PINELLAS PARK-morgenen var stille på tre uteplass med utsikt over feltet av telt.

et bord sto stablet med mobiltelefoner lading. En mann spylte ned en gangvei i nærheten. Kevin Arneman og Rick Peete satt i plaststoler, husker.

«aldri tro at du er over å bli hjemløs,» sa Peete, 61.

«jeg gikk rett fra middelklassen til å være ingensteds,» sa Arneman, 46.

Peete hadde bodd i tilfluktsrom, en bobil park og på gata etter en langsom nedgang som startet da han mistet jobben under resesjonen. Arneman hadde blitt kastet ut av huset av sin familie og hadde ingen steder å gå. Men heldigvis, begge enige om, de gjorde Det Til Pinellas Hope, et hus som eies og drives Av Catholic Charities Bispedømmet St. Petersburg.

ANNONSE

anlegget åpnet som en midlertidig utendørs ly for hjemløse voksne i respons Til St. Petersborgs stadig mer synlig hjemløse befolkningen. Det kom til et hode i 2007 da politifolk slashed telt på en hjemløs leir nær sentrum.

Dannet som et partnerskap Mellom Pinellas County, byen St. Petersburg og Katolske Veldedige Organisasjoner, tilflukt skulle være åpen for bare fem måneder. Men 10 år senere har den utvidet seg fra en liten teltby til et anlegg som inkluderer ca 160 telt, 156 leiligheter og 72 nylig lagt til «Håphytter» laget av fraktbeholdere, hvorav 10 er satt til side for medisinsk pusterom.

lyet gir også sosiale tjenester, transport og tre måltider om dagen. Siden desember 2007 åpningen, har det hjulpet mer enn 7,700 mennesker med ca 3,800 flytte til stabile boliger, Ifølge Pinellas Hope tall.

» jeg er på mine knær i takk, » sa Tidligere St. Petersburg Ordfører Rick Baker, som ledet byen under den hjemløse krisen og Gjennom Pinellas Hope utvikling, under en jubileumsfeiring denne måneden. «Det gir en forferdelig masse mennesker med forferdelig mye håp.»

Men før det var dagens feieanlegg, var området nær 49th Street N Og 126th Avenue sumpland med en ukjent fremtid.

» Det er et eksperiment, » Sa Frank Murphy, president For Catholic Charities Bispedømmet St. Petersburg, på den tiden.

ANNONSE

Sheila Lopez, tidligere chief operating officer Of Catholic Charities, var der i begynnelsen som arbeidet begynte å rydde skogen og fylle i soggy land. Hun sov i bilen sin for å overvåke sine anklager, de hjemløse mennene og kvinnene som hadde blitt hentet fra gatene og trinnene I Rådhuset i Sentrum Av St. Petersburg.

» De kaller Henne Mor Til Pinellas Hope, » sa Cliff Smith, St. Petersborgs leder av veteraner, sosiale og hjemløse tjenester.

Smith, som jobbet for Pinellas County Health and Human Services under Pinellas Hope tidlige dager, husker den skogkledde, lavtliggende, myrlendt expanse som hadde blitt donert av bispedømmet for den nye teltbyen.

«Det var fullvoksne myrgraver, og byen St. Pete brakte ut bush hogs og frontlastere,» sa St. Petersburg Politimann Rich Linkiewicz, byens hjemløse oppsøkende offiser. «De bokstavelig talt ryddet ca 8 dekar av eiendom .»

i ukene før leiren åpnet, Sa Linkiewicz, kjent på gatene som Officer Rich, at Han distribuerte løpesedler som fortalte de hjemløse om planer for teltbyen.

» i løpet av den første uken flyttet jeg omtrent 300 personer fra St. Petersburg Til Pinellas Hope,» sa han. «Katolske Veldedighetsorganisasjoner brakte ut busser. Det var en stor operasjon for å få alle ut hit og sette dem opp.»

leiren startet med rundt 75 telt, Sa Murphy. Katolske Veldedige opprinnelig satt opp sine administrative kontorer og hjemløse tjenester i to tilhengere Fra St. Petersburg College. Også på eiendommen var et stort telt hvor folk spiste og en annen med tv og spill.

ANNONSE

Arrangørene snart lagt til flere telt, deretter utvidet anlegget til å omfatte effektivitet leiligheter og et samfunnshus, kjøkken og boardwalk spiseområde i 2010. På slutten av 2015 la Pinellas Hope til den første Hope Cottage, en fraktbeholder delt inn i klimatiserte rom med køyer og vinduer.

Et rom i en av hyttene Er Der Peete bodde denne måneden da Han forberedte seg på knekirurgi. Han hadde nettopp flyttet dit fra teltene, hvor han bodde da han først kom i juli. Han tilbringer sine dager på kjøkkenet og går til rådgivning for å takle gjenværende sorg fra en bilulykke i 1990 som drepte sin kone og unge datter.

«jeg ga opp,» sa han. «Jeg vil gjøre mer med livet mitt enn bare å gi opp.»

Arneman bor i en av studioleilighetene, hvor han betaler $294 i måneden som en prosentandel av sin inntekt fra funksjonshemming. Det er et sted å ringe sin egen med donert møbler, EN DVD-samling og en antenne for å fange NOEN TV-kanaler.

han signerte nylig sin andre års leieavtale.

» jeg liker det her. Det er fint, det er fredelig, » Sa Arneman. «Jeg blir så lenge de har meg.»

Kontakt Kathryn Varn på [email protected] eller (727) 893-8913. Følg @ kathrynvarn. Kontakt Waveney Ann Moore på [email protected] eller (727) 892-2283. Følg @ wmooretimes.

Abonner på varslerabonnering fra varsler

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.