Croyance populaire au contraire, les aiguilles de pin n’ont presque aucune influence sur l’acidité du sol. Photo: sphère

Il existe un mythe de jardin très courant et persistant selon lequel les aiguilles de pin (et autres aiguilles de conifères) acidifient le sol et ne doivent donc pas être utilisées comme paillis ou ajoutées au bac à compost.

La croyance derrière ce mythe est qu’ils sont très acides et rendront le sol trop acide pour la plupart des plantes. Certains jardiniers mélangent même des aiguilles de pin dans le sol de leurs plantes acidulées, telles que les rhododendrons, les bruyères, les myrtilles et les hortensias bleus, convaincus qu’elles rendront le sol plus acide. Cependant, ils perdent leur temps. Le fait est que les aiguilles de pin n’ont presque aucun effet sur l’acidité du sol.

Pas Si Acide

Aiguilles de pin utilisées comme paillis. Photo : Charles Rondeau, publicodainepictures.net

Il y a deux raisons principales pour lesquelles les aiguilles de pin n’acidifient pas le sol à un degré quelconque et la première est qu’elles ne sont tout simplement pas si acides!

En fait, bien que les aiguilles de pin vertes fraîches soient généralement assez acides, elles le sont déjà moins lorsqu’elles jaunissent (leur état lorsqu’elles tombent) et beaucoup moins lorsqu’elles finissent de se décomposer. Si vous analysez le pH * (degré d’acidité) des aiguilles de pin brunes assez décomposées, il est généralement compris entre 6,0 et 6,5 … plus alcalin, en fait, que l’eau de pluie (elle a normalement un pH d’environ 5,6). Et le pH idéal pour la plupart des plantes se situe entre 6,0 et 7,0. En d’autres termes, au moment où elles finissent de se décomposer, les aiguilles de pin sont parfaites pour 95% de toutes les plantes que vous voudrez peut-être cultiver. Où est le problème ?

* L’échelle de pH va de 0 (extrêmement acide) à 14 (extrêmement alcalin), 7 étant neutre. Illustration : esamerio.co

Peu d’influence

L’autre facteur est que le pH du sol est très stable. Plusieurs agents, dont la microfaune du sol, agissent comme tampons pour stabiliser le pH du sol. La modification du pH d’un sol est très difficile et nécessite des applications importantes de produits acidifiants, tels que le soufre, ou de produits alcalinisants, tels que la chaux. De plus, le sol a tendance à retrouver son pH d’origine si des applications répétées ne sont pas faites. Que cela vous plaise ou non, c’est en grande partie le substrat rocheux en dessous qui détermine le pH du sol dans lequel vous jardinez et le changer ne sera jamais facile.

L’application d’aiguilles de pin — ou de tout autre paillis ou amendement du sol résultant de la décomposition du matériel végétal — n’aura qu’un effet mineur sur le pH du sol, même après des années d’applications répétées. En fait, dans la plupart des cas, l’effet sera si mineur que la plupart des kits de test de pH ne seront pas en mesure de le détecter.

Assez facile à prouver

Les tests de sol montrent facilement que les aiguilles de pin ont peu ou pas d’effet sur le pH du sol.Photo: Lynette, Flickr

Il est facile de prouver que le pH du sol n’est pas beaucoup influencé par la présence d’aiguilles de pin. Faites un test de sol sous un pin mature qui arrose le sol d’aiguilles depuis des années et faites un autre sous un arbre à feuilles caduques dans la même zone et le même type de sol, un qui n’a pas la réputation d’acidifier le sol. Le pH sera sensiblement le même et même probablement identique.

Mais Pourquoi Les Plantes Ne Poussent-Elles Pas Bien Sous Les Pins?

Peu de plantes poussent sous les pins, mais ce n’est pas à cause de l’acidité du sol. Photo: Hans Rohr, Wikimedia Commons

Je sais que de nombreux lecteurs s’opposeront aux informations ci-dessus, insistant sur le fait que les aiguilles de pin doivent nécessairement rendre le sol très acide, sinon comment expliquer le fait que si peu de plantes poussent bien sous les pins? Mais vous devez vous rappeler qu’une acidité excessive n’est qu’un facteur qui peut freiner la croissance des plantes.

Essayez de creuser un trou sous un pin et vous comprendrez rapidement la principale raison pour laquelle les plantes y poussent mal. Les pins (et la plupart des autres conifères) produisent des racines très denses et très superficielles qui s’étendent dans toutes les directions comme les rayons d’une roue. Ces racines absorbent rapidement l’eau de pluie qui tombe et les minéraux disponibles dans le sol. Le sol sous un pin est donc en état permanent de sécheresse et de carence minérale. Peu de plantes se portent bien dans des conditions aussi hostiles. Ce facteur à lui seul explique en grande partie la rareté de la végétation sous les pins.

Mais il y a un autre facteur important: l’ombre. Peu de lumière pénètre à travers les aiguilles denses de la plupart des pins … et une faible lumière n’est tout simplement pas propice à la croissance des plantes vertes.

Un Paillis populaire

Balles de « paille de pin. » Photo : spacecoastlandscapesupply.com

Dans les zones où le mythe des « aiguilles de pin acidifient le sol » ne s’est pas imposé, les aiguilles de pin sont vendues comme paillis de jardin. En fait, c’est souvent le paillis le plus populaire, à la fois efficace et attrayant. Il est vendu en balles, souvent sous le nom de « paille de pin. »Je ne vois jamais de paille de pin vendue dans ma région, où le mythe des « aiguilles de pin acidifient le sol » est très fort, mais il y a beaucoup de plantations de pins qui pourraient fournir un approvisionnement prêt en paillis bon marché.

Notez cependant que, malgré d’autres qualités, la paille de pin est hautement inflammable et ne doit donc pas être utilisée comme paillis lorsque les feux de forêt sont préoccupants.

Feuilles de chêne Aussi

Les feuilles de chêne n’ont pas plus d’effet sur l’acidité du sol que les aiguilles de pin, mais je suggère de les déchiqueter avec une tondeuse à gazon avant utilisation, sinon elles sont très lentes à se décomposer. Photo: tracy, Wikimedia Commons

Les informations ci-dessus sur les aiguilles de pin s’appliquent en grande partie aux feuilles de chêne, également souvent accusées d’être trop acides à des fins de jardinage.

Encore une fois, les feuilles de chêne ne sont pas si acides au départ et elles se décomposent elles aussi en compost parfaitement fin avec un pH très raisonnable. Mais en fait, cela n’a qu’une importance limitée. Ce dont vous devez vraiment vous souvenir, c’est que le pH naturel de tout sol est très difficile à modifier et que la végétation en décomposition ou en décomposition de tout type, qu’elle soit laissée à la surface ou travaillée dans le sol, n’aura tout simplement pas beaucoup d’influence sur elle.

Alors allez-y et utilisez des aiguilles de pin ou des feuilles de chêne si elles sont à votre disposition. Mère Nature les a mis là pour être recyclés … et vous ne vous trompez jamais en suivant ses indices!

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