Foto van Poon Lim en zijn vlot.

Foto van Poon Lim en zijn vlot. (Amerikaanse Marine))

er zijn talloze opmerkelijke verhalen over mensen die verdwalen op zee. Terwijl sommige van deze verhalen zijn slechts werken van fictie, anderen zijn verhalen van echte mensen die op drift gaan in de open wateren, overleven alleen op de naakte behoeften beschikbaar voor hen. Een zo ‘ n echt, ontzagwekkend verhaal is dat van een Chinese matroos genaamd Poon Lim, die werkte aan boord van een gewapend Brits handelsschip dat in het jaar 1942 door een Duitse militaire onderzeeër tot zinken werd gebracht.Toen de Duitse onderzeeër tijdens de Tweede Wereldoorlog het Britse koopvaardijschip trof, sprong Poon Lim, die als steward werkte, in de Zuid-Atlantische Oceaan met niets anders dan een reddingsvest. Hij dreef in de open oceaan op een reddingsvlot voor honderd en dertien dagen totdat een Braziliaanse vissersboot hem uiteindelijk vond en hem redde.In 1932 rukte het Japanse Keizerlijke Leger op naar China in een poging om bepaalde provincies van China Onder het Japanse Keizerrijk te veroveren. Jonge Chinese jongens werden ingewijd in het leger om de vijand te bevechten. Lim ‘ s vader was bezorgd en stuurde hem naar zijn broer die op een Brits passagiersschip werkte. Lim schreef zich in bij de Britse koopvaardij en begon te werken als scheepsjongen.Het leven op zee was niet gemakkelijk voor de jonge Lim, die voortdurend te maken had met zeeziekte en rassendiscriminatie. De Britten waren bekend om slecht te behandelen degenen die ze dachten waren onder hun postuur. Helaas werden de Chinese bemanningsleden niet alleen door de Britse officieren aan onverdraagzaamheid onderworpen, maar ook in overbelaste woonruimten. Moe van de pijnlijke behandeling, Lim stopte in 1937 en ging naar Hong Kong om studies in mechanica voort te zetten.

het leven was daar ook niet gemakkelijk, met de dreiging van een Japanse aanval op handen. Tegen de tijd dat de Tweede Wereldoorlog uitbrak, hadden de Britten te kampen met een tekort aan mankracht aan boord van hun schepen. De omstandigheden waren toen veel beter, vooral voor de Chinese arbeiders, en er werd nu een hoger loon uitgedeeld aan hen. Net toen de Japanners op het punt stonden Hongkong in 1941 aan te vallen, kreeg Lim een baan als tweede mess steward op een Brits koopvaardijschip, de SS Benlomond.

the marine misadventure

de geschiedenis heeft het gebruik van cruiseschepen als gecamoufleerde oorlogsschepen tijdens de eerste en Tweede Wereldoorlog, deze koopvaardijschepen waren bewapend met kanonnen, torpedo ‘ s en andere oorlogswapens. Als verdedigingsmechanisme werd de Britse rederijen gevraagd snel bewegende stoomboten te ontwerpen met de voorziening voor het laden van artillerie. Bij het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog was SS Ben Lomond een gewapend Brits koopvaardijschip. Op 10 November vertrok het schip vanuit Kaapstad in Zuid-Afrika, richting Paramaribo in Suriname langs de noordoostelijke kust van Zuid-Amerika 1942. De norm tijdens de oorlog voor schepen was om te varen in een vloot met een leger escorte om een betere verdediging mogelijk te maken tijdens een verrassingsaanval. Helaas, SS BENLOMOND was zeilen zonder begeleiding met een bemanning van 54, waaronder de kapitein van het schip kapitein John Maul, 8 schutters, Lim Poon, en 44 andere bemanningsleden.

13 dagen later werd de gewapende koopvaarder aangevallen door een Duitse onderzeeboot (onderzeeër) U-172 die onder het commando van Kpt.Lt (kapitein luitenant) Carl Emmermann. SS Ben Lomond werd op 10 November 1942 getroffen door twee torpedo ‘ s en verdween binnen enkele minuten onder water. Het schip was op dat moment 6 dagen verwijderd van zijn bestemming, ongeveer 1200 km ten oosten van de Amazone rivier. Poon Lim wist een reddingsvest te bemachtigen en sprong van het schip net toen de explosie in de machinekamer plaatsvond.Poon Lim ‘ s overleving op zee

Lim zweefde twee uur lang in de oceaan tot hij een houten vlot tegenkwam. Hij klom aan boord van het 8 bij 8 inch raft, dat later een Carley raft (reddingsvlot) bleek te zijn. Het Carley raft was een klein, vierkant drijvend platform dat veel gebruikt werd door oorlogsschepen. Op het vlot vond hij eenige levensmiddelen, waaronder een kruik van veertig liter water, blikjes koekjes en crackers, eenige pemmican, die als een Beef jerky is, een zakje suikerklontjes, tabletten gemoute melk, limoensap, eenige chocolade, een paar signaalvlammen, twee rooksignaalpotten en een zaklamp.

