(Questa intervista è stata condotta nel 2010.)

Cosa puoi dire di Peter Dawkins? È l’uomo con forse il più grande curriculum della storia: laureato a West Point, vincitore del trofeo Heisman, generale dell’esercito americano, studioso di Rhodes, PhD di Princeton e finanziere di Wall Street.

Pete Dawkins

E ancora una cosa: è un vero gentiluomo.

Ammetto in anticipo di essere impressionato dal ragazzo. Sono stato da quando ho sentito parlare di lui, mentre ero un giovane giornalista a Long Branch a metà degli anni 1980. Ho finalmente avuto modo di incontrarlo per un’intervista a casa sua Rumson (ora vive in Florida). Ho anche avuto modo di tenere il Trofeo Heisman. Ecco alcuni dei suoi pensieri:

All’inizio
Quando gli viene chiesto di rendere conto della sua meravigliosa vita, dice: “Ho avuto più della mia parte di fortuna — e credo che i primi inizi gettino molto di ciò che diventerai.”Dovrebbe saperlo. Peter Miller Dawkins, nato l ‘ 8 marzo 1938 nei sobborghi di Detroit, ha combattuto con successo la poliomielite da giovane.

È il figlio di un dentista. “Papà ha sempre voluto essere un dentista anche da bambino”, mi ha detto Dawkins. Parte-scienziato, parte-artista, Dr. Henry Dawkins ha vissuto all’età di 100 e “era in pieno comando delle sue capacità” fino alla fine. “Ho parlato con mio padre ogni giorno”, ha detto suo figlio. “Solo un ragazzo fantastico.”

Per una guida precoce, accredita i suoi genitori dell’era della depressione e una “meravigliosa” nonna fumatrice di sigari, Clara. Lavorando nella sua fattoria rustica nel nord-ovest del Michigan durante molte estati giovanili, Dawkins ha gettato maiali, munto mucche e piantato campi. Alla fine sua nonna gli ha dato 5 acri ” per il mio.”Lì ha imparato l’autosufficienza e il duro lavoro. “Mentre guardo indietro, quel tempo era di enorme importanza per me”, ha detto. “Quei valori sono diventati il fondamento della mia vita.”

Dawkins ha detto che “non era entusiasta” di andare all’Accademia militare degli Stati Uniti a West Point nel 1955. E ‘ stato il suo allenatore di calcio Scuola Cranbrook Fred Campbell, un ex-Marine, che ha creduto in lui. “Gli importava abbastanza e pensava che il gioco fosse giusto per me e, senza un appuntamento, mi ha portato in un viaggio di due giorni per vedere il leggendario allenatore dell’esercito Red Blaik.”Dopo un’attesa di 5 ore e un colloquio di 5 minuti con l’allenatore Blaik, Dawkins ha spiegato:” siamo tornati in Michigan.”

In qualche modo la visita” dumb-like-a-fox ” ha funzionato e all’età di 17 anni ha guadagnato l’ammissione a West Point. Chiamando l’Accademia militare degli Stati Uniti sia “intimante che stimolante”, Dawkins ha detto di essersi gettato “in tutto.”mentre è lì. “Ero in totale armonia”, ha spiegato. “Ho amato la pressione. A West Point si impara a risolvere problemi sempre più complicati e dal tuo ultimo anno sei abbastanza bravo a farlo. Questa è la natura del posto. E ‘ un laboratorio di leadership.”Per un’inversione di ruolo, Dawkins quando a Oxford su una borsa di studio Rhodes, dove si impara a” fare le domande giuste.”Una vita studente, nel 1979 ha conseguito un dottorato in public affairs presso l’Università di Princeton.

1958 Vincitore del Trofeo Heisman

Gridiron Greatness
Circa 65 anni dopo, è ancora molto coinvolto nel calcio dell’esercito. “È molto difficile per le accademie di servizio competere nelle fabbriche di calcio di oggi”, ha spiegato Dawkins. “Perché West Point giochi a calcio a livello nazionale, e come istituzione nazionale penso che dobbiamo, le cose devono essere fatte nel modo giusto e in modo intelligente.”

Dawkins si definisce un ” voyeur del calcio-lo seguo tutto. E ‘ stata una grande parte della mia vita.”Per molti anni ha servito come uno dei selezionatori per la classifica settimanale del sondaggio Harris delle squadre di college football. Quei fine settimana sono trascorsi a casa “inondati” nei giochi del college e della NFL.

