Une étude précise de la médecine ancienne révèle que nos ancêtres ont développé un grand nombre d’idées et de techniques chirurgicales considérées comme tout à fait modernes. Bien que la contribution d’Aulus Cornelius Celsus au développement de plusieurs branches de la chirurgie ait déjà été célébrée, peu d’attention a été portée sur sa description de la chirurgie des paupières dans le septième livre de son encyclopédie, De Medicina octo libri. Bien que la pratique soit assez avancée à cette époque, au premier siècle de notre ère, Celse fut le premier parmi les auteurs gréco-romains à traiter systématiquement de l’ophtalmologie et de la chirurgie oculoplasique. Il était un compilateur, et beaucoup de ses « innovations » ont en fait été faites en principe par d’autres. Pourtant, il est presque certain que les interventions chirurgicales présentées ont été introduites plus de 15 siècles avant l’époque de Celse par les Égyptiens, les chirurgiens indiens et les médecins grecs et alexandrins. L’incendie de l’ancienne bibliothèque d’Alexandrie ainsi que la disparition de nombreux écrits de médecins pionniers ont entraîné une perte tragique de connaissances anciennes pour la postérité. Celsus, dont le travail a été préservé à notre époque, a contribué à faire connaître cette connaissance ancienne, et peut-être à cause de la perte de tant de littérature médicale précoce, est devenu l’un des experts les plus influents de la médecine ancienne. Une analyse de la façon dont les auteurs précédents ont influencé la description de Celsus de la chirurgie des paupières et des réflexions sur la modernité de ses idées (ou de celles de son temps) sont présentées dans l’article.

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