Subscribe to Christianity Today and get instant access to past issues of Christian History!
gratis nieuwsbrieven

meer nieuwsbrieven

“zonde is zwart, genade overvloedig, de wil is vrij.”- one biographer ’s summary of Lyman Beecher’ s Theology

tijdens Lyman Beecher ‘ s tweede jaar aan Yale, lanceerde schoolvoorzitter Timothy Dwight een preekcampagne tegen het doordringende religieuze scepticisme van de school. Na een debat getiteld ” Is de Bijbel het Woord van God? Beecher merkte op dat alle ontrouw zijn hoofd verborg. Toen Dwight predikte, de oogst is voorbij, de zomer is voorbij en we zijn niet gered, voelde Beecher zich alsof er een lawine over hem heen rolde en hij naar huis ging, huilend elke stap.”

deze persoonlijke transformatie was een voorbode van veranderingen die plaatsvonden in het Amerikaanse Christendom, waarvan hij er vele deel van werd.

Tijdlijn

George Whitefield omgezet

Voltaire ‘ s Candide

Francis Asbury verzonden naar Amerika

Lyman Beecher geboren

Lyman Beecher sterft

J. Hudson Taylor richt China Inland Mission op

een inwoner van Connecticut, Beecher werd erkend als een Congregationele geestelijke—hoewel zijn eerste pastoraat was een Presbyteriaanse Kerk in East Hampton, Long Island. De jonge prediker is aanvankelijk gefrustreerd: “mijn prediking lijkt niet te bewegen,” klaagde hij. “Ik spreek tegen een rots.”Maar toen hij preekte ” de remedie voor duelleren”, ter gelegenheid van het Aaron Burr-Alexander Hamilton duel van 1806, brak een kleine opleving uit.In 1810 begon hij een congregationalistische kerk in Litchfield, Connecticut, waar zijn reputatie als revivalist en sociaal hervormer groeide. Hij verdedigde angstvallig het recht van de kerk op vestiging( de staat Connecticut financierde het congregationalisme), maar toen het congregationalisme werd opgeheven, veranderde hij van gedachten: “het sneed de kerken los van de afhankelijkheid van staatssteun. Het wierp hen volledig op hun eigen middelen en op God.In zijn volgende kerk, Hanover Street Church, Boston, was de grote kwestie Unitarisme, dat in de stad heerste. De revivalist ging snel aan de slag met een inspannende campagne voor orthodoxie.In het begin dreef Beecher ‘ s passie voor het redden van zielen zijn theologie in een meer pragmatische richting. Hij deed een beroep op het intellect van de ene zoeker, op de emoties van de ander. Zijn preken hadden een rationalistische gebogen en waren doordrenkt met woorden en zinnen als “gezond verstand”, “eervol” berouw, het ontmoeten van “alle bezwaren”—terwijl hij liep rond en zwaaide met zijn armen (een stijl die zijn kinderen zou liefdevol imiteren in het spel). Hij werd beschouwd als de archetypische Yankee—canny, waggish, meedogenloos in logisch argument, pezig, en onvriendelijk.In 1832 begon Beecher als predikant van Second Presbyterian Church en Lane Seminary, beide in Cincinnati, Ohio. Toen de abolitionistische beweging in de stad opbloeide, ontdekte Beecher hoe vrijwillige groepen krachtig konden werken aan het helen van sociale kwalen.Dit bracht hem op zijn beurt ertoe zijn calvinistische leer van de zonde opnieuw te evalueren en meer nadruk te leggen op de vrije wil. Zijn Calvinisme werd in toenemende mate gevormd door Arminianen als Charles Finney, en Wat New School theologie wordt genoemd, samengevat door een Beecher biograaf: “zonde is zwart, genade in overvloed, de wil is vrij.”

in het door calvinisten doordrenkte congregationalisme van die tijd zat dit niet goed, en Beecher werd beschuldigd van ketterij, maar hij werd uiteindelijk vrijgesproken.Beecher ‘ s grootste nalatenschap kan de familie zijn die hij voortbracht. Hij werd gezegd dat hij de “vader van meer hersenen dan welke man in Amerika dan ook” was, want onder zijn kinderen waren Harriet Beecher Stowe, auteur van Uncle Tom ‘ s Cabin, en Henry Ward Beecher, de beroemdste Amerikaanse prediker van zijn tijd.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.