Old Royal College of Surgeons Building, Edimburgo
Old Royal College of Surgeons Building, Edimburgo

Robert Liston, vissuto dal 28 ottobre 1794 al 1847. Era un chirurgo pionieristico, ampiamente considerato il migliore della sua epoca: ma anche una figura molto controversa. Il quadro più ampio in Scozia al momento è esposto nella nostra cronologia storica.

Robert Liston nacque a Ecclesmachan nel West Lothian, figlio del ministro della Chiesa di Scozia (e inventore), Henry Liston. Studiò medicina all’Università di Edimburgo, dove il suo insegnante di anatomia era l’eminente anatomista Dr. John Barclay, e a Londra. Tornò a Edimburgo nel 1818, essendo nominato docente di anatomia presso l’Università e praticando come chirurgo presso l’Infermeria reale di Edimburgo.

In un’epoca precedente all’anestesia, la chirurgia era un processo difficile e pericoloso. La velocità operativa è stata vista come il fattore più importante per garantire la sopravvivenza di un paziente, riducendo al minimo il dolore e lo shock subiti. Robert Liston divenne rapidamente considerato come uno dei migliori chirurghi del paese, essendo in grado, si dice, di amputare un arto dal primo taglio al punto finale in 28 secondi. Liston è anche ricordato per la sua invenzione di una serie di strumenti medici, tra cui pinze di bloccaggio, e la stecca Liston, che è ancora usato per stabilizzare le pause del femore.

L’eminenza di Liston fu eguagliata dalla sua arroganza, e i suoi successi furono spesso raggiunti nonostante la sua capacità di offendere i colleghi e farsi nemici. Alcuni pensavano che conducesse le sue operazioni più come showman che come chirurgo. Nel 1835 Liston lasciò Edimburgo, con il sollievo di almeno alcuni medici della città, per assumere un incarico eminente come cattedra di Chirurgia clinica presso l’University College di Londra. Nel 1846 divenne il primo chirurgo in Europa ad usare l’etere come anestetico durante un’operazione.

Tale era l’impopolarità di Liston tra alcuni in Scozia che un certo numero di storie sono emerse di errori commessi a causa della velocità con cui ha operato. Se abbia mai veramente amputato le dita di un assistente e la gamba del paziente durante un’operazione è una questione di dibattito, così come la verità dell’affermazione che il paziente è morto successivamente di cancrena e l’assistente di setticemia. Ciò che non è in dubbio era la sua capacità di chirurgo, né la sua convinzione in quella capacità.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.