페리클레스의 감동적인 장례식 연설은 투키디데스의 가장 유명한 구절 중 하나입니다. 정치가는 점점 더 억압적인 제국을 방어하면서 자유와 민주주의 심의를 위해 아테네를 칭찬했습니다. (아테네는 여성이나 노예,또는 제국의 통치하에 살고있는 외국인을위한 것이 아니라 아테네 출신의 성인,남성 시민을위한 민주주의 일뿐입니다.)이 메시지는 기억되었습니다:1 차 세계 대전 중 런던 버스는 연설의 구절이있는 포스터를 실었습니다; 2012 년 런던 중심부의 폭격기 사령부 기념관에 인용문이 새겨 져 있습니다.

그러나 페리클레스의 장례식 연설 직후에 일어난 일에 대한 투키디데스의 연대기는 중요하지 않으며 연설 자체만큼이나 오래 지속되어야합니다. 투키디데스는”그 재앙은 너무나 압도적이어서,그들 옆에 무슨 일이 일어날지 모르는 사람들은 종교나 법의 모든 규칙에 무관심하게 되었다”고 썼다. 더 이상 범죄에 대한 처벌에 직면 할만큼 오래 살기를 기대하지 않는 질서 정연한 아테네 인들은”전례없는 무법 상태에 빠져 들었다.”그들은 심지어 존경 휴식을 자신의 죽은 누워 귀찮게 할 수 없습니다. 대신,생존자들은 이미 불타는 장례식 장작을 찾아 친구와 친척을 불꽃에 추가했습니다. 그리고 필멸의 유령이 항상 어렴풋이 나타나면서 그들은”순간의 즐거움과 그 즐거움에 기여할 수있는 모든 것을 위해서만 살았습니다. 하나님에 대한 두려움이나 인간의 율법에 대한 두려움은 제한적인 영향을 미치지 않았습니다.”

많은 아테네 인들은 스파르타의 적들에게 재앙을 비난하여 중독 된 저수지에 대한 어두운 소문을 퍼뜨 렸습니다. 그러나 투키디데스는 그러한 추측을 신속히 기각했다. 결국,아테네는 해군 전력,제국의 수도,그리고 그 함대 고대 세계에 걸쳐 원거리 무역 도시였다;상업 선박에 대한 글로벌 포트—-전염은,그가 쓴,아마 마지막으로 아테네 그리스에 도달하기 전에 페르시아 리비아 에티오피아에서 확산 첫 번째 정지했다.

그리고 일단 그것이 도착하면,그 피해는 경계를 알지 못했고,민주주의 자체에 끔찍한 해를 끼쳤다. 플라톤의”공화국,”전염병 후 수십 년을 기록,소크라테스는 민주주의가 폭정으로 붕괴 것이라고 경고;투키디데스는 불화로 슬라이딩 기록,어리 석음,그리고 선동. 투키디데스는 페리클레스의 지성과 성실성을 가진 사람만이”국민의 자유를 존중할 수 있고 동시에 그들을 통제할 수 있다.”그의 죽음은 나중에 과두 정치 쿠데타를 조장 한 알키비아데스와 같은 이기적인 악당들과 투키디데스가 그의 성격의 폭력에 대해 아테네 인들 사이에서 주목할만한 것으로 경멸했던 클레온과 같은 호전적인 선동가들의 손에 아테네 민주주의를 남겼습니다.”

민주주의가 현재의 코로나 바이러스 전염병에 대처하는 가장 좋은 시스템이기를 희망하는 사람에게는 아테네 재앙이 냉담한 훈계로 서 있습니다. 플라톤이 알고 있듯이,정치 체제는 다른 인간 구조만큼 연약하며,모두 시간이 흐릅니다. 이 전염병은 아테네를 여러 해 동안 황폐화시켰다—투키디데스는 회복하는데 15 년이 걸렸다 고 생각했지만,그의 설명은 민주주의에 대한 피해가 훨씬 더 오래 지속되었음을 시사한다. 우리 자신의 취약점의 말뚝은 다르지 않습니다.

이 냉정한 역사,하지만,폐쇄 아래에있는 동안 전염병의 투키디데스의 계정을 읽고,나는 때때로 서리가 내린 오래된 역사 이상한 가슴 발견. 그는 스파르타에 전염병을 비난 너무 꼼꼼한했다—외국 경쟁자에 비난을 고정하려고 오늘날 사람들에게 고대의 비난. 희생양을 찾는 정치인들은 페리클레스가 전염병 전에”내가 두려워하는 것은 적의 힘이 아니라 우리 자신의 실수입니다.”

투키디데스는 전시와 전염병 속에서도 합리주의자의 감성을 유지했다. 일부 아테네 극작가 들과는 달리 그는 전염병에서 은유 적 의미 나 신의 보복을 보지 못했습니다. 전염병은 단지 전염병이었습니다. 질병을 생존,그는 신중하게”증상을 설정,의 지식은 인식 할 수있게된다,그것은 다시 탈출해야하는 경우.”재앙에 대한 그의 고대 실증적 분석은 궁금하지 않을 경우 희망의 적기를 제공합니다:재앙이 있었던 한,두렵지 만 끈질긴 사람들이 있었고,이성을 사용하여 그들로부터 배우려고 노력했습니다.

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