CAIRO – 21 giugno 2017: Uno degli eventi veramente tragici della storia islamica è la perdita di al-Andalus, o Spagna musulmana. Per secoli, la penisola iberica era una terra musulmana con governanti musulmani e una popolazione musulmana.
Al suo apice, Iberia aveva oltre 5 milioni di musulmani, la maggioranza della gente del paese. I governanti musulmani costruirono una civiltà avanzata basata sulla fede e sulla conoscenza. Nel 900, la capitale della Spagna musulmana, Cordoba, aveva strade asfaltate, ospedali e lampioni in tutta la città.
All’epoca, la più grande biblioteca dell’Europa cristiana aveva solo 600 libri, mentre i calligrafi di Cordova producevano 6.000 libri all’anno.
La società era una miscela pacifica di culture europee e africane, rappresentate da musulmani, ebrei e cristiani che vivevano in armonia fianco a fianco.
Questa società quasi utopica non durò per sempre. Come la cosiddetta Reconquista, o Reconquista, della Spagna da parte dei monarchi cattolici progredito attraverso il 11 ° al 15 ° secolo, musulmani di Spagna è diventato un gruppo emarginato.
Nel 1492, quando cadde l’ultimo stato musulmano dell’Iberia, Granada, i musulmani spagnoli affrontarono una nuova realtà: il genocidio.
Occupazione
Dopo la caduta di Granada nel 1492, la maggior parte dei musulmani si aspettava che fosse una piccola battuta d’arresto. Pensavano che gli eserciti musulmani dall’Africa sarebbero presto venuti a riscattare la perdita di Granada e ristabilire uno stato musulmano.
I nuovi monarchi spagnoli, Ferdinando e Isabella, avevano altri piani, tuttavia.
Chiarirono presto le loro intenzioni religiose. Nel marzo 1492, i monarchi spagnoli firmarono un editto che di fatto costrinse ogni ultimo ebreo fuori dal paese.
Centinaia di migliaia di ebrei furono espulsi, e l’Impero Ottomano ne accettò molti. Il sultano Bayezid II dell’Impero ottomano inviò tutta la sua marina in Spagna per raccoglierli e portarli a Istanbul per evitare l’uccisione di massa che li attendeva in Spagna.
La politica spagnola nei confronti dei musulmani non era molto diversa. Nel 1492, c’erano circa 500.000 musulmani in tutta la Spagna. La Chiesa cattolica ha fatto una priorità per convertirli tutti al cristianesimo, ora che non avevano la protezione di uno stato musulmano.
Il primo tentativo di convertire i musulmani al cristianesimo fu attraverso la corruzione. I convertiti erano inondati di doni, denaro e terra. Questo approccio si è rivelato infruttuoso, poiché la maggior parte di questi “convertiti” è tornata rapidamente all’Islam dopo aver ricevuto tali doni.
Ribellione
Quando divenne chiaro negli ultimi anni del 1400 che i musulmani di Spagna erano più attaccati alle loro credenze che alla ricchezza, i governanti spagnoli adottarono un nuovo approccio.
Nel 1499, Francisco Jimenez de Cisernos, cardinale della Chiesa cattolica, fu inviato nel sud della Spagna per “accelerare” il processo di conversione. Il suo approccio era quello di molestare i musulmani fino a quando non si convertirono. Tutti i manoscritti scritti in arabo sono stati bruciati (ad eccezione di quelli medici).
I musulmani che si rifiutarono di convertirsi furono arbitrariamente mandati in prigione. Furono torturati e fecero confiscare le loro proprietà nel tentativo di convincerli a convertirsi. Questo era tutto parte della politica di Cisernos che ” se gli infedeli non potevano essere attratti dalla strada della salvezza, dovevano essere trascinati ad essa.”
La sua oppressione e le sue molestie ebbero presto conseguenze indesiderate per i re cristiani di Spagna. I musulmani spagnoli, per resistere all’oppressione, iniziarono una ribellione aperta. I musulmani di Granada in particolare protestarono apertamente per le strade e minacciarono di rovesciare l’oppressivo dominio cattolico e sostituirlo con un nuovo stato musulmano. Il re e la regina di Spagna intervennero rapidamente insieme a Cisernos. Hanno dato ai ribelli di Granada una scelta: conversione o morte. Quasi tutti i cittadini di Granada hanno scelto di convertirsi all’esterno, ma segretamente mantenuto l’Islam come la loro vera religione.
In campagna, le città musulmane di tutta Granada insorsero in rivolta. Si rifugiarono nei rocciosi monti Alpujarras, nel sud della Spagna, rendendo difficile alle autorità cristiane sradicarli. I ribelli non avevano un piano chiaro né un leader centrale. Erano uniti nella loro fede nell’Islam e nella resistenza al dominio cristiano.
Poiché quasi tutta la popolazione di Granada era musulmana, la ribellione prese una forma difensiva. I soldati cristiani attaccavano regolarmente le città musulmane nel tentativo di costringere i suoi abitanti alla conversione. I ribelli musulmani, non ben equipaggiati o addestrati come i soldati cristiani, non erano sempre in grado di ribellarsi agli attacchi. Massacri e conversioni forzate di villaggi erano comuni.
