William Prescott est surtout connu pour ses paroles intemporelles, prononcées avec une telle bravoure à ses hommes: « Ne tirez pas avant de voir le blanc de leurs yeux. »Prescott, un colonel de l’Armée continentale, était un héros de guerre américain courageux, dont son pays se souviendra toujours.

Jeunesse et Débuts militaires

Statue du Colonel. William Prescott à Charlestown Massachusetts

William Prescott est né le 20 février 1726 à Groton, Massachusetts. En 1758, il épouse Abigail Hale, et ils ont un enfant ensemble.

William a servi dans la milice provinciale pendant la guerre française et indienne avant la Guerre d’Indépendance. Cependant, lorsque les Américains ont commencé à former une armée en 1774, Prescott était là pour se battre pour l’indépendance de son pays. Il est nommé colonel de la compagnie Pepperell dans le Massachusetts.

La nouvelle de l’arrivée des Britanniques le 8 avril 1775 n’arriva à Pepperell que vers 10 heures du matin. cependant, dès que la nouvelle arriva à Prescott, il alerta toutes les compagnies près de lui et elles descendirent vers Concord. Au moment de leur arrivée, la bataille de la journée était terminée, mais ils faisaient partie de l’armée qui assiégea Boston par la suite.

Bataille de Bunker Hill

Le 16 juin 1775, Prescott reçoit 1200 hommes pour aller défendre Charleston. Ils se sont alignés sur Bunker Hill et Breed’s Hill et se sont préparés à se défendre contre les Britanniques. William savait qu’ils avaient peu de munitions et que leur tir au mousquet serait le plus efficace à courte portée. Il exhorte ses hommes à laisser les Britanniques s’approcher avant qu’ils ne tirent, pour obtenir des tirs plus précis.

Les Britanniques ont avancé et les hommes ont pu les repousser. Puis la deuxième vague est venue et une fois de plus les hommes ont pu les repousser avec leur feu. Enfin, le colonel Prescott a regardé autour de lui et s’est rendu compte qu’ils étaient presque à court de munitions pour la troisième attaque des Britanniques. Puis il a appelé l’ordre à ses hommes, haut et fort: « Ne tirez pas jusqu’à ce que vous voyiez le blanc de leurs yeux! »

La troisième salve de tirs de mousquets a emporté de nombreuses troupes britanniques, et à ce moment-là, les hommes étaient suffisamment proches pour combattre à la baïonnette. Les Américains se sont battus aussi longtemps qu’ils le pouvaient avant d’être forcés de battre en retraite et de rendre Bunker Hill aux Britanniques. C’est la bataille qui a rendu le colonel Prescott célèbre au fil des ans.

La reddition de John Burgoyne à Saratoga, peinte par John Trumbull. Le colonel William Prescott est à droite du centre tout marron, juste derrière le capitaine Morgan en blanc.

Dernières années

Après que le Congrès continental a ordonné à Washington de prendre le contrôle des forces à Boston, William Prescott a reçu le contrôle du 7e Régiment Continental. Après que son régiment a combattu à New York en 1776, les historiens ne savent pas exactement ce qu’a fait Prescott.

Périodiquement, il est apparu dans diverses batailles ou autres activités. Prescott est représenté dans un tableau de John Trumbull représentant la reddition du général Burgoyne à Saratoga. On pense que son départ de l’armée pourrait être dû à des blessures qui l’ont rendu incapable de se battre.

William Prescott est décédé en 1795 dans sa maison de Pepperell.

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