auteur en kinderbelangendeskundige Richard Louv bracht, net als veel babyboomers, zijn jeugd door in de buitenlucht te trommelen en rond te hangen in boomhutten. Toen groeide hij op, kreeg zelf kinderen en ontdekte hoeveel dingen veranderd waren.de kinderen van vandaag, realiseerde hij zich, hadden meer kans om te weten over mondiale Milieugevaren dan over de ecosystemen binnen een straal van 16 km rond hun huizen. Ze hadden meer kans om complexe videospelletjes te begrijpen dan om bekend te zijn met wezens die ze zouden kunnen vinden kruipend onder een echte rots. Dergelijke observaties leidde Louv om te informeren over wat, naast plezier, deze jonge generatie gebrek aan natuur-gebaseerde ervaring zou kunnen kosten hen.Last Child in the Woods: Red Our Children From Nature-Deficit Disorder is Louv ‘ s onderzoek naar hoe de hedendaagse samenleving steeds meer vervreemd is geraakt van de natuurlijke wereld. Hij onderzoekt de fysiologische, ecologische, sociale, psychologische en spirituele implicaties van deze vervreemding voor ons en onze kinderen.Louv, die heeft geschreven voor The New York Times, Washington Post en Christian Science Monitor, presenteert wetenschappelijk onderzoek en anekdotische deskundige observaties die het idee ondersteunen dat tijd doorgebracht in de natuur essentieel is voor een gezonde menselijke ontwikkeling. Hij stelt dat de verminderde verbinding van onze kinderen met de natuur op zijn minst gedeeltelijk de schuld kan zijn van de strijd van deze generatie met obesitas, depressie, en leer-en gedragsstoornissen. Hij suggereert ook dat het verhogen van de blootstelling van kinderen aan natuur-gebaseerde ervaringen en onderwijs op zijn minst een gedeeltelijke remedie voor deze kwalen kan bieden.

in het volgende fragment, aangepast van Last Child in the Woods, onderzoekt Louv hoe de natuur kan helpen bij het bestrijden van Attention Deficit Hyperactivity Disorder (ADHD). – EDS.”Mijn zoon is nog steeds aan de Ritalin, maar hij is zo veel rustiger in de buitenlucht dat we serieus overwegen om naar de bergen te verhuizen,” zegt een moeder. “Er is gewoon iets kalmerends voor hem om buiten in de natuur te zijn.”

veel artsen en psychologen delen haar sentiment. “Onze hersenen zijn opgezet voor een agrarisch, natuurgeoriënteerd bestaan dat vijfduizend jaar geleden in beeld kwam”, zegt Michael Gurian, een familietherapeut en bestseller auteur van The Good Son and The Wonder of Boys. “Neurologisch gezien hebben mensen de overstimulerende omgeving van vandaag niet ingehaald. Het brein is sterk en flexibel, dus 70 tot 80 procent van de kinderen past zich vrij goed aan. Kinderen in de natuur krijgen kan een verschil maken. We weten dit anekdotisch, maar we kunnen het nog niet bewijzen.”

sommige studies suggereren echter dat de natuur nuttig kan zijn als therapie voor ADHD (Attention Deficit Hyperactivity Disorder) en dat het met succes kan worden gebruikt in combinatie met, of in sommige gevallen in plaats van, medicijnen of gedragstherapieën. Als gevolg hiervan raden sommige onderzoekers nu aan dat ouders en opvoeders ervaringen met de natuur – vooral groene plaatsen – meer beschikbaar maken voor kinderen met ADHD. Dergelijke ervaringen, suggereren ze, kunnen de aandacht van deze kinderen functioneren te ondersteunen en hun symptomen te minimaliseren.Het groeiende begrip van de rol van de natuur in het creëren en in stand houden van een gezonde ontwikkeling van de kindertijd kan wijzen op het gebruik van een nieuwe term, “nature-deficit disorder”, om de onbalans te beschrijven die momenteel wordt ervaren door veel van onze kinderen, inclusief maar niet beperkt tot degenen die gediagnosticeerd zijn met ADHD.

