Bien que la gauche et la droite, démocrates et républicains, choisissent de croire qu’ils sont très différents les uns des autres, un problème se pose à travers le spectre politique: l’utilisation de la politique de respectabilité. Telle qu’elle est utilisée aujourd’hui, la politique de respectabilité peut être définie comme « ce qui se passe lorsque des groupes minoritaires et / ou marginalisés se font dire (ou s’apprennent) que pour recevoir un meilleur traitement de la part du groupe au pouvoir, ils doivent mieux se comporter. »

Le terme a été inventé dans « Le mécontentement juste: Le Mouvement des femmes dans l’Église baptiste noire, 1880-1920  » d’Evelyn Brooks Higginbotham. »Dans la lutte pour l’égalité des droits, certaines personnes appartenant à des groupes minoritaires ont tenté de se distancier des qualités négatives que la majorité — la population blanche — leur attribuait de manière stéréotypée. Dans le livre de Higginbotham, elle décrit comment les femmes noires ont tenté de gagner le respect dans leur mouvement en construisant des écoles et des programmes de protection sociale, considérés comme des méthodes de résistance respectables.

En surface, la politique de respectabilité semble inoffensive, voire bénéfique. On peut penser qu’il est tout à fait logique de mieux se comporter si vous cherchez un meilleur traitement. Mais en réalité, la politique de respectabilité est un outil pour maintenir les populations opprimées opprimées.

Les opposants à la politique de respectabilité, comme moi, soutiennent que cette pratique est problématique car elle déplace le blâme et la responsabilité du groupe oppressif vers les opprimés. Plutôt que de pousser le groupe au pouvoir à cesser de renforcer le racisme, le sexisme, etc. et faire des changements significatifs, la politique de respectabilité nous dit que le groupe historiquement opprimé doit se faire la police pour cesser d’être blessé.

Ce n’est pas juste un autre terme de fantaisie. La politique de respectabilité imprègne de nombreuses facettes de la vie quotidienne. Cela prend forme lorsque nous parlons de victimes de brutalités policières. Certaines personnes diront que la victime « le méritait » parce qu’elle se portait d’une certaine manière ou qu’elle a parlé aux policiers — des choses qui sont inoffensives, mais qui sont jugées dangereuses. On le voit quand on dit aux jeunes hommes de ne pas affaisser leur pantalon s’ils veulent que les gens les respectent. L’ancien président Barack Obama a été critiqué pour avoir utilisé la politique de respectabilité lorsqu’il évoquait les questions de criminalité noire à la suite du verdict dans l’affaire de Michael Brown.

Le problème est que ne pas faire l’une de ces choses — être irrespectueux envers les officiers, affaisser votre pantalon — ne vous sauvera pas réellement. Nous avons vu la police blesser des gens même quand ils font toutes les « bonnes » choses, comme Philando Castile. Nous avons vu des hommes noirs « respectables » toujours traités injustement, comme Sen. Tim Scott, un sénateur noir qui a dit qu’il avait été arrêté par les forces de l’ordre sept fois en un an. Cela montre que peu importe combien de fois un groupe opprimé sur la pointe des pieds, dit « excusez-moi » et « merci » et obtient des diplômes universitaires, ces problèmes seront toujours là. Aucun « comportement respectable » n’atténue réellement le racisme.

La politique de respectabilité ne fonctionne tout simplement pas, et les gens doivent y faire face pour que nous puissions cesser de diviser nos communautés. Je le vois même pratiqué sur ce campus chaque fois qu’il y a un incident qui incite à agir contre l’administration de l’Université de Binghamton — on parle toujours de la façon « appropriée » d’agir. Le plus souvent, cela conduit à l’inaction. La politique de respectabilité enlève le blâme aux auteurs de l’oppression. Cela nous fait nous concentrer sur le mode de dire notre message plutôt que sur le message lui-même. Et à travers tout cela, cela nuit à nos communautés.

Arrêtons le maintien de la tonalité et faisons quelque chose.
Sarah Molano est une double spécialisation junior en anglais et philosophie, politique et droit.

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