Quando Dawkins vinse il suo Heisman Trophy nel 1958, la squadra di calcio di West Point “non era molto pubblicizzata”, ha detto. “E i giocatori di squadre non classificate non vincono l’Heisman.”Ma grazie ad alcune innovazioni di Coach Blaik, l’esercito era pronto a marciare. “Ha sviluppato la Lonesome End formation, davvero il precursore della moderna formazione wide receiver che domina il calcio di oggi.”Quando West Point ha eliminato la Carolina del Sud classificata a livello nazionale 48-0 nell’apertura (con Dawkins che ha segnato quattro TD), non c’era modo di guardare indietro. “E’ stata solo una stagione magica — siamo andati imbattuti. L’ultima squadra dell’esercito a farlo.”

Le cose erano diverse allora, ha detto. Durante la stagione del college football nei fine settimana il New York Times avrebbe stampato diverse pagine complete sui giochi dell’esercito. La squadra è diventata i “beniamini della stampa”, ha detto. “E come capitano sono stato spinto insieme alla squadra.”Anche se l’allenamento e la pratica di West Point non consentono alcun egoismo, Dawkins si è detto” sorpreso e orgoglioso ” dei suoi risultati. Ha spiegato che nei suoi viaggi, persone in tutto il mondo gli chiedono del Trofeo Heisman.

Quasi un senatore
I residenti della contea di Monmouth ricorderanno il nome Dawkins dalla sua corsa senza successo per il Senato degli Stati Uniti nel 1988. A proposito di una gara che ha portato i titoli nazionali, Dawkins ha detto: “Guardo indietro a quel tempo come un’esperienza molto positiva per me e la mia famiglia. Mio figlio (Sean) e mia figlia (Noel) si sono presi una pausa dal college e loro e mia moglie hanno viaggiato con me in tutto lo stato. Sono diventati attivisti rabbiosi. Tutta la famiglia si riunì.”

“Anche se non ho fatto tutte le cose preliminari che si fanno per correre in tutto lo stato, era il momento giusto per me”, ha detto. “A meno di una settimana dal giorno delle elezioni, i sondaggi ci avevano anche morti, poi abbiamo finito i soldi.”Di fronte milionario incumbent Senatore Frank Lautenberg (e la squadra politica decantato di Carville e Begala), Dawkins catturato più di 1,2 milioni di voti NJ o circa il 45%. (Non posso fare a meno di chiedermi quanto sarebbe stato meglio NJ con Pete Dawkins come nostro senatore.)

“Ho una missione segreta e pericolosa. Mandami un giocatore di football dell’Esercito.”
– Generale George Marshall

Guerra&Lezioni
Come soldato, il Vietnam era” la mia guerra”, disse Dawkins. Comandando per lo più unità aviotrasportate d’élite lì, aggiunge che il” meraviglioso ” risultato di quel lungo conflitto nel sud-est asiatico è che la nazione ha imparato una lezione.

“Il veemente disaccordo che tante persone hanno avuto con la politica in Vietnam ha corroso il loro atteggiamento nei confronti delle persone in uniforme”, ha spiegato. “Poi, se indossavi un’uniforme per strada, avevi davvero delle persone che ti sputavano addosso.”Mentre lavorava al Consiglio di sicurezza nazionale negli 1970, l’allora maggiore Dawkins, disse che avrebbe indossato abiti civili quando lasciò il Pentagono per andare al Campidoglio degli Stati Uniti per le riunioni.

Generale Dawkins.

“Ma le persone hanno imparato alcune cose”, ha detto. “Anche se sei violentemente in disaccordo con la politica in Iraq o in Afghanistan, hai la massima considerazione per i militari. Lo vedi ovunque. Nella loro mente, il popolo americano si rese conto che questo trattamento dei soldati era fuorviato. Non hanno stabilito la politica; sono solo chiamati ad eseguirlo.”

Anche se dice che l’esercito è in continua evoluzione, alcune cose sembrano resistere. “Credo sinceramente che gli uomini e le donne in uniforme per le forze armate americane di oggi siano i migliori della storia — i migliori nella storia di qualsiasi contea”, ha detto Dawkins. “Sono meglio addestrati, meglio equipaggiati, più profondamente impegnati e possiedono un Esprit de Corps più alto. E ‘ straordinario. Queste persone sono state testate. Sanno di essere parte di qualcosa di piu ‘ grande di loro.”