ik suggereer het gebruik van deze term in wetenschappelijke of klinische zin niet. Zeker geen academische onderzoekers gebruiken momenteel de term nature-deficit disorder; noch schrijven ze ADHD volledig toe aan een nature deficit. Maar op basis van het verzamelen van wetenschappelijk bewijs, zou ik beweren dat het concept – of hypothese – van nature-deficit disorder is een geschikte en nuttige beschrijving van een factor die aandacht moeilijkheden voor veel kinderen kan verergeren.

overweeg de diagnose en de huidige behandelingen naar keuze. Bijna 8 miljoen kinderen in de Verenigde Staten lijden aan geestelijke wanorde, ADHD die één van meer overwegend is. De aandoening ontwikkelt zich vaak voor de leeftijd van 7, en het wordt meestal gediagnosticeerd tussen de leeftijd van 8 en 10. Kinderen met het syndroom zijn rusteloos, en ze hebben moeite om op te letten, te luisteren, aanwijzingen te volgen en zich te concentreren op taken. Ze kunnen ook agressief zijn, zelfs antisociaal, en kunnen lijden aan academische mislukking. Eens beschuldigd op slecht ouderschap en andere sociale factoren, wordt ADHD nu verondersteld om een organische wanorde verbonden aan verschillen in de hersenenmorfologie van kinderen te zijn.Betrokken medische deskundigen beweren dat, hoewel in sommige gevallen noodzakelijk, de stimulerende middelen die het vaakst voor ADHD – behandeling worden voorgeschreven, waaronder methylfenidaat (Ritalin) en amfetaminen (Dexedrine), zeer veel te veel worden voorgeschreven-misschien wel 10 tot 40% van de tijd. Het aantal patiënten dat dergelijke medicijnen gebruikt steeg 600 procent tussen 1990 en 1995, en dat cijfer blijft stijgen, vooral onder jongere kinderen.

veel over de plotselinge toename van gevallen van ADHD blijft een mysterie. De massieve verhoging van ADHD diagnoses en behandeling kan, in feite, eenvoudig een kwestie van erkenning zijn: sommige deskundigen geloven ADHD een probleem jarenlang is geweest maar ging undiagnosted totdat het een naam had.

een andere verklaring voor de toename van de diagnoses komt neer op de beschikbaarheid van behandeling: drie decennia geleden waren de geneesmiddelen die nu worden gebruikt voor de behandeling van ADHD niet algemeen bekend, niet zo intensief op de markt gebracht door farmaceutische bedrijven en nog niet volledig vertrouwd door artsen. Maar wat de meningen over deze medicijnen ook mogen zijn, het feit is dat ze weinig doen om de onderliggende oorzaken van ADHD aan te pakken.

boomklimmen VS. TV kijken

hoewel we de oorzaken van ADHD nog steeds niet volledig begrijpen, zijn er steeds meer aanwijzingen dat het op zijn minst enige banden heeft met specifieke soorten kinderervaringen, waaronder televisie kijken. De eerste studie om het televisie kijken te koppelen aan ADHD werd gepubliceerd in April 2004 in het tijdschrift Pediatrics. Onderzoekers van Children ‘ s Hospital en Regional Medical Center in Seattle vastgesteld dat elk uur van TV bekeken per dag door kleuters verhoogt met 10 procent de kans dat ze concentratie problemen en andere symptomen van aandacht-tekort stoornissen (voegt) door de leeftijd 7.

deze informatie is verontrustend. Maar televisie is slechts een klein deel van de veel grotere milieu-en culturele verandering die in ons leven heeft plaatsgevonden, met inbegrip van de zeer snelle overgang van een landelijke cultuur naar een sterk verstedelijkte cultuur.Gedurende het grootste deel van de menselijke geschiedenis hadden gezinnen alle reden – en alle mogelijkheden – om hun kinderen aan te moedigen om te werken, te leren en te spelen, dat doordrenkt was van de natuur. Dit was waar levensvaardigheden en sterke punten werden ontwikkeld; dit was waar het meeste plezier en actie kon worden gehad. Vandaag de dag, als gevolg van een verscheidenheid van elkaar kruisende factoren – het verdwijnen van open ruimtes, De opkomst van elektronische Amusement, de opkomst van de veiligheid zorgen, de invoering van langere schooluren en drukke, twee-loon-verdiener familie levensstijl – onze kinderen’ toegang tot (en motivatie in de richting van) natuur gebaseerde outdoor ervaring is in veel korter aanbod.

