Gentile Signore,

L’impatto più visibile dell’inquinamento atmosferico è la foschia, uno strato di inquinanti e particelle derivanti dalla combustione di biomassa e dalle emissioni industriali. Questa nube di inquinamento a volte ha un colore brunastro (ad esempio, la nube marrone Denver) e questo fenomeno nube marrone è una caratteristica comune delle regioni industriali e rurali di tutto il mondo. A causa del trasporto a lungo raggio, il fenomeno per lo più urbano (legato ai combustibili fossili) o rurale (correlato alla combustione della biomassa) si trasforma in una foschia (o nuvola) regionale che può estendersi su un intero continente. Ora sta diventando chiaro che la nuvola marrone può avere enormi impatti sull’agricoltura, sulla salute, sul clima e sul bilancio idrico del pianeta. La foschia consiste in una combinazione di gocce d’acqua e particelle minute. Le gocce d’acqua in una foschia hanno un raggio inferiore a 0,001 mm. Ci sono due possibili fonti per le particelle in una foschia. Sono generati naturalmente (ad esempio, sale marino, polvere) o dall’uomo (ad esempio, solfato o fuliggine). Da un aereo, la foschia appare marrone quando la frazione di fuliggine o polvere è grande. La Nube marrone asiatica è uno strato di inquinamento atmosferico che copre parti dell’Oceano Indiano settentrionale, India e Pakistan, e parti dell’Asia meridionale, Sud-est asiatico e Cina. Questo strato di inquinamento è stato osservato durante l’Indian Ocean Experiment (INODEX) intensive field observation nel 1999. Successivamente, il Programma delle Nazioni Unite per l’ambiente (UNEP) ha sostenuto un progetto chiamato ABC. La potente foschia che si estende su tutto il subcontinente indiano – dallo Sri Lanka all’Afghanistan – ha portato a un clima irregolare, scatenando inondazioni in Bangladesh, Nepal e India nord-orientale, ma siccità in Pakistan e nell’India nord-occidentale.

La Nube bruna asiatica sta rapidamente sciogliendo i ghiacciai himalayani e potrebbe precipitare un disastro ambientale che potrebbe colpire miliardi di persone. Gli effetti sono stati collegati al ritiro, nell’ultimo mezzo secolo, dei ghiacciai dell’Himalaya che forniscono acqua ai principali fiumi tra cui lo Yangtze, il Gange e l’Indo. Questi fiumi a loro volta costituiscono il principale approvvigionamento idrico per miliardi di persone in Cina, India e altri paesi dell’Asia meridionale. Le conseguenze per la Cina, l’India e altri paesi i cui fiumi scorrono da questa fonte sono incalcolabili, con lo scioglimento già accusato di inondazioni a valle a fine estate. Principalmente, gli incendi domestici di legna e sterco e il fumo causano la nube dall’incendio di foreste e campi per l’agricoltura. Inoltre, scarichi dei veicoli, centrali elettriche e camini di fabbrica aggiungono al mix. Tuttavia, l’analisi delle nuvole piene di inquinamento offre anche la speranza che la regione possa essere in grado di arrestare l’allarmante ritiro di tali ghiacciai e garantire la sicurezza dell’approvvigionamento idrico riducendo l’inquinamento, ad esempio riducendo la dipendenza dalle stufe a legna.

L’INDOEX ha rivelato che questa foschia viene trasportata ben oltre la regione di origine, in particolare da dicembre ad aprile. I risultati INDOEX riguardano principalmente il periodo da dicembre ad aprile, indicato in questo rapporto come la stagione secca. Questa stagione è il ‘monsone invernale’ o il ‘ monsone nord-est.”Questo rapporto dell’UNEP è il primo studio completo sulla foschia dell’Asia meridionale e sul suo impatto sul clima. Si basa in gran parte sugli studi del team INDOEX science di oltre 200 scienziati provenienti da Europa, India e Stati Uniti. Fornisce una sintesi del grande strato di foschia brunastra e del suo impatto sul riscaldamento radiativo dell’atmosfera e della superficie per l’Asia meridionale e l’Oceano Indiano adiacente durante la campagna INDOEX. Si discute anche i risultati preliminari per quanto riguarda l’impatto di questa foschia sulle temperature regionali, precipitazioni, agricoltura e salute.

