L’ultimo sguardo della regina Zenobia su Palmira,
di Herbert Schmalz

Zenobia fu una regina siriana (240-dopo il 274 E. V.). Dopo la morte del marito, divenne un potente capo militare a sé stante, conquistando sia l’Egitto che gran parte dell’Impero romano d’Oriente.

Discendente di vari antenati reali, Zenobia divenne regina dell’impero Palmireno come seconda moglie del re Settimio Odenato. Quando fu assassinato, giustiziò il suo assassino e divenne il nuovo sovrano con suo figlio neonato. Una donna di ampia educazione, ha protetto sia gli ebrei che gli” eretici ” come regina.

Nel 269, sfidò Roma conquistando l’Egitto, sconfiggendo il prefetto romano Tenagino Probo. Si proclamò quindi regina d’Egitto e conquistò parti dell’Anatolia (moderna Turchia), Siria, Palestina e Libano, prendendo vitali rotte commerciali dai Romani. Nel 274, fu sconfitta dalle forze dell’imperatore romano Aureliano e presa in ostaggio a Roma.

Apparendo in catene d’oro nella parata militare di trionfo di Aureliano, Zenobia fu liberata dall’imperatore, che le concesse un’elegante villa a Tibur (moderna Tivoli, Italia). Divenne un importante filosofo, socialite e matrona romana. Diversi romani notevoli sono contati come suoi discendenti, e lei figure prominente nella letteratura successiva fino ai giorni nostri.

Biografia

Famiglia, primi anni di vita

Impero Palmireno sotto Zenobia (a destra)

Zenobia è nato e cresciuto a Palmira, in Siria. Suo padre, Zabaii ben Selim, chiamato anche Julius Aurelius Zenobius, era un capo della Siria, e sua madre potrebbe essere stata egiziana. Il gentilizio di suo padre, Aurelio, mostra che i suoi antenati paterni probabilmente ricevettero la cittadinanza romana sotto l’imperatore romano Antonino Pio (regnò 138-161), Marco Aurelio (regnò 161-180) o Commodo (regnò 180-192).

Zenobia è nata con il nome di Iulia (Julia) Aurelia Zenobia. Il suo nome completo in lingua araba è al-Zabba’ bint Amr ibn Tharab ibn Hasan ibn ‘Adhina ibn al-Samida, comunemente abbreviato in Al-Zabba’. In greco, il suo nome è reso come Ζηνοβία e in inglese, è conosciuta come Xenobia o Zenobia. Dopo il suo matrimonio, era conosciuta come Septimia Zenobia, riferendosi a suo marito, Settimio Odenato. Nei documenti ufficiali, ha dato il suo nome come Bat-Zabbai (figlia di Al-Zabba’).

È stata descritta come bella e intelligente. Aveva una carnagione scura, denti bianchi perlati, occhi luminosi neri che brillavano e un bel viso. Zenobia e sua madre erano entrambi chiamati Al-Zabba’, che significa ” quello con lunghi capelli belli.”Zenobia possedeva una voce forte e melodica e molti incantesimi. Era ben istruita e conosceva il greco, l’aramaico, l’egiziano e il latino. Alcune fonti riferiscono che è stata data anche una formazione ebraica e potrebbe essere stato in un certo senso un ebreo se stessa. Era molto interessata alla storia e conosceva le opere di Omero, Platone e altri scrittori greci. Le piaceva anche cacciare animali e bere.

Arazzo cinquecentesco raffigurante l’esecuzione di Zenobia di Maeonius, l’assassino di suo marito.

Regina di Palmira

Zenobia sposò il re Settimio Odenato di Palmira in Siria nel 258, come sua seconda moglie. Originariamente, un re cliente sotto il controllo romano, Odenato era diventato il sovrano de facto delle province orientali dell’Impero romano dopo la sconfitta e la cattura dell’imperatore Valeriano da parte di Shapur I dell’impero Sasanide. Il primo matrimonio di Odaenato aveva prodotto un figlio, Hairan, che divenne il figliastro di Zenobia. Intorno al 266, Zenobia e Odaenato avevano il loro figlio, Lucio Iulio Aurelio Settimio Vaballato Atenodoro, noto come Vaballato.

Nel 267, Odaenato e Hairan furono assassinati da Maeonio, descritto come nipote o cugino di Odaenato. Zenobia riuscì a far giustiziare l’usurpatore. Dal momento che l ” erede titolato, Vaballathus, era solo un anno, Zenobia succedette al marito e governò Palmira, conferendo a se stessa e suo figlio i titoli onorifici di Augusta e Augusto.

Nel 269, Zenobia, il suo esercito e il generale Palmirene Zabdas conquistarono violentemente l’Egitto con l’aiuto del loro alleato egiziano, Timagenes, e del suo esercito. Il prefetto romano d’Egitto, Tenagino Probo, cercò di espellerli dall’Egitto, ma l’esercito di Zenobia lo catturò e lo decapitò. Si proclamò quindi regina d’Egitto.

Nello stesso anno, Zenobia sostenne l ‘ “eretico” cristiano Paolo di Samosata, vescovo di Antiochia di Siria, nella sua lotta contro i suoi avversari. Di conseguenza, Paolo fu in grado di mantenere il controllo del suo vescovato finché Zenobia rimase regina. Secondo il Talmud di Gerusalemme, ha anche trattato gli ebrei di Palmira con favore e protetto alcuni rabbini dalla persecuzione (Ter. viii. 46 b).

“Regina Guerriera”

Dopo i suoi successi militari, Zenobia divenne nota come “Regina Guerriera.”Nel guidare il suo esercito, ha mostrato una notevole abilità: era un’abile cavallerizza e avrebbe marciato per diverse miglia con i suoi fanti.

