ペリクレスの攪拌葬儀の雄弁は、トゥキディデスの最も有名な通路の一つです。 政治家はアテネを自由と民主的な審議のために賞賛し、ますます抑圧的な帝国を擁護した。 (アテネは成人、アテナイ系の男性市民のための唯一の民主主義であり、女性や奴隷、または帝国支配下に住む外国人のためのものではありませんでした。)このメッセージは記憶されています:第一次世界大戦中、ロンドンのバスは演説からの通路とポスターを運んだ; 2012年、ロンドン中心部にある空軍爆撃機司令部の記念碑には、それからの引用が刻まれていました。

しかし、トゥキディデスのペリクレスの葬儀の演説の直後に起こったことの記録は保護されておらず、演説自体と同じくらい永続的であるべきである。 “大惨事は非常に圧倒的だったので、彼らの隣で何が起こるかを知らない男性は、宗教や法律のすべてのルールに無関心になりました”とThucydidesは書いています。 整然としたアテナイ人は、もはや犯罪の罰に直面するのに十分な長さを生きることを期待していなかったが、”前例のない無法状態”に陥った。”彼らは敬意を表するために彼らの死者を置くことさえ気にすることができませんでした。 代わりに、生存者はすでに葬儀の火を燃やしているのを探し、友人や親戚を炎に加えました。 そして、死の幽霊が常に迫っていると、彼らは”瞬間の喜びとその喜びに寄与する可能性のあるすべてのもののためだけに住んでいました。 神への恐れや人間の律法は、抑制的な影響力を持っていませんでした。”

多くのアテナイ人は、スパルタの敵に災難を非難し、毒殺された貯水池の暗い噂を広めました。 しかし、トゥキディデスはすぐにそのような憶測を却下した。 結局のところ、アテネは海軍力、帝国の首都、そしてその艦隊が古代世界に広がった貿易都市でした。

そして、到着したら、その被害は限界を知らず、民主主義自体にひどい害を及ぼしました。 ペストの数十年後に書かれたプラトンの”共和国”では、ソクラテスは民主主義が専制政治に崩壊すると警告し、トゥキディデスはそれを不和、愚かさ、そしてdemagogueryに滑り込むと記録した。 ペリクレスの知性と誠実さの誰かだけが、トゥキディデスは書いた、”人々の自由を尊重すると同時に、チェックでそれらを保持することができます。”彼の死は、後に寡頭政治のクーデターを推進したアルキビアデスのような利己的な悪党の手にアテナイの民主主義を残し、トゥキディデスは”彼の性格の暴力のためにアテナイ人の間で顕著である”と軽蔑したクレオンのような好戦的なデマゴーグ。”

民主主義が現在のコロナウイルスのパンデミックに対処するための最良のシステムであることを期待している人にとって、アテナイの災害は冷 プラトンが知っていたように、政治体制は他の人間の構造と同じくらい脆弱であり、すべてが時間内に落ちる。 ペストは何年もの間アテネを荒廃させました—Thucydidesは回復するのに15年かかったと考えていましたが、彼の記述は民主主義への被害がはるかに長く続いたことを示唆しています。 私たち自身の脆弱性の賭けは違いはありません。

これはありのままの歴史ですが、thucydidesのペストのアカウントを読んで、ロックダウン中に、私は時々冷ややかな古い歴史家が奇妙に心を痛めていました。 彼はスパルタ人の流行を責めるにはあまりにも綿密だった—外国のライバルに非難をピンしようとする今日の人々への古代の非難。 スケープゴートを探している政治家は、ペストの前に言ったペリクレスを思い出すのが賢明だろう”私が恐れているのは敵の強さではなく、私たち自身の”

Thucydidesは戦時中や疫病でも合理主義者の感性を維持しました。 いくつかのアテナイの劇作家とは異なり、彼は流行に比喩的な意義も神の報復も見ませんでした。 ペストはただのペストだった。 病気を生き延びて、彼は慎重に”症状を設定し、その知識はそれが再び勃発するべきであれば、それを認識することを可能にするでしょう。”災害の彼の古代の経験的分析は、不思議ではないにしても、希望のメモを提供しています:災害があった限り、彼らから学ぼうとする理由を使用して、怖がっているが粘り強い人々がいました。

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