Perikles’ gripende gravtale er blant De mest kjente passasjer Av Thukydid. Statsmannen roste Athen for sin frihet og demokratiske overveielser, mens han forsvarte Sitt stadig mer undertrykkende imperium. Athen var bare et demokrati for voksne, mannlige borgere Av Athensk avstamning, ikke for kvinner eller slaver, eller for utlendinger som levde under keiserlig styre.) Denne meldingen har blitt husket: Under Første Verdenskrig, London busser gjennomført plakater med passasjer fra talen; i 2012 ble et minnesmerke i Sentrale London til Raf Bomber Command gravert med et sitat fra Det.

Men Thukydids krønike om hva som skjedde rett etter Perikles ‘ gravtale er usparende-og bør være like varig som talen selv— «Katastrofen var så overveldende at menn, uten å vite hva som ville skje ved siden av dem, ble likegyldige for enhver religion eller lov,» skrev Thukydid. Ordnede Athenere, ikke lenger forventer å leve lenge nok til å møte straff for forbrytelser, stupte inn i «en tilstand av enestående lovløshet.»De kunne ikke engang bry seg om å legge sine døde for å hvile respektfullt. I stedet, overlevende så for allerede brennende likbål, legge venner og slektninger til brannen. Og med jordelivets spøkelse truende til enhver tid, levde de bare for «gleden av øyeblikket og alt som kan tenkes å bidra til den gleden. Ingen frykt for gud eller menneskets lov hadde en begrensende innflytelse.»

Mange Athenere klandret ulykken på Deres Spartanske fiender og spredte mørke rykter om forgiftede reservoarer. Likevel avviste Thukydid raskt slike spekulasjoner. Tross Alt Var Athen en sjømakt, en keiserlig hovedstad og en handelsby hvis flåter varierte over den antikke verden; smitte, skrev han, spredte seg sannsynligvis fra Etiopia Til Libya Til Persia før han endelig nådde Hellas, hvor Athen-en global havn for kommersielle skip—var første stopp.

og når det kom, kjente dets skade ingen grenser, og gjorde forferdelig skade på demokratiet selv. I Platons «Republikk», skrevet flere tiår etter pesten, advarte Sokrates om at demokratiet ville forfalle til tyranni; Thukydid nedtegnet at det skled inn i splid, dårskap og demagogi. Bare Noen Av Perikles’ intelligens og integritet, Skrev Thukydid, » kunne respektere folks frihet og samtidig holde dem i sjakk. Hans død etterlot det Athenske demokratiet i hendene på egoistiske kjeltringer som Alkibiades, som senere fremmet et oligarkisk kupp, og krigerske demagoger Som Kleon, som Thukydid foraktet som » bemerkelsesverdig blant Athenerne for volden av hans karakter.»

For alle som håper at demokrati er det beste systemet for å takle den nåværende koronaviruspandemien, Står den Athenske katastrofen som en skremmende formaning. Som Platon visste, er politiske regimer like skjøre som enhver annen menneskelig struktur, og alle faller i tide. Pesten herjet Athen i mange år-Thukydid regnet det tok femten år å komme seg—men hans beretning tyder på at skaden på demokratiet varte langt lenger. Innsatsen til vår egen sårbarhet er ikke annerledes.

dette er en tankevekkende historie, men da Jeg leste Thukydids redegjørelse av pesten mens jeg var under inneslutning, fant jeg noen ganger den kalde gamle historikeren merkelig oppmuntrende. Han var for omhyggelig å klandre epidemien På Spartanerne—en gammel hån til de i dag som prøver å skylde på utenlandske rivaler. Politikere på jakt etter syndebukker ville være klokt å huske Perikles, som før pesten sa: «Det jeg frykter er ikke fiendens styrke ,men våre egne feil.»

thukydid opprettholdt en rasjonalists følsomhet selv i krigstid og pest. I motsetningen til En Del athenske dramatikere så han verken metaforisk betydning eller guddommelig gjengjeldelse i epidemien. Pesten var bare en pest. Overlevende sykdommen, han nøye «sette ned symptomene, kunnskap som vil gjøre det mulig å bli gjenkjent, hvis det noen gang skulle bryte ut igjen.»Hans gamle empiriske analyse av katastrofe tilbyr en døyt av håp, om ikke rart: så lenge det har vært plager, har det vært folk, redd, men seig, bruker grunn til å prøve å lære av dem.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.