Zenobia moneta mostra la sua immagine, diademed e drappeggiato, e dando il suo titolo, Augusta, con il recto, mostrando una figura in piedi della dea Giunone

Zenobia e il suo grande esercito spedizioni e conquistarono l’Anatolia fino Ancyra (Ankara) e di Calcedonia, e poi hanno proseguito verso la Siria, la Palestina e il Libano, l’assunzione di importanti vie commerciali in queste aree da parte dei Romani.

L’imperatore romano Aureliano, che a quel tempo stava conducendo una campagna con le sue forze nell’impero Gallico, probabilmente riconobbe inizialmente l’autorità di Zenobia e Vaballathus. Tuttavia questo rapporto cominciò a degenerare quando Aureliano iniziò una campagna militare per riunire l’Impero romano nel 272-273. Aureliano e le sue forze lasciarono così la Gallia e arrivarono in Siria. Le forze di Aureliano e Zenobia si incontrarono e combatterono vicino ad Antiochia. Dopo una sconfitta schiacciante, i restanti Palmireni fuggirono brevemente in Antiochia e in Emesa.

Zenobia non fu in grado di rimuovere il suo tesoro a Emesa prima che Aureliano assediò con successo ed entrò in città. Zenobia e suo figlio fuggirono a dorso di cammello con l’aiuto dei Sasanidi, ma furono catturati sul fiume Eufrate dai cavalieri di Aureliano.

Il breve regno egiziano di Zenobia e l’impero Palmireno erano finiti. I restanti Palmireni che si rifiutarono di arrendersi furono catturati da Aureliano e furono giustiziati su ordine di Aureliano. Tra quelli uccisi c’era il principale consigliere di Zenobia e sofista greco, Cassio Longino.

Zenobia e Vaballathus furono presi come ostaggi a Roma da Aureliano. Si presume che Vaballathus sia morto durante il suo viaggio verso Roma. Nel 274, Zenobia apparve in catene d’oro nella parata militare di trionfo di Aureliano a Roma. Aureliano, apparentemente colpito dalla sua bellezza e dignità, liberò Zenobia e le concesse un’elegante villa a Tibur (moderna Tivoli, Italia).

Visse il resto della sua vita nel lusso e divenne un’importante filosofa, socialite e matrona romana. In seguito sposò un governatore e senatore romano il cui nome è sconosciuto. Avevano diverse figlie che sono noti anche per aver sposato in famiglie nobili romane. C’è un’affermazione che dopo la sconfitta di Aureliano, Zenobia si suicidò. Tuttavia, questo non è confermato ed è considerato improbabile. I suoi ulteriori discendenti sono segnalati per essere sopravvissuto nel IV secolo e più tardi.

Eredità

Rappresentazione barocca di Zenobia come la Regina guerriera

Zenobia conquistò nuovi territori e aumentò l’Impero Palmireno nella memoria di suo marito e come eredità a suo figlio. Il suo obiettivo dichiarato era quello di proteggere l’Impero Romano d’Oriente dall’Impero sasanide per la pace di Roma. Tuttavia i suoi sforzi aumentarono significativamente il potere del suo trono e la portarono in conflitto con Aureliano in occidente. Durante il suo breve regno, divenne forse la donna più potente mai nell’Impero Romano.

Importanti romani sono considerati discendenti di Zenobia, con prove di ciò supportate da un’iscrizione trovata a Roma. Un possibile discendente di Zenobia è San Zenobio di Firenze, un vescovo cristiano vissuto nel V secolo.

Zenobia nella letteratura e nel teatro

  • Geoffrey Chaucer, parla di Zenobia nei Racconti di Canterbury, vv. 359-486
  • Il drammaturgo irlandese Arthur Murphy scrisse una tragedia intitolata Zenobia, che fu prodotta per la prima volta nel 1768.
  • Zenobia era l’eroina del romanzo di Alexander Baron La regina d’Oriente. È un racconto fittizio ragionevolmente persuasivo del suo conflitto con l’imperatore Aureliano.
  • Il legno vivo di Louis de Wohl contiene molti riferimenti a Zenobia.
  • Beloved, di Bertrice Small, è un racconto fittizio (romanzo storico) della vita di Zenobia.
  • Judith Weingarten ha scritto La Cronaca di Zenobia: la regina ribelle, pubblicata nel 2006.
  • Haley Elizabeth Garwood ha pubblicato Zenobia nel 2005.
  • Mano fanciulla di Palmira, di Fleur Reynolds, è un romanzo erotico con la regina Zenobia.
  • Nel 2007, Mansour Rahbani, compositore e produttore libanese, ha prodotto un musical intitolato Zenobia, una rivisitazione fittizia della vita di Zenobia.
  • Zenobia è stata l’eroina di tre opere: La Zenobia di Tomaso Albinoni (1694), Zenobia di Pasquale Anfossi in Palmira (1789) e Aureliano di Rossini in Palmira (1813).
  • Caro, Nick. Zenobia. Boston: Faber e Faber, 1995. ISBN 9780571176762.
  • Garwood, Haley Elizabeth. Zenobia. Franklin, KY: Writers Block, 2005. ISBN 9780965972130.
  • Jackson-Laufer, Guida. Donne che governavano. Santa Barbara: A Barnes & Noble Books, 1998. ISBN 9780760708859.
  • Weingarten, Judith. La cronaca di Zenobia: La regina ribelle. Vanguard Press, 2006. ISBN 9781843862192.

Tutti i link recuperati il 16 ottobre 2020.

  • Zenobia e Longino
  • Vaballathus e Zenobia
  • Zenobia come regina del terzo secolo di Palmira

Credits

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  • Zenobia storia

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