Changement de style

Le recueil de poèmes West Indies Ltd (1934) marque un tournant tant dans les techniques poétiques de Guillén que dans son idéologie politique. Ici, Guillén a universalisé sa préoccupation pour l’homme du commun en élargissant sa vision à tous les peuples marginalisés des Caraïbes. Par exemple, le poème, qui donne le titre au recueil, énumère une longue liste de maux qui affligent les Caraïbes, dont beaucoup sont attribués à l’impérialisme économique américain.

Au cours des années 1930, Guillén travaille comme journaliste pour le journal libéral Meiodía et s’implique de plus en plus en politique. Il rejoint le Parti communiste en 1937, la même année où il effectue son premier voyage hors de Cuba pour assister à un congrès d’écrivains et d’artistes au Mexique. En 1937, il se rend également en Espagne pour assister au Deuxième Congrès International des Écrivains pour la Défense de la Culture, où il rencontre des écrivains tels qu’Octavio Paz, Pablo Neruda, Langston Hughes et Ernest Hemingway, entre autres. En 1937, il publie deux livres : Songs for Soldiers et Songs for Tourists and Spain:Poème en Quatre Angoisses et Un Espoir. Dans ces collections, Guillén se tourne de plus en plus vers des thèmes et des motifs plus universels et abandonne temporairement son exploration de la vie afro-cubaine. Ainsi, en Espagne, il a dénoncé les maux du fascisme et a appelé poétiquement les soldats de Cortés et de Pizarro à revenir et à combattre les maux de l’ère moderne. De même, Song for Soldiersest un acte d’accusation émouvant du militarisme.

En 1947, Guillén publie The Entire Son, un livre qui marque l’intégration de ses premières étapes dans une appréhension universaliste du dilemme social de l’homme. S’ensuivit La Colombe des Envolées populaires — Élégies (1958), un recueil de poèmes écrits en exil de Cuba qui se concentre directement sur les questions sociales des années 1950. Ici, Guillén a traité le matériel politique contemporain de manière explicite et énergique. Ses penchants politiques sont typiques de poèmes tels que « Elegy for Emmett Till » et « Little Rock » (deux confrontations raciales aux États-Unis), tandis que « My Last Name » est une recherche mythologique de son héritage africain. Publié en 1964, j’ai représenté l’aboutissement pour le poète du processus révolutionnaire et manifesté un sentiment de satisfaction. Des recueils ultérieurs tels que The Big Zoo (1967), The Dentered Wheel (1972) et surtout The Daily Diary (1972) montrent que Guillén a continué à mûrir et était capable de produire des vers ironiques, humoristiques, et pourtant toujours fidèles à sa vision artistique qui embrassait la condition de l’homme du commun.

Outre la poésie déjà mentionnée, Guillén a écrit des centaines d’essais pour des journaux, dont beaucoup traitaient des problèmes raciaux à Cuba. Une anthologie de ces articles a été publiée en 1975 sous le titre Prose précipitée. En 1953, il a reçu le prix Staline à Moscou. Après la révolution cubaine de 1959, il a servi dans diverses missions diplomatiques et culturelles. En 1961, il est nommé Poète National de Cuba et devient président de l’Union des Écrivains et Artistes cubains.

Robert Marquez et David McMurray ont édité Man-making Words: Selected Poems of Nicolas Guillén’s en 1972. Man-making Words est un recueil d’œuvres du poète afro-cubain allant de ses premières poésies politiques expérimentales à ses descriptions matures de la vie socio-historique et quotidienne de son Cuba bien-aimé. En élargissant la signification de la poésie de Guillén, Ian Isidore Smart a écrit Nicolás Guillén, Poète populaire des Caraïbes (1990), montrant le souffle et la richesse de la capacité artistique du poète.

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