Haze può produrre un impatto sulla produttività agricola in una varietà di modi diretti e indiretti. Gli effetti diretti sono:

  • La riduzione della radiazione solare totale (somma di diretta e diffusa) nella parte fotosinteticamente attiva dello spettro (0,4-0,7 µ) riduce la fotosintesi, che a sua volta porta ad una riduzione della produttività.

  • Sedimentazione di particelle di aerosol (ad esempio, ceneri volanti, carbonio nero e polvere) sulle piante può proteggere le foglie dalla radiazione solare.

  • Inoltre, la deposizione di aerosol può aumentare l’acidità e causare danni alle piante.

Gli effetti indiretti sono:

  • Le variazioni della temperatura superficiale possono influire direttamente sulla stagione di crescita. Nei tropici, un raffreddamento superficiale (come previsto dagli aerosol) può estendere la stagione di crescita (mentre un riscaldamento in serra può ridurlo).

  • I cambiamenti nelle precipitazioni o nell’evaporazione superficiale possono avere un grande impatto.

C’è ora un crescente corpo di letteratura che collega l’inquinamento atmosferico con effetti a breve e lungo termine sulla salute umana. Le popolazioni a rischio di particelle inalate sono quelle più sensibili alle malattie polmonari e cardiache, ai neonati e agli anziani. Uno studio congiunto del 1997 dell’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS), del World Resources Institute e della US Environmental Protection Agency ha stimato che quasi 700 000 decessi in tutto il mondo sono legati all’inquinamento atmosferico e che questo numero può salire a 8 milioni di morti entro il 2020 (Gruppo di lavoro, 1997). Si stima che i casi di malattie respiratorie nell’Asia meridionale derivanti dall’inquinamento atmosferico, sia all’interno che all’esterno, siano piuttosto consistenti. In ciascuna delle 23 città con una popolazione di oltre un milione in India, i livelli di inquinamento atmosferico superano gli standard dell’OMS. È stato stimato che solo in India circa 500 000 morti premature sono causate dall’inquinamento interno in caso di madri e dei loro figli che hanno meno di 5 anni. A Calcutta, Delhi, Lucknow, Bombay, Ahmedabad e in diversi paesi dell’Asia orientale, tra cui Cina, Tailandia e Corea, sono stati identificati gravi problemi legati alle malattie respiratorie per l’inquinamento interno ed esterno. Esistono ancora conoscenze inadeguate sull’efficacia relativa delle particelle submicrometriche rispetto alle particelle più grandi o sui ruoli specifici del carbonio nero e del carbonio organico. Tali studi devono essere eseguiti in futuro.

Secondo Srinivasan e Gadgil, l’ampia pubblicità data alla pubblicazione di un rapporto dell’UNEP sulla cosiddetta Nube bruna asiatica e sui suoi molteplici impatti sulla salute, sull’agricoltura e sul clima, sia su scala regionale che globale, ha suscitato notevoli preoccupazioni. Il comunicato stampa dell’UNEP (e quindi i rapporti dei media basati su di esso) è una miscela di osservazioni e deduzioni scientificamente valide da un lato e dichiarazioni sensazionali con poche basi scientifiche dall’altro. Il rapporto UNEP si basa sui risultati di un programma internazionale chiamato INDOEX. Il termine Asian Brown Cloud è stato coniato dai leader dell “INDOEX per descrivere la foschia marrone che si verificano durante il periodo di gennaio a marzo sopra la regione dell” Asia meridionale e l ” Oceano Indiano tropicale, Mar Arabico e Golfo del Bengala. È importante notare che la foschia non è una caratteristica permanente dell’atmosfera sulla regione asiatica e sui mari circostanti. Si verifica solo durante gennaio-marzo, nella stagione successiva al monsone di sud-ovest e alle stagioni del monsone di nord-est. Si suggerisce nel rapporto UNEP che l’impatto della foschia valutata con l’aiuto di un modello di circolazione generale atmosferica è una diminuzione delle precipitazioni nell’Asia nord-occidentale (tra cui Arabia Saudita, Pakistan e Afghanistan). Tuttavia, la simulazione del modello dei modelli di precipitazioni su questa regione è particolarmente scarsa e quindi l’affidabilità di questo rapporto è sospetta. Inoltre, l’entità prevista dell’impatto sui raccolti è piccola e non vi è alcuna base per la dichiarazione nel comunicato stampa dell’UNEP secondo cui la ” vasta coltre di inquinamento in tutta l’Asia meridionale sta danneggiando l’agricoltura.”Gli scienziati in India sostengono che la nube marrone asiatica non è qualcosa di specifico per l’Asia e non ha un effetto a catena sulla mortalità correlata all’inquinamento. Il ministero dell’ambiente afferma che le drastiche conclusioni del rapporto sull’interruzione dei modelli meteorologici o massicci monsoni, inondazioni e correnti d’aria causate dalla nube erano “infondate” poiché il rapporto trattava solo la stagione invernale sull’Asia meridionale.

