i tilfelle en trussel eller et dårlig tegn, hadde kongene I Assyria et ritual. Herskeren ville gå i skjul, forkledd som en bonde, og en erstatning ble valgt for å erstatte ham; dette kan være et spesielt lojalt emne, en politisk rival eller en idiot. Erstatningen ville ta en dronning og sitte på tronen i opptil 100 dager. Da, da trusselen var gått, ble den falske konge drept og gitt en kongelig begravelse. Skjebnen ble lurt. Den paranoide Asarhaddon er antatt å ha utført dette ritualet minst tre ganger.

Hans tredje sønn, Asurbanipal, var ikke ment å bli konge; den mektige dronningmoren sørget for en smidig etterfølgelse. ‘Jeg Er Asurbanipal’, som omfatter hans lange styre (669-631 F. KR.) og det store riket, er en katalog over mer eller mindre brutale forsøk på å holde fare i sjakk. En måte å gjøre dette på var å drepe løver. Åpningsvisningen, en utskjæring av den kongelige jakten på plater av gips, leser som et portrett av en mann i krig med trusselen om uorden. Øyet reiser igjen langs taupe stripen. Et barn frigjør en løve fra buret sitt, så angriper flere konger flere løver med piler, sverd og spyd, men det er alltid den samme konge og samme løve: et gjentakende mareritt. Arbeidet med å tømme kaos er aldri ferdig.

Paneler som dette foret veggene til det kongelige palasset I Nineveh. I scener av lek og slakting oversatte Assyriske skar teksturene i deres verden til stein: krympene og eddiene på hestens hale, en knust kalvemuskulatur, en flett av vin. En doorsill, whittled i rosetter og dusker, husker teppene det etterligner. Dyrenes smerte er intenst observert (et delta av blodriller løper hvor hvert punkt møter pels), men menneskelig nød er et risikabelt emne for offisiell kunst. Det er tegn på en delikat fantasi som arbeider for å uttrykke singulariteten av smerte i en stil designet for formell bevegelse. Vanæret vakter knele klønete i tomrom, svever som engler.

Panel, 900-700 F. KR., utgravd Ved Fort Salmanassar I Nimrud I Irak. British Museum, London, foto: © The Trustees Of The British Museum

Panel (900-700 F. KR.), utgravd Ved ‘Fort Salmanassar’, Nimrud, Irak. Bilde: ③ The Trustees Of The British Museum

det var kongens plikt å gjenskape den perfekte verden gudene hadde gjort i begynnelsen av tiden, men det var ikke noe abstrakt om mørket ved portene. Asurbanipals bestefar hadde blitt myrdet av sin sønn, men kongens eldre bror, som hadde blitt beroliget med vasallstaten Babylonia, konspirerte mot Ham. Døråpninger, farlige steder, ble flankert av beskyttende ånder i lav lettelse: barokkskjeggede menn i kilter, og ørnfotede figurer som holdt dolker. Det magiske forsvaret av palasset ble nøye planlagt av lærde. Sau innvoller var den foretrukne metoden for å spå risiko.

som kronprins Asurbanipal hadde vært spionleder for sin far, samlet informasjon om assyrias fiender. Som konge ble han portrettert med en pekepenn i beltet. Sult for kunnskap preget ham. Biblioteket han samlet ga Oss Gilgamesj, selv om Det var mer opptatt av å forstå guds vilje enn å fortelle historier. Tabletter viet til unormal fødsel varsler alene var over tre ganger mer tallrike enn etableringen episke. Det var anti-spøkelsesformler, guider for tolkning av regn, et læringsverktøy i form av en lunge. Noen av disse verkene ble skrevet i palasset, blant annet av fange skriftlærde i lenker; de fleste ble plyndret fra utlandet.

Mail reiste raskt rundt i riket takket være et relesystem av budbringere(en liten tavle er presentert som kommer fra en rørformet leirehylse). Det samme gjorde stiler og ideer: lotus-og knoppmotivet kom fra Egypt; moderne griffiner finnes på kantene på kjeler På Kypros, på bronsebeslag I Tyrkia og på glaserte fliser i Iran. Utstillingen utfører en dobbel bevegelse – vi drar ut av de kongelige palassene og hagene til imperiets grenser, men kantene har mye å si om sentrum. Økonomien i klientstater forvandlet til å mate Assyrias ønske om råvarer og utsøkte ting. Egyptiske obelisker ble smeltet ned og deres metall ble brukt til å dekorere hovedstadens templer. En elfenben panel funnet På Nimrud, av en løvinne fortærende en ung mann, innlagt med karneol og lapis lazuli, er antatt å ha blitt gjort Av Fønikiske håndverkere; tunge tributt betalinger ansporet sine havnebyer til å bli sentre for luksusvarer.

 de bevingede okser funnet Av Austen Layard På Nimrud, midten av det 19. århundre, Frederick Charles Cooper,

De bevingede okser funnet Av Austen Layard På Nimrud (midten av det 19. århundre), Frederick Charles Cooper. Foto: © The Trustees Of The British Museum

Skjønnhet og vold er snoet sammen på dårlige måter. Det utskårne panelet som skildrer Slaget Ved Til-Tuba, Hvor Asurbanipals hær knuste soldatene Til Elam og dro hjem med hodet til sin konge, er et helvete av piler og avskårne lemmer. Serried profiler kommer fra hverandre som jagerfly overspill sine band og falle i elva. Fisk nibble sine quivers. Den ubøyelige, hieroglyfiske stilen har gitt vei ikke til kaos, men til en avgang i form: en ny raffinement i skildringen av lidelse. Ninive falt Til Babylonerne og Mederne i 612, og disse triumferende verkene ble igjen tap i krig. En av jakt scenene har kommet til å inkludere et øyeblikk av poetisk rettferdighet: kongen holder en stående løve ved halen, klar til hjernen det. Hans andre arm, hevet til streik, mangler; kongens overkropp ble ødelagt da palassene ble plyndret og ødelagt. Vandalene også ‘frigjort’ løven ved chipping bort på halen. Et bilde designet for å formidle rikdom og makt har blitt et testament til deres skjøthet.

utgravningen av Ninive, påbegynt i 1840 – årene av Austen Henry Layard, ble videreført Av Hormuzd Rassam, En Assyrisk Kristen Fra Mosul. Det var på En Av Rassams månelyste ekspedisjoner (han jobbet om natten for å unngå den franske misjonsgraven der) at han fant en av løvepanelene. I min stilling som Agent for British Museum hadde jeg sikret det For England. Nesten alle skulpturene ble sendt på flåter nedover elven Til Basra, og derfra Til London. Museet spilte en aktiv rolle i disse utgravningene, Og i etableringen Av Assyriologi som en disiplin, men denne historien er knapt nevnt i showet (selv om det er diskutert i katalogen). Proveniens er mer vanligvis oppført i salg av kunst enn i sin skjerm, men i fravær av informasjon om hvem som fant disse objektene og når, er meningen at de har havnet her med kraft av naturlov. Som Tigris renner ut i havet, så gjør antikviteter Til Bloomsbury.

‘Jeg Er Asurbanipal: Verdens Konge, Kongen Av Assyria’ er på British Museum i London frem til 24. februar 2019.

fra Februar 2019-utgaven Av Apollo. Forhåndsvis og abonner her.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.