Il peut y avoir plus à l’aspirine que son rôle bien connu dans le traitement des reniflements, de la fièvre, des douleurs et de la gueule de bois.

Un scientifique né à Taiwan et travaillant à Berlin-Ouest affirme que l’aspirine peut non seulement traiter les symptômes de maladies telles que la grippe, mais peut en fait prévenir les maladies.

Et il prévoit de commencer à travailler bientôt pour voir si l’aspirine n’est pas seulement le traitement, mais le remède contre ce virus embêtant et omniprésent, le rhume.

« Ce n’est pas seulement un médicament pour soulager temporairement les symptômes, comme on le croit depuis 100 ans », a déclaré Robert T.C. Huang, biochimiste à l’Université libre de Berlin-Ouest. « Nous dirions que l’aspirine a également une activité antivirale directe. »

La thèse de Huang, énoncée dans une lettre du numéro actuel du New England Journal of Medicine, est que l’aspirine, si elle est administrée à des doses suffisamment élevées, peut ralentir la pénétration du virus de la grippe dans une cellule et sa multiplication

. À des doses très fortes, dit-il, cela peut arrêter complètement la multiplication.

« Cela ne tue pas le virus, mais cela en empêche de nouveaux », a-t-il déclaré.

Bien que les résultats préliminaires de laboratoire de Huang semblent intéressants, les gens ne devraient pas essayer de se soigner avec de l’aspirine pour prévenir le rhume ou la grippe, a averti le Dr Burton Andersen, chef des maladies infectieuses au Collège de médecine de l’Université de l’Illinois à Chicago.

L’aspirine est un médicament puissant qui peut provoquer une grande variété d’effets secondaires, notamment des ulcères, des saignements excessifs, des problèmes d’audition et des lésions rénales potentielles, a-t-il déclaré.

« L’utilisation de l’aspirine pour prévenir le rhume ne devrait absolument pas être recommandée jusqu’à ce que des études contrôlées, d’abord chez l’animal, puis chez l’homme, déterminent si elle est efficace », a déclaré Andersen. « Parce que quelque chose fonctionne en culture cellulaire ne signifie pas que cela fonctionnera nécessairement chez l’homme. »

Jusqu’à présent, les travaux de Huang n’ont porté que sur deux souches du virus de la grippe. Mais il prévoit de commencer à travailler bientôt sur le virus du rhume et suggère que l’aspirine pourrait même jouer un rôle dans le retard du développement du SIDA.

« Tous les virus utilisent des cellules pour se multiplier », a-t-il déclaré. « Ils ont cette base commune, même s’ils peuvent être structurellement différents. Donc, si l’aspirine agit sur le virus de la grippe, elle fonctionnerait très probablement sur d’autres virus. »

Huang, 51 ans, est titulaire d’un doctorat de l’Université Queens à Kingston, en Ontario. Citoyen ouest-allemand, il vit en Allemagne depuis 20 ans et est à Berlin depuis six ans.

Huang a expliqué que les virus doivent pénétrer dans les cellules pour faire leur mal. Au cours des deux dernières années, a-t-il déclaré, lui et une équipe d’étudiants diplômés expérimentent des produits chimiques qui inhibent ce processus.

Les produits chimiques les plus efficaces, dit-il, tuent les cellules avant qu’elles ne tuent le virus.

Huang a déclaré avoir découvert que des substances ayant une « structure aromatique », liée aux benzènes, inhibaient le virus de la grippe. L’aspirine a cette structure aromatique.

« L’aspirine est utilisée pour combattre les fièvres depuis 100 ans », a déclaré Huang.

« Récemment, il a été utilisé pour réduire le risque de crise cardiaque. Mais personne n’a jamais pensé que cela inhiberait le virus. »

Le problème est que la quantité d’aspirine nécessaire pour arrêter la reproduction des virus de la grippe peut ne pas être inoffensive.

L’équipe de Huang a introduit le virus de la grippe dans les cellules rénales du chien, puis a appliqué des doses variables d’aspirine. Selon les résultats du chercheur, la synthèse du virus a été arrêtée morte à raison d’un milligramme d’aspirine par millilitre de sang.

Malheureusement, c’est l’équivalent de 20 grammes d’aspirine, soit environ 60 comprimés réguliers. Personne, a-t-il dit, ne peut prendre autant d’aspirine par voie orale.

Mais l’aspirine a montré des résultats définitifs, bien que moins spectaculaires, à des niveaux inférieurs. À l’équivalent d’environ 10 comprimés par jour, « la propagation des virus était clairement supprimée », a-t-il écrit au New England Journal.

Huang a déclaré qu’il espérait aligner des tests cliniques dans les hôpitaux de Berlin pour voir si les groupes de patients qui prennent normalement de fortes doses d’aspirine – ceux souffrant de rhumatismes, par exemple – présentaient une incidence de grippe plus faible que les groupes témoins.

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