Il generale e la sua defunta moglie, Judi, erano molto coinvolti nell’aiutare i guerrieri feriti dell’America. La coppia, che aveva una casa per le vacanze in Colorado, ha elogiato gli sforzi degni del Vail Veterans Program, che coinvolge veterinari disabili in attività all’aria aperta come lo sci. “A volte penso che i volontari ne traggano di più”, ha detto, ” solo per vedere l’espressione sui volti dei soldati.”Sua moglie di 55 anni, Judith, è morta a febbraio 2017.

Dawkins ha trascorso 24 anni negli Stati Uniti. Esercito diventando generale di brigata nel 1981. I suoi premi e decorazioni militari includono la Distinguished Service Medal, la Legion of Merit con Oak Leaf Cluster, la Bronze Star for Valor con Oak Leaf Cluster e tre Croci di Galanteria vietnamita.

La gloria perduta di Wall Street
A partire dal 1983 come partner di Lehman Brothers a New York City, ha definito la sua carriera finanziaria “affascinante”, “varia” e ha scherzato sul fatto che “ha dimostrato che non potevo mantenere un lavoro.”Ha fatto tour in investment banking, public banking, corporate banking, consulenza, assicurazione e gestione patrimoniale.

Nel 1991, Dawkins è stato reclutato da Sanford Weill, per diventare Presidente e CEO di Primerica Financial Services Inc. Dopo Primerica, ha ricoperto una serie di posizioni senior all’interno di Citigroup, tra cui Vice Presidente e EVP di Travellers Insurance e Vice Presidente della Citigroup Private Bank.

Parlando dei mercati finanziari, Dawkins ha dichiarato: “è impossibile enfatizzare eccessivamente il ruolo che l’avidità ha giocato nel creare la catastrofe storica per i mercati finanziari nel 2008. Guardando indietro, è tutto così chiaro. Hai avuto aziende d’elite di Wall Street che facevano cose molto rischiose-facendo leva su cose folli di Las Vegas.”

La creazione di investimenti derivati rischiosi in cui “i matematici sono stati messi a capo del business”, ha spiegato Dawkins, sono stati uno sviluppo che “nessuno ha capito.”

Tuttavia, rimane un grande sostenitore dello ” spirito imprenditoriale americano “e ha avvertito che è qualcosa che” potremmo perdere se non stiamo attenti.”Ha detto che il Congresso degli Stati Uniti non ha la capacità di controllare o risolvere complessi problemi di mercato. “Solo attraverso sforzi imprenditoriali possiamo correggere i nostri problemi economici. E rimango molto fiducioso che lo faremo.”

No”Carpetbagger”
Come tante cose nella vita, diventare un residente della contea di Monmouth nel 1987 è stato in parte accidentale. “Mia moglie è venuta qui per giocare a tennis al Seabright Lawn Tennis & Cricket Club (a Rumson) e si è innamorata della zona.”Poi vivendo a Manhattan, la coppia stava cercando di espandersi e “Rumson ha appena lavorato per noi — è stata la nostra oasi lontano dalla pressione.”

Nel 1988 è stato nominato presidente del Consiglio dei Ministri.

Viaggiando molto per affari, Dawkins ha detto che la “magia” del traghetto pendolare locale ha reso la zona un “luogo molto attraente e pratico per vivere.”Apprezza il fatto che Wall Street fosse a soli 45 minuti di traghetto. “Rumson è solo un mondo diverso”, ha detto. “Siamo molto fortunati ad essere qui.”

Dawkins ama pensare che la comunità lo abbia abbracciato come lui. Apprezza molto la sua partecipazione a diversi eventi commemorativi militari della città ogni anno e offre un discorso di incoraggiamento alla squadra di calcio Rumson-Fair Haven High School prima della sua partita annuale del Giorno del Ringraziamento. “Un grande gruppo di bambini”, ha detto. “Rumson è piccola città America-che ha una vera comodità su di esso,” dice. “Abbiamo fatto così tanti amici qui.”

Nota: Dawkins si è risposato nel luglio 2019 con Mary Martin Ourisman, un ex ambasciatore degli Stati Uniti a Barbados e nei Caraibi orientali. Prima moglie del generale, Judi, morto nel febbraio. 2017 dopo più di 50 anni di matrimonio.

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