Leymah Gbowee, ancienne élève de l’UEM, a été l’une des trois femmes qui ont reçu conjointement le Prix Nobel de la paix 2011 en 2011.1 Elle partage le prix avec la présidente libérienne Ellen Johnson Sirleaf et la militante des droits des femmes Tawakkul Karman du Yémen.

Leymah a reçu le Prix Nobel pour son travail dans l’organisation d’un mouvement de paix pour mettre fin à la Deuxième Guerre civile libérienne. Elle est devenue célèbre dans le monde entier pour avoir mobilisé les femmes.2 Voir des vidéos de ses événements sur le campus lors du Retour à la maison et du week-end de la famille 2011, lorsqu’elle a été nommée « Alumna de l’année ». »Pendant son séjour sur le campus, elle a exhorté les membres de la communauté à réfléchir à la façon dont chacun pourrait utiliser sa « tragédie personnelle pour avoir un impact sur votre communauté. »

Leymah a pris la parole lors du lancement de l’UEM en 2014. Son fils, Joshua Mensah, faisait partie de la promotion 2014. Gbowee a dit qu’elle avait choisi EMU pour son fils parce qu’elle voulait qu’il aille dans un collège chrétien qui met l’accent sur la communauté et la consolidation de la paix. Voir la couverture locale de son adresse.

Gbowee a passé l’année académique 2013-14 en tant que Fellow distingué en justice sociale au Barnard College de New York. Elle est la fondatrice et présidente de la Fondation Gbowee pour la paix en Afrique, qui soutient l’éducation et le développement du leadership au Libéria, et co-fondatrice du Réseau des Femmes pour la paix et la sécurité en Afrique et de l’Initiative Ara Pacis, une organisation mondiale de consolidation de la paix et de réconciliation. Elle est également ambassadrice mondiale d’Oxfam, travaillant sur les campagnes internationales à but non lucratif contre la pauvreté et l’injustice, et membre du conseil d’administration de l’Initiative des femmes Nobel et de la Fondation PeaceJam.

Le voyage de Leymah

Comment le travail de consolidation de la paix de Leymah a commencé

 Le directeur académique du CJP, Barry Hart, ancien membre de l'UEM et prix Nobel de la paix 2011, Leymah Gbowee Les liens de Gbowee avec les Mennonites ont commencé en 1998, lorsqu’elle a reçu une formation en « guérison des traumatismes et réconciliation », puis a travaillé à la réhabilitation des enfants soldats.

Les premières formations comme celle-ci au Libéria ont été offertes par Barry Hart, un Mennonite ayant une expertise en traumatologie qui est maintenant directeur académique de CJP, arrivé au début des années 1990 par l’intermédiaire du Comité Central Mennonite et du Réseau des Missions Mennonites basé aux États-Unis.

Hart a formé des ouvriers de l’église luthérienne qui ont ensuite formé Gbowee. Lire la suite …

Son parcours d’une mère de quatre enfants démunie et déprimée à une bâtisseuse de paix affirmée a commencé à la fin des années 1990 lorsqu’elle a reçu une formation en guérison des traumatismes et en réconciliation de la part des travailleurs de l’église luthérienne au Libéria pendant la guerre civile de ce pays. Ces travailleurs avaient été formés par Barry Hart, un travailleur de la paix mennonite au Libéria au début des années 1990 et maintenant directeur académique du Centre pour la justice et la consolidation de la paix (CJP) de l’UEM.

Encouragée par des collègues proches en Afrique de l’Ouest qui avaient fait leurs études au CJP, Leymah est venue pour la première fois au CJP en 2004 pour son Institut d’été de consolidation de la paix et est revenue pour une formation aux Stratégies de Sensibilisation aux traumatismes et de Résilience (STAR) en 2005. En 2006-07, elle était en résidence à l’UEM alors qu’elle terminait sa maîtrise en transformation des conflits.

Dans ses mémoires, « Mighty Be Our Powers », Leymah attribue à un autre Libérien, Sam Gbaydee Doe, qui a obtenu une maîtrise du CJP en 1998 – avec les professeurs du CJP Hizkias Assefa, John Paul Lederach et Howard Zehr – une influence particulière sur son parcours vers la consolidation de la paix.

Leymah a cofondé * Women, Peace and Security Network Africa au printemps 2006, avec une ancienne du SPI*, Thelma Ekiyor, et une troisième femme, Ecoma Alaga, qui travaillait auparavant pour une organisation fondée par deux anciens du CJP, le West Africa Network for Peacebuilding.

Leader des femmes

Elle a été au centre du documentaire « Priez le diable en Enfer », qui montre comment les femmes ont confronté le président libérien de l’époque, Charles Taylor, à une demande de paix pour mettre fin à une guerre civile sanglante de 14 ans.

Gbowee a motivé les femmes libériennes à verrouiller les armes, à protester et à prier. Les femmes en blanc, de divers groupes ethniques et religieux, ont suivi Taylor et ses représentants tout au long des négociations au Ghana jusqu’à ce qu’ils parviennent à un accord de paix.3 En fin de compte, Taylor a démissionné de ses fonctions après qu’un tribunal des Nations Unies l’a accusé de crimes de guerre. Il s’est caché pendant un certain temps mais est maintenant jugé à La Haye aux Pays-Bas pour crimes de guerre.

Les efforts des Libériennes ont finalement conduit à l’élection d’Ellen Johnson-Sirleaf, une autre des trois femmes lauréates conjointement du Prix Noble de la paix 2011, comme première femme chef d’État d’Afrique.4 En novembre 2011, Leymah a été nommée par la présidente Sirleaf pour diriger la nouvelle Initiative nationale de Paix et de réconciliation du Libéria.5

Un Héritage est né

 Leymah Gbowee et son fils Joshua Mensah, diplômé de l'UEM en 2014
Leymah Gbowee et son fils Joshua Mensah, diplômé de l’UEM en 2014

Lorsque Leymah cherchait un endroit qui offrirait à son fils aîné, Joshua Mensah, le genre d’éducation auquel elle croyait, elle l’a envoyé dans le même collège où son bon ami et camarade libérien, Sam Gbaydee Doe avait a obtenu sa maîtrise en transformation des conflits et a envoyé son aîné, Samfee Doe, diplômé en biologie de l’UEM en 2011.

C’est le même collège où une autre amie et collègue diplômée en consolidation de la paix, Doreen Ruto, du Kenya, a envoyé son fils aîné, Richie Bikko, diplômé de l’UEM en 2011 et athlète vedette, major de la consolidation de la paix et bénévole pour Habitat pour l’humanité.

Joshua, le fils de Leymah, diplômé de l’UEM en 2014, rejoint Caleb Hinga, qui a suivi sa mère, Alice Warigia Hinga, à l’endroit où elle terminait sa propre maîtrise en transformation de conflit.

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Notes de bas de page

1. Le Prix Nobel de la Paix 2011 NobelPrize.org : Le Site Officiel du Prix Nobel. 7 Octobre 2011
2. Profil : Leymah Gbowee – La  » guerrière de la paix  » du Libéria, BBC World Service. 7 Octobre 2011
3. Les femmes africaines recherchent le changement CNN (Cable News Network). 31 Octobre 2009
4. Trois militantes des droits des femmes partagent le prix Nobel de la paix CNN (Cable News Network). 7 Octobre 2011
5. Le Prix Nobel de la Paix Libérien Prêt à Entreprendre la Réconciliation nationale Voice of America News. 15 novembre 2011

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