Secondo Ramanathan et al., la foschia marrone asiatica meridionale copre la maggior parte del Mar Arabico, Golfo del Bengala e la regione dell’Asia meridionale. Si verifica ogni anno e si estende da circa novembre ad aprile e forse più a lungo. Il carbonio nero e altre specie nella foschia riducono il riscaldamento radiativo medio dell’oceano di ben il 10% e migliorano il riscaldamento radiativo solare atmosferico del 50-100%. Questi risultati sono in contrasto con le percezioni di Srinivasan e Gadgil secondo cui la foschia si verifica solo da gennaio a marzo e che la forzatura dell’aerosol utilizzata dall’UNEP era irrealisticamente grande perché utilizzava i valori del 1999 e ignorava gli effetti infrarossi (IR) degli aerosol. L’INDOEX e l’UNEP non si basavano esclusivamente sui valori del 1999, ma utilizzavano i dati dal 1996 al 1999 e contabilizzavano anche gli effetti compensativi dell’IR. La lunga durata della foschia, il suo contenuto di carbonio nero, la grande perturbazione al bilancio energetico radiativo della regione e il suo impatto simulato sulla distribuzione delle precipitazioni, se dimostrato corretto, hanno implicazioni significative per il bilancio idrico regionale, l’agricoltura e la salute. Il legame tra aerosol antropogenici e riduzione delle precipitazioni monsoniche in Asia meridionale è stato stabilito anche utilizzando oltre 15 studi modello che precedono il rapporto UNEP. Il comunicato stampa, mentre le sue citazioni dirette della relazione sono accurate, avrebbe dovuto dare maggiore enfasi alle avvertenze contenute nella relazione.

Per concludere, è chiaro che il comunicato stampa dell’UNEP sulla Nuvola marrone asiatica ha creato consapevolezza sull’inquinamento. Questo dovrebbe dare un impulso al programma in corso di riduzione delle emissioni nocive nelle nostre città. Le persone che vivono in Asia devono essere preoccupate per questa foschia perché ha impatti immediati ea lungo termine sulla loro salute. La popolazione in generale è sempre ignara delle recenti questioni ambientali a causa delle quali l’inquinamento aumenta quotidianamente. Ciò può essere dovuto al crescente numero di veicoli automobilistici, varie industrie o inquinamento interno. Inoltre, c’è anche un improvviso aumento dell’inquinamento durante le feste a causa di eccessivi fuochi d’artificio. In India, finora il lavoro svolto in relazione al riscaldamento globale è principalmente limitato a ricerche, conferenze, seminari e workshop, con la popolazione generale che ha pochissime conoscenze sul tema scottante del riscaldamento globale. Allo stesso modo, c’è poca consapevolezza sulla nuvola marrone asiatica nella popolazione generale. Poiché il riscaldamento globale è emerso come questione di preoccupazione ambientale per il mondo intero, allo stesso modo la Nube marrone asiatica è anche una delle questioni ambientali essenziali a livello globale e in particolare per i paesi asiatici. Tutte queste crescenti questioni ambientali sono da qualche parte interconnesse nei fattori causali o nei modi per prevenirle. C’è un urgente bisogno di sensibilizzare la popolazione generale su tali crescenti problemi ambientali.

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