Juan Ramón Jiménez est né à Moguer en Andalousie le 15 décembre 1952. 24, 1881. Après une formation précoce dans une école jésuite, il est envoyé étudier le droit à Séville; il choisit cependant d’étudier la littérature, en particulier les poètes romantiques. En 1900, Jiménez se rendit à Madrid, portant un vaste recueil de ses premiers poèmes, finalement publiés sous les titres délicats Ninfeas et Almas de violeta. À cette époque, il souffre d’une dépression mentale, passant des mois dans des cliniques en France et à Madrid. Malgré son état de santé, Jiménez participe à la fondation et à la direction de la revue littéraire Helios et continue à écrire de la poésie. Ses titres expressifs indiquent avec précision le type de poésie qu’il écrivait : Arias tristes (1903), Jardines lejanos (1905), Pastorales (1905).

En 1905, Jiménez retourne à Moguer et passe 6 années tranquilles à écrire le même genre de poésie : Elejlas, Baladas de primavera, La soledad sonora. Cette poésie est essentiellement impressionniste, avec une toile de fond stylisée de la nature aux couleurs pastel (rose, blanc, mauve). Le ton est généralement celui d’une mélancolie langoureuse; la forme est élégante, aristocratique et musicale. Cependant, même à ce stade, l’imagerie de Jiménez se concentre sur la sublimation des émotions humaines. Dans sa maturité précoce, cette tendance à la sublimation devient prononcée, en particulier dans le beau livre Sonetos espirituales (1915).

En 1916, Jiménez se rend aux États-Unis et épouse Zenobia Camprubi. Au cours de ce voyage, le poète a composé son livre important à la manière symboliste, Diario de un poeta reciencasado, qui est une projection élaborée de deux symboles de base, la mer et le ciel. De retour à Madrid, dans les années suivantes, Jiménez s’est progressivement retiré de la participation au monde réel pour se concentrer sur sa poésie. Il a créé quatre livres majeurs : Eternidades (1917), Piedra y cielo (1918), Poesça (1923) et Belleza (1923). À cette époque, il écrivait une poésie pure au ton intellectuel réduit au symbole essentiel et dépouillé de toute anecdote et de toute musique verbale.

Au déclenchement de la guerre civile espagnole, Jiménez (jamais intéressé par la politique) retourna aux États-Unis et commença une carrière tardive (suivie par de nombreux autres exilés) d’enseignant et de conférencier pendant de brèves périodes. Bien que sa création poétique se soit quelque peu relâchée dans les années 1930, dans les années 1940, il connut un dernier sursaut d’inspiration. À la suite d’un voyage en bateau en Argentine, Jiménez, à nouveau ému par le symbole de la mer, écrivit ce qu’il considérait comme sa dernière œuvre majeure, Dios deseado y deseante (1949). Ce livre projette la résolution des thèmes que Jiménez avait poursuivis toute sa carrière. Sa première période fut esthétique, sa seconde intellectuelle ; dans sa dernière période, religieuse, il exprima son union néomystique avec son Dieu à la fois  » désirée et désirante. »Dans toutes ces périodes, le poète cherche la perfection de son âme, ce qu’il appelle une « conscience unique, juste et universelle de la beauté. »

Jiménez a également écrit une prose importante dans sa longue carrière. En 1917, il publie Platero y yo (Platero et moi), un livre poétique, mélancolique et franciscain qui est devenu un classique, surtout pour les enfants. Il a également écrit Españoles de tres mundos, portraits courts et parfois mordants de ses contemporains.

En 1956, juste au moment où sa bien-aimée Zénobie mourait, Jiménez reçut le Prix Nobel de littérature pour sa poésie lyrique. Il est décédé à San Juan, Porto Rico, le 29 mai 1958.

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