onvoldoende gegevens

er zijn bijzonder weinig wetenschappelijke gegevens die specifiek de afname van de tijd die kinderen in de natuur doorbrengen meten, deels omdat het probleem zo snel aan het licht kwam. Goede longitudinale studies over de decennia ontbreken. “We hebben geen oudere gegevens om te vergelijken”, vertelt Louise Chawla, hoogleraar milieupsychologie aan de Kentucky State University en onvermoeibaar kampioen voor het vergroten van de ervaring van kinderen in de natuur. “30, 40 of 50 jaar geleden dacht niemand eraan om deze vragen te stellen.”

het andere probleem is dat niemand dergelijke studies kan financieren, zelfs nu niet. James Sallis bestudeert al jaren waarom sommige kinderen en volwassenen actiever zijn dan anderen. Hij is program director van het Active Living Research Program van de Robert Wood Johnson Foundation, een meerjarige inspanning om te ontdekken hoe recreatieve voorzieningen en hele gemeenschappen te ontwerpen, zodat ze mensen van alle leeftijden stimuleren om actiever te zijn. De studies zijn gericht op sites zoals stadsparken, recreatiecentra, straten en particuliere woningen.”Op basis van eerdere studies kunnen we zeker zeggen dat de beste voorspeller van de lichamelijke activiteit van voorschoolse kinderen is gewoon buiten zijn,” zegt Sallis, “en dat een binnen, sedentaire kindertijd is gekoppeld aan geestelijke gezondheidsproblemen.”Maar toen ik vroeg wat ze hadden geleerd over hoe kinderen bossen, velden, canyons en braakliggende terreinen gebruikten – met andere woorden, ongestructureerde, natuurlijke plaatsen – zei hij tegen me: “we vragen niet naar die plaatsen.”

de reden dat dergelijk onderzoek waarschijnlijk niet zal worden uitgevoerd, merkte hij op, was dat er geen economisch belang in het geding is. Maar er is een sterke interesse van de kant van veel ouders in het doen wat ze kunnen om de vooruitzichten voor de geestelijke en lichamelijke gezondheid van hun kinderen te verbeteren, met inbegrip van het vinden van manieren voor hun kinderen om meer directe blootstelling aan de natuurlijke omgevingen die lijken te doen hen het beste te genieten.

de “herstellende omgeving”

veel ouders merken significante veranderingen in het gedrag van hun hyperactieve kind wanneer dat kind in de Bergen wandelt of andere ongestructureerde, natuurgeoriënteerde uitstapjes maakt. En de wetenschap begint ons enig inzicht te geven in waarom dergelijke buitenactiviteiten de effecten van ADHD dempen.Onderzoeksteam Stephen en Rachel Kaplan ontwikkelden de gevestigde aandacht-restauratietheorie. Milieupsychologen aan de Universiteit van Michigan, de Kaplans werden geïnspireerd door filosoof en psycholoog William James. In 1890 beschreef James twee soorten aandacht: gerichte aandacht en fascinatie, of onvrijwillige aandacht.In het begin van de jaren zeventig begonnen de Kaplans een negenjarig onderzoek voor de U. S. Forest Service. Ze volgden deelnemers aan een Outward Bound-like wilderness-programma, dat mensen tot twee weken de wildernis in bracht. Tijdens deze trektochten of daarna, onderwerpen gemeld gevoel van vrede en een vermogen om helderder te denken; ze meldden ook dat gewoon in de natuur was meer herstellend dan de fysiek uitdagende activiteiten, zoals rotsklimmen, waarvoor dergelijke programma ‘ s zijn vooral bekend.

het positieve effect van” the restorative environment ” was aanzienlijk groter dan de Kaplans verwachtten. Volgens hun onderzoek leidt te veel gerichte aandacht (de soort kinderen worden verwacht om te exposeren in de klas, bijvoorbeeld) tot “gerichte aandacht vermoeidheid,” gekenmerkt door impulsief gedrag, agitatie, irritatie en onvermogen om zich te concentreren.

gerichte aandacht vermoeidheid treedt op omdat neurale remmende mechanismen vermoeid raken door het blokkeren van concurrerende stimuli. Zoals Stephen Kaplan in Monitor on Psychology uitlegde, ” als je een omgeving kunt vinden waar de aandacht automatisch is, laat je gerichte aandacht rusten. Dat betekent een omgeving die sterk gefascineerd is.”

de natuur is een ideaal voorbeeld van een dergelijke omgeving. Inderdaad, volgens de Kaplans, kan de natuur de meest effectieve bron van dergelijke herstellende verlichting zijn.

