Nessuna gloria più grande, nessun onore più grande, è la sorte dell’uomo in partenza di un sentimento posseduto nel profondo del suo cuore che il mondo è un posto migliore per il suo essere vissuto.

Da fattorino a avvocato a editore, come fondatore di uno dei giornali neri più letti negli Stati Uniti, Robert Sengstacke Abbott ha dato voce a un punto di vista nero che era stato reso muto all’inizio del XX secolo.

Nato in Georgia da una coppia i cui genitori erano stati schiavi, Abbott era ancora un bambino quando suo padre, Thomas Abbott, morì di leucemia. Sua madre, Flora, in seguito sposò John Sengstacke, un mulatto di origine tedesca che prontamente aggiunse Sengstacke al nome di Robert.

Abbott si è laureato all’Hampton Institute in Virginia. Dopo il college si trasferì a Chicago, una città a cui era stato esposto mentre cantava con l’Hampton College Quartet alla World’s Columbian Exposition nel 1893. Si laureò al Kent College of Law di Chicago nel 1898, ma a causa dei pregiudizi razziali non fu in grado di praticare la legge. Armato di uno sfondo di stampa e credenziali accademiche, ha convertito un investimento di Chicago 25 nel giornale Chicago Defender. Con l’assistenza di J. Hockley Smiley, il Difensore di Chicago divenne il dominio letterario per l’avanzamento razziale. Il Difensore promosse attivamente la migrazione verso nord dei meridionali neri, in particolare a Chicago. Le sue colonne non solo hanno riferito sul movimento, ma hanno contribuito a realizzare “Great Northern Drive” del 1917, un termine coniato dallo stesso Abbott. All’inizio degli anni ‘ 20, la circolazione del Difensore raggiunse più di 200.000 persone. La distribuzione della carta è stata facilitata dai facchini della ferrovia nera che hanno letto e condiviso il Defender. Il Difensore ha scritto di ingiustizie ma anche di uno spirito che rappresentava l’orgoglio nero impenitente, la dignità e l’assertività.

Il giornale favorì anche la carriera letteraria. A 17 anni, Gwendolyn Brooks ha iniziato a presentare il suo lavoro a “Luci e ombre”, la rubrica di poesie del giornale, e alla fine ha pubblicato quasi un centinaio di poesie lì. Willard Motley e Langston Hughes erano solo alcuni degli altri grandi nomi per i quali il Defender era una casa letteraria.

Sposato due volte, Abbott non ebbe figli. Il difensore di Chicago è stato lasciato nelle mani capaci di suo nipote John H. H. Sengstacke III. Abbott ha vissuto a 4742 S. Martin Luther King Drive, Chicago, ora un punto di riferimento storico conosciuto come Robert S. Abbott House.

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