divenne presidente dell’Unione degli Scrittori e Artisti cubani.

Robert Marquez e David McMurray hanno curato Man-making Words: Selected Poems of Nicolas Guillén’s nel 1972. Man-making Words è una raccolta di opere del poeta afro-cubano che vanno dalla sua prima poesia politica sperimentale alle sue descrizioni mature della vita socio-storica e quotidiana della sua amata Cuba. Ampliando il significato della poesia di Guillén, Ian Isidore Smart ha scritto Nicolás Guillén, Poeta popolare dei Caraibi (1990), sottolineando il respiro e la ricchezza della capacità artistica del poeta.

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