de Kleine Zeemeermin vat het huidige idee van wat een zeemeermin zou kunnen zijn min of meer samen. Half mooie mens, half glinsterende vis, de mythe van de zeemeermin is fascinerend, zelfs vandaag de dag, en terwijl de esthetiek van de zeemeermin is veranderd door de jaren heen, de folklore van de zeemeermin is gebiologeerd voor eeuwen. Als je vandaag door sommige musea wandelt, vind je misschien een curiositeit die een heel andere versie van de zeemeermin voorstelt, vergeleken met wat jij en ik zouden kunnen denken, bekend als ningyo.Ningyo, wat letterlijk vertaald “mensenvissen” betekent, zijn geworteld in de Japanse cultuur, en toen hun verhalen in de 19e eeuw hun weg naar Europa en daarbuiten vonden, fascineerden ze westerlingen volkomen. Typisch afgebeeld als een visachtig wezen met scherpe, puntige tanden, soms dragende Hoorns, de ningyo ook verschilde van de meeste westerse ideeën van de zeemeermin in de jaren 1800. legendes voortgekomen uit het mythische schepsel, en de ningyo werd een nieuwigheid voor verzamelaars.

gedroogde Meerman of ningyo, mogelijk Nederlands of Japans, mogelijk een Javaanse rituele figuur, mogelijk 1850-1900. Met dank aan de Wellcome Trust via het Wetenschapsmuseum.

de introductie van het westen tot de ningyo is grotendeels te danken aan Philipp Franz Balthasar von Siebold, een Duitse arts en natuuronderzoeker. In de 19e eeuw was Japan grotendeels gesloten voor buitenstaanders tijdens een periode van Sakoku (gesloten land) beleid, maar Siebold was een van de weinige westerlingen die toestemming kregen om het land binnen te komen. Siebold schreef over zijn reizen door Japan in de jaren 1820 en Europeanen en Amerikanen gingen wild voor zijn antropologische geschriften over het Aziatische land dat was gehuld met in mysterie.In zijn geschriften vertelde Siebold over een ontmoeting met een visser die hem een ningyo liet zien. Volgens de visser dacht men dat het bezitten van een ningyo je zou beschermen tegen epidemieën, een concept dat ons nog maar een paar maanden geleden lachwekkend leek, maar als we door een pandemie volharden, is dat begrijpelijker. Siebold ‘ s herinnering aan het verhaal leidde echter tot een diepere fascinatie voor ningyo en westerlingen begonnen hun eigen verhaal te willen.

een flyer uit 1805 die beweert dat een ningyo werd gevangen in wat nu Toyama Bay is, Japan. Met Dank Aan Wikimedia Commons.

The fisherman ‘ s story to Siebold was one of many that featured the ningyo and their kin. Volgens een legende werd een visser veranderd in een zeemeermin voor het vissen op beschermde wateren. Zijn transformatie deed hem de dwaling van zijn wegen zien en hij vroeg de prins om zijn beenderen na zijn dood te tonen om anderen te waarschuwen tegen het herhalen van zijn fouten. Vandaag, een tempel in Tenshou-Kyousha in Fujinomiya blijft het heiligdom aan deze gemummificeerde zeemeermin, gezegd te zijn meer dan 1400 jaar oud. Een ander verhaal, en misschien wel een van de bekendste, is Yao Bikuni, wat ruwweg vertaald wordt naar “de 800-jarige non.”Verteld als een parabel in het accepteren van sterfelijkheid, het verhaal is van een jonge vrouw die het vlees van een ningyo at in de hoop onsterfelijkheid te verkrijgen. Naarmate de jaren verstreken, werd ze niet ouder zoals de mensen om haar heen. Tijdens haar lange leven had ze meerdere echtgenoten die de een na de ander overleefden, voordat ze uiteindelijk non werd. Na 800 jaar, de non werd lusteloos en moe van het leven en ze nam haar eigen leven. Met de groeiende belangstelling voor de ningyo, aangewakkerd door Siebold ‘ s Reizen en de gedachte dat het zijn eigenaar kon beschermen, groeide de markt voor het zeemeerminachtige wezen in het Westen, en ze waren aanvankelijk erg moeilijk te bemachtigen, maar zoals gewoonlijk konden er ook knock-offs gekocht worden. In 1842, een Ningyo beeldje eigendom van P. T. Barnum werd tentoongesteld als de “Feejee Mermaid,” het object groeide in schande en een tweede golf van interesse werd aangewakkerd. Slechts een paar jaar later, toen Japan werd opengesteld voor de handel in de jaren 1850, ningyo was meer op grote schaal beschikbaar en maakte hun weg naar collecties in Europa en de VS. Henry Wellcome, wiens collectie deel uitmaakt van de Wellcome collectie in Londen, kreeg drie ningyo ‘ s in de vroege jaren 1900, en een van hen is nog steeds te zien in het Science Museum in Londen.

de Feejee Mermaid toont een ningyo die ooit van P. T. behoorde. Barnum woont nu in het Peabody Museum aan Harvard University. Met Dank Aan Wikimedia Commons.

recente röntgenfoto ‘ s en forensische testen van Ningyo hebben geleid tot een beter begrip van de objecten die zo treurig waren in de 19e eeuw. In grote lijnen, ningyo beeldjes werden gemaakt van een bewaard apenkop en torso gehecht aan de staart van een vis creëren van een buitenaardse zeemeermin. De “Feejee Mermaid,” die nu behoort tot Harvard ‘ s Peabody Museum, omvat authentieke dierlijke tanden, klauwen, en een visstaart, evenals papier-maché, stof verpakking, draad, klei, en andere materialen.

het vinden van een ningyo in een museum is nieuwsgierigheid die tot op de dag van vandaag blijft prikkelen. Hoewel we meer weten over de curiosa en hun compositie beter begrijpen, blijven ze een herinnering aan een langdurige fascinatie voor zeemeerminnen, een die zeker nog eeuwen zal duren.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.