Nature ‘ s Ritalin

Attention-restoration theory is van toepassing op iedereen, ongeacht leeftijd. Maar hoe zit het met kinderen, vooral die met ADHD?Een aantal van de belangrijkste werkzaamheden op dit gebied is verricht in het Human-Environment Research Laboratory (HERL) van de Universiteit van Illinois. Onderzoekers Andrea Faber Taylor, Frances Kuo en William C. Sullivan heeft ontdekt dat groene buitenruimtes creatief spel bevorderen, de toegang van kinderen tot positieve volwassen interactie verbeteren – en de symptomen van ADD en ADHD verlichten. Hoe groener de omgeving, hoe meer opluchting. Ter vergelijking, binnenactiviteiten, zoals TV kijken of buiten zijn in verharde, niet-groene gebieden verhogen de symptomen.

In een enquête onder gezinnen met kinderen in de leeftijd van 7 tot 12 jaar bij wie ADD werd vastgesteld, werden ouders of verzorgers gevraagd naschoolse of weekendactiviteiten te identificeren waardoor hun kind bijzonder goed of bijzonder slecht functioneerde. Activiteiten werden gecodeerd “groen” of ” niet groen.”Groene activiteiten omvatten bijvoorbeeld kamperen en vissen. Niet-groene activiteiten omvatten televisie kijken, videospelletjes spelen, huiswerk maken. Sommige activiteiten, zoals inline skating, werden bestempeld als ” dubbelzinnig.”

de controles in deze studie waren complexer dan de ruimte mij toestaat te beschrijven, maar het volstaat om te zeggen dat het onderzoeksteam zorgvuldig rekening hield met variabelen. Ze vonden dat groen in de dagelijkse omgeving van een kind, zelfs een uitzicht op groene ruimtes door een raam, specifiek vermindert aandacht-tekort symptomen. Terwijl outdoor activiteiten in het algemeen helpen, instellingen met bomen en gras zijn het meest gunstig.

zoals de onderzoekers rapporteerden in Environment and Behavior, “vergeleken met de nawerkingen van spel in verharde buiten-of binnenruimtes, waren activiteiten in natuurlijke, groene omgevingen veel waarschijnlijker dat ADD kinderen beter in staat waren om zich te concentreren op concentraat. Activiteiten die links kinderen toevoegen in erger?vorm waren veel meer kans om te voorkomen binnen of in buitenruimtes verstoken van groen.”

zij stelden ook vast dat de positieve invloed van de bijna-thuis-natuur op de concentratie bij meisjes (6 tot 9 jaar) meer uitgesproken kan zijn dan bij jongens. Gemiddeld, hoe groener het uitzicht van een meisje vanuit huis, hoe beter ze zich concentreert, hoe minder ze impulsief handelt en hoe langer ze de bevrediging kan uitstellen. Dit helpt haar beter te doen op school, omgaan met peer pressure en te voorkomen dat gevaarlijk, ongezond of probleemgedrag. Ze heeft meer kans om zich te gedragen op manieren die succes in het leven te bevorderen, volgens de onderzoekers.De meer recente onderzoeksresultaten van Taylor en Kuo zijn even provocerend. Volgens een ongepubliceerde studie (die Taylor benadrukt is “een work in progress”), aandacht prestaties voor ongemedicineerde kinderen klinisch gediagnosticeerd met ADHD was beter na een eenvoudige 20 minuten lopen in een park met een natuurlijke omgeving dan het was na een wandeling door goed onderhouden binnenstad en woonwijken.

