Portrait gravé d'Oliver Evans (Wikimedia) Oliver Evans, originaire du Delaware, travaillait activement au développement et à l’affinage de son système de fraisage depuis le début des années 1780. George Washington a appris les améliorations d’Evans en 1790, lorsqu’il a examiné et signé la demande de brevet soumise au Bureau des brevets des États-Unis nouvellement créé.

En plus de l’examen des brevets, Washington était au courant que deux usines fonctionnaient déjà sur le système Evans pendant les années de son premier mandat de président. L’un était situé près de Mount Vernon dans le village d’Occoquan, et l’autre était situé le long de la vallée de Brandywine près de Wilmington, dans le Delaware, appartenant à Joseph Tatnall, un riche meunier et homme d’affaires. En 1777, Tatnall, un quaker, moulait de la farine pour les troupes de Washington alors qu’elles souffraient de l’hiver à Valley Forge. Tatnall aurait dit à Washington: « Je ne peux pas me battre pour toi, mais je peux nourrir tes hommes. »

Des années plus tard, lors d’un voyage présidentiel, Washington s’est rendu à Tamall pour exprimer à nouveau ses remerciements pour les services rendus pendant la Révolution. Tatnall avait récemment équipé l’une de ses deux usines des composants Evans. L’expérience pratique de voir cette usine en fonctionnement a solidifié la décision de Washington d’installer le système breveté à Mount Vernon.

 Le boyau à trémie est une machine utilisée pour refroidir et sécher les repas chauds reçus des meules par un mouvement de ratissage. Avant l'installation du système Evans, ce processus aurait été effectué manuellement avec un râteau.

Mise en œuvre des Conceptions d’Oliver Evans

Le moulin à grains original de Washington n’était en aucun cas un interprète inférieur. Comme il l’a déclaré en 1785, « À l’heure actuelle, mon moulin a la réputation de produire de la farine extrafine de première qualité; elle commande un prix plus élevé dans ce pays & des Antilles que tout autre…. »Washington s’est simplement rendu compte que les améliorations apportées à Evans amélioreraient sa production de farine et augmenteraient la rentabilité de son usine.

Washington acheta une licence en vertu du brevet qu’Oliver Evans avait reçu, et les archives de Mount Vernon indiquent qu’à la fin de l’été 1791, l’installation du système Evans était bien en cours.

William Ball, un mécanicien de Washington, inspecta l’usine marchande d’Occoquan pour examiner en détail les machines Evans. Cela a fourni un modèle pour son travail à l’usine de Washington. De plus, deux des frères d’Oliver Evans se sont rendus à Mount Vernon pour superviser l’installation. À l’époque, le moulin à grains de Washington était l’une des rares usines aux États-Unis à utiliser le nouveau système automatisé. Pendant les dernières années de la vie de George Washington, son usine devint en effet plus rentable que jamais grâce au système automatisé Evans.

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