Nel 1502, la ribellione si era esaurita e la regina Isabella dichiarò ufficialmente la fine della tolleranza per tutti i musulmani in Spagna. Quindi, tutti i musulmani dovevano convertirsi ufficialmente al cristianesimo, lasciare la Spagna o morire. Molti infatti fuggirono in Nord Africa o combatterono fino alla morte. Tuttavia, la maggior parte si convertì ufficialmente al cristianesimo, pur mantenendo nascoste le loro vere credenze.
In clandestinità
La popolazione musulmana della Spagna andò in clandestinità nel 1502. Hanno dovuto nascondere la loro fede e le loro azioni alle autorità spagnole per evitare di essere uccisi. Questi musulmani “convertiti” erano conosciuti come Moriscos dagli spagnoli, e sono stati attentamente osservati.
I funzionari del governo spagnolo hanno imposto severe restrizioni ai Moriscos per cercare di assicurarsi che non praticassero ancora segretamente l’Islam, cosa che molti stavano ovviamente facendo. Moriscos ha dovuto lasciare le porte delle loro case aperte il giovedì sera e il venerdì mattina, così i soldati possono passare e guardare per assicurarsi che non stavano facendo il bagno, come i musulmani dovrebbero fare prima della preghiera congregazionale del venerdì.
Qualsiasi musulmano catturato leggendo il Corano, o facendo wudu (abluzione) potrebbe essere immediatamente ucciso. Per questo motivo, furono costretti a trovare il modo di praticare la loro religione in segreto, costantemente nel timore di essere trovati.
Anche in circostanze così difficili, i Moriscos mantennero le loro credenze per decenni. Mentre le attività comunitarie dell’Islam come la preghiera congregazionale, l’elemosina e il pellegrinaggio alla Mecca erano limitati, erano in grado di continuare a praticare in segreto.
Espulsione finale
Nonostante i migliori sforzi dei Moriscos per nascondere la loro pratica dell’Islam, i re cristiani li sospettavano di una continua adesione all’Islam. Nel 1609, oltre 100 anni dopo che i musulmani si erano nascosti, re Filippo di Spagna firmò un editto che espelleva tutti i Moriscos dalla Spagna. Sono stati dati solo 3 giorni per imballare e imbarcare completamente le navi destinate al Nord Africa o all’Impero ottomano.
Durante questo periodo, furono costantemente molestati dai cristiani, che avrebbero saccheggiato i loro averi e rapito bambini musulmani per crescere come cristiani. Alcuni Moriscos sono stati anche uccisi per lo sport nel loro cammino verso la costa da soldati e persone normali. Anche quando arrivarono alle navi che li avrebbero portati nelle loro nuove terre, furono molestati.
Erano tenuti a pagare la propria tariffa durante il loro esilio. Inoltre, molti dei marinai violentarono, uccisero e rubarono ai Moriscos che stavano trasportando sulle loro navi. Questo esempio di intolleranza religiosa può effettivamente essere classificato come un genocidio e terrorismo. Il governo spagnolo ha reso molto chiaro il loro desiderio di molestare e rendere la vita miserabile per i musulmani della Spagna mentre stavano uscendo.
In questo ambiente, tuttavia, i Moriscos sono stati finalmente in grado di essere aperto circa la loro pratica dell’Islam di nuovo. Per la prima volta in oltre 100 anni, i musulmani hanno pregato apertamente in Spagna. L’adhan (chiamata alla preghiera) risuonò ancora una volta nelle montagne e nelle pianure della Spagna, mentre i suoi musulmani stavano uscendo dalla loro patria.
La maggior parte dei Moriscos desiderava rimanere in Spagna. Era stata la loro patria per secoli e non sapevano come vivere in nessun’altra terra. Anche dopo il loro esilio, molti hanno cercato di intrufolarsi di nuovo in Spagna e tornare alle loro case di un tempo. Questi sforzi sono stati quasi sempre fallimenti.
Nel 1614 ogni ultimo Morisco era sparito, e l’Islam scomparve dalla penisola iberica. Passare da oltre 500.000 persone a zero in 100 anni può essere descritto solo come un genocidio. Infatti, il monaco domenicano portoghese, Damian Fonseca, di cui l “espulsione come un” Olocausto gradevole.”Gli effetti sulla Spagna sono stati gravi. La sua economia ha sofferto molto, poiché gran parte della forza lavoro era sparita e le entrate fiscali sono diminuite. In Nord Africa, i governanti musulmani hanno tentato di provvedere alle centinaia di migliaia di rifugiati, ma in molti casi non sono stati in grado di fare molto per aiutarli. I Moriscos del Nord Africa hanno trascorso secoli cercando di assimilarsi nella società, ma hanno comunque mantenuto la loro unica identità andalusa.
Fino ad oggi, i quartieri delle principali città del Nord Africa vantano la loro identità Morisco e mantengono vivo il ricordo del glorioso passato della Spagna musulmana. Ci ricordano la storia illustre della penisola iberica, così come la tragica storia della loro espulsione dalle loro case in uno dei più grandi genocidi che l’Europa abbia mai visto.
Questo articolo è stato originariamente scritto da Firas AlKhateeb pubblicato in Lost Islamic History.

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