aan de Horizon

het uitbreiden van deze kennis over de voordelen van groene ruimten en het toepassen ervan op praktische wijze, zal de volgende uitdaging zijn. Hoewel de medicijnen van vandaag voor ADHD tijdelijke aanwinsten, met inbegrip van duurzame aandacht en academische productiviteit aanbieden, kunnen deze medicijnen weinig voor succes op lange termijn van een kind, of sociaal of academisch doen. De medicijnen kunnen ook onaangename bijwerkingen hebben, waaronder slaapstoornissen, depressie en groeionderdrukking van gemiddeld ongeveer een halve inch per jaar, zoals gemeld in een grote gerandomiseerde studie gefinancierd door het National Institute of Mental Health. Een tweede klasse van behandeling, gedragstherapieën, leert kinderen hoe ze zelf-controle aandacht en impulsief gedrag, maar het succes van deze therapieën is gemengd.Meer tijd in de natuur-in combinatie met minder televisie en meer stimulerend spel en onderwijs – kan een grote bijdrage leveren aan het verminderen van de aandachtstekorten bij kinderen en, net zo belangrijk, het vergroten van hun levensvreugde. Zoals Kuo erop wijst, heeft het voorschrijven van “groene tijd” voor de behandeling van ADHD voordelen: het is wijd toegankelijk, vrij van bijwerkingen, niet-stigmatiserend en goedkoop.

ondanks de schijnbare belofte van natuurgebaseerde ervaring als een heilzame therapie, is het belangrijk op te merken dat onderzoek naar de impact van natuurervaringen op aandachtsstoornissen en op bredere aspecten van de gezondheid en ontwikkeling van kinderen nog in de kinderschoenen staat en gemakkelijk wordt uitgedaagd. In feite, wetenschappers doen een aantal van de beste onderzoek op dit gebied zijn de eerste om de aandacht te vestigen op deze beperking.”Voor velen van ons beweert intuïtie nadrukkelijk dat de natuur goed is voor kinderen”, schrijven Taylor en Kuo in een overzicht van het onderzoek tot nu toe, en dus is het verleidelijk, merken ze op, om conclusies te trekken die nog niet definitief zijn geboren door klinisch bewijs. Maar als het waar is dat de aardtherapie de symptomen van ADHD vermindert, dan is het de moeite waard te overwegen dat het omgekeerde ook Waar kan zijn: ADHD kan een reeks symptomen zijn die door gebrek aan blootstelling aan aard worden verergerd. En als, zoals een groeiende hoeveelheid bewijs aanbeveelt, “contact met de natuur even belangrijk is voor kinderen als goede voeding en voldoende slaap,” dan, zoals Taylor en Kuo concluderen, “moeten de huidige trends in de toegang van kinderen tot de natuur worden aangepakt.”

zelfs het meest uitgebreide onderzoek zal waarschijnlijk niet alle voordelen van directe ervaring met de natuur in iemands leven weergeven. Zoals het bord over Albert Einstein ‘ s kantoor aan Princeton University lezen, “niet alles wat telt kan worden geteld, en niet alles wat telt telt.”

het is duidelijk dat er meer onderzoek nodig is om dieper inzicht te verschaffen in de reeds verzamelde gegevens, maar we hoeven niet te wachten op meer onderzoek om te handelen op onze ouderlijke instincten en gezond verstand.Zoals Taylor en Kuo beweren, “gezien het patroon van statistisch betrouwbare bevindingen die allemaal in dezelfde richting wijzen en blijven bestaan over verschillende subpopulaties van kinderen, verschillende settings en ondanks tekortkomingen in het ontwerp,” is het snel een kwestie van logische efficiëntie aan het worden “om te accepteren dat de natuur een gezonde ontwikkeling van kinderen bevordert.”

ruimte met uitzicht

groen in de dagelijkse omgeving van een kind, zelfs uitzicht op Groen door een raam, kan de symptomen van aandachtstekort verminderen, volgens onderzoekers van het Human-Environment Research Laboratory van de Universiteit van Illinois. Op basis van deze studie gaven de onderzoekers het volgende advies aan ouders, verzorgers en anderen die met kinderen omgaan.

  • kinderen aanmoedigen om te studeren of te spelen in kamers met uitzicht op de natuur.
  • kinderen aanmoedigen om buiten te spelen in groene ruimten, en pleiten voor uitsparingen op groene schoolpleinen. Dit kan vooral nuttig zijn voor het vernieuwen van de concentratie van kinderen.
  • Plant en zorg voor bomen en vegetatie in uw woonplaats.
  • waarde en zorg voor de bomen in uw gemeenschap. Zorg voor bomen betekent zorg voor mensen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.