ondertussen wist Lim niet zeker of er andere overlevenden waren, omdat hij niemand kon zien. Hij hoopte dat de aanleghaven op zoek zou gaan naar het vermiste schip, maar realiseerde zich al snel dat dit niet mogelijk zou zijn in de huidige oorlogsachtige situatie. De eerste dagen gingen gunstig met het water en rantsoen aan boord gevonden. Maar kort nadat de voorraden uitgeput waren, moest Lim innovatief denken om in leven te blijven. Hij gebruikte de bekleding van zijn zwemvest om regenwater te vangen om te drinken en maakte vindingrijk een draad van de zaklamp in een vishaak. Hij gebruikte het henneptouw als vislijn en maakte van een spijker in het houten vlot een stevigere haak voor grotere vissen. Lim was geen goede zwemmer dus hield hij zich altijd vastgebonden aan het vlot met een touw om zijn pols. Hij slaagde erin om een mes te maken van een blikken bak met koekjes, waarmee hij de vis die hij gevangen had, sneed en reinigde. Hij droogde vaak de overgebleven vis voor later gebruik.

op een gegeven moment, na getroffen te zijn door een storm, bleef Lim achter zonder drinkwater, gedroogde vis of voedsel. Hij ving toen een zeemeeuw, doodde hem met zijn ruwe mes en dronk zijn bloed om zijn dorst te lessen. Als dit nog niet schrijnend genoeg was, zag Lim steeds weer haaien rond het vlot cirkelen. Vastbesloten om te overleven, besloot hij het op te nemen tegen een kleinere haai, om de anderen af te schrikken en ook omdat het hem zou voorzien van voedsel voor een paar dagen. Een zwakke Lim verloor al snel de kracht om elke dag op vis of meeuwen te jagen. Met behulp van de resten van een meeuw als aas, slaagde hij erin om een kleine haai te haken. Eenmaal aan boord, worstelde hij om het volledig te doden. Na een klein gevecht, slaagde hij erin om de haai genoeg vast te houden om hem open te snijden. Hij was niet alleen in staat om zijn dorst te bevredigen, maar had ook voldoende voedsel voor de komende dagen. Hij was ook creatief genoeg om de vinnen schoon te maken en op te hangen aan een touw in de zon voor het maken van de populaire hainan delicatesse, gedroogde haaienvinnen.

voorbijgangers, waarnemingen en redding

Poon Lim werd blijkbaar een aantal keren op drift gezien, maar tevergeefs. De eerste keer dat hij werd gezien, was door een schip waar de bemanning hem zag, maar zijn aanwezigheid negeerde. Lim concludeerde dat hij, misschien vanwege zijn gelijkenis met de Japanners, werd vermeden. De tweede keer werd hij gespot door US Navy patrouillevliegtuigen en één liet zelfs een boei naast hem vallen als marker. Maar Lim ‘ s pech was nog steeds niet op. Een storm bewoog Lim ‘ s vlot ver weg van de marker boei en hij kon niet worden getraceerd. Enige tijd later werd hij gespot door een Duitse U-boot, maar werd aan zijn lot overgelaten. Hij hield een telling van dagen door knopen in een touw te binden, maar al snel gaf dat op en nam zijn toevlucht tot het tellen van volle manen voor het bijhouden van de score van het aantal dagen verstreken.Lim wist enkele dagen voor zijn redding dat hij het land naderde omdat de kleur van het water was veranderd. Op 5 April 1943 lag het vlot in een rivierinlaat toen hij werd gezien door drie vissers, 16 km voor de kust van Brazilië. Ze redden hem van het vlot en namen hem mee in hun boot. Door de taalbarrière kon geen van beide partijen een uitgebreid gesprek vormen. Lim werd gevoed op de boot en naar Belem in Brazilië gebracht, die drie dagen later arriveerde. Hoewel hij op zee bijna 9 kg had verloren, liep hij zonder enige hulp de boot uit. Hij kon zijn beproeving in Belem vertellen en werd vier weken opgenomen in het plaatselijke ziekenhuis. Hij werd behandeld voor uitdroging en ernstige zonnebrand. Lim Poon was 133 dagen op drift geweest tot de dag dat hij gered werd door de vissers.

zijn terugkeer naar Londen werd georganiseerd door de Britse Consul in Brazilië via Miami en New York. Hij was inmiddels een beroemdheid geworden en mensen kwamen naar hem toe om over zijn avontuur te horen. Toen hem werd verteld dat hij een record had gemaakt van overleven op een vlot, zei hij: “Ik hoop dat niemand ooit zal hebben om dat record te breken”. Hij keerde terug naar Londen waar koning George VI hem de British Empire Medal (BEM) verleende voor zijn moed. Zijn ervaring werd door de Royal Navy gecatalogiseerd in survival handleidingen voor inspiratie en praktische doeleinden.

Poon Lim with US Navy.

Poon Lim met de Amerikaanse marine wordt gepresenteerd met gehard glas signaalspiegel als onderdeel van reddingsuitrusting. (Nationaal Museum van de Amerikaanse Marine / Flickr)

Poon Lim vestigde zich uiteindelijk in de Verenigde Staten, waar Senator Warren Grant Magnuson hem het staatsburgerschap verleende. Poon Lim ademde zijn laatste adem op 4 januari 1991 in Brooklyn.

genoten van dit artikel? Kijk ook eens naar “1972 Andes Plane Crash-The Descent to Kannibalism”.

Aanbevolen Lezen:
Enige Overlevende: The True Account of 133 Days Adrift / door Ruthanne Lum McCunn

Fact Analysis:
STSTW Media streeft ernaar om accurate informatie te leveren door middel van zorgvuldig onderzoek. Het kan echter fout gaan. Als u het bovenstaande artikel onjuist of bevooroordeeld vindt, laat het ons weten op [email protected]

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.