Pausanias (CA. 510 – ca. 465 v.Chr.) was een Spartaans regent en generaal die roem won door een gecombineerd Grieks leger te leiden naar de overwinning op de Perzen in de Slag bij Plataea in 479 v. Chr. Hij werd beschuldigd van samenzwering met de Perzen gedurende zijn hele carrière en ondanks zijn succes in Cyprus en Byzantium, zou hij een bijzonder roemloos einde tegemoet treden. Hij is niet te verwarren met Pausanias, de 2e-eeuwse Griekse reisschrijver.Pausanias had een koninklijke en militaire afstamming. Zijn vader was koning Cleombrotus, en zijn oom was Leonidas, de Spartaanse koning die roem had verworven in de nederlaag bij Thermopylae. Pausanias behoorde dus tot de Agiad-clan, de oudste van de twee koninklijke huizen in Sparta. Er is niets anders bekend over Pausanias’ persoonlijke leven, behalve dat hij een zoon had, Pleistoanax. Hij verscheen voor het eerst in het historische verslag in 480 v.Chr. toen hij als regent diende voor zijn jonge neef Pleistarchus, maar het was als een generaal dat Pausanias zijn naam zou maken. In de zeeslag bij Salamis in September 480 v. Chr. had Xerxes’ geplande invasie van Griekenland een ernstige tegenslag gehad, maar zijn enorme leger was nog intact, en als de Grieken als onafhankelijke stadstaten zouden overleven, zouden ze op land moeten vechten en winnen; het slagveld zou in 479 v.Chr. bij het stadje Plataea in Boeotië liggen. Oude auteurs hebben de aantallen misschien overdreven, maar zelfs met een meer conservatieve schatting, zou de slag ongeveer 200.000 gewapende mannen omvatten, de grootste dergelijke slag die Griekenland ooit had gezien en een cijfer vergelijkbaar met de gevechten bij Waterloo en Gettysburg.Pausanias voerde het bevel over de gecombineerde Griekse Landmacht in de Slag bij Plataea in 479 v.Chr. Pausanias kreeg het bevel over de gecombineerde Griekse landstrijdkrachten bij Plataea, terwijl Leotychidas, de andere Spartaanse koning, de Griekse zeemacht leidde. De Perzen werden aangevoerd door Mardonius, de schoonzoon en neef van Darius en neef van Xerxes. Zoals bij Marathon in 490 v. Chr., de Griekse zwaar gepantserde hoplieten gerangschikt in een dicht opeengepakte formatie ten minste acht man diep genaamd de falanx, waar elke man droeg een zware ronde bronzen schild en vocht de vijand van dichtbij met behulp van speren en zwaarden, zou een formatie waar de Perzen geen antwoord op hadden.In tegenstelling tot zijn latere reputatie portretteert Herodotus Pausanias als een vrome en respectvolle commandant die in staat was om de ongelijksoortige Griekse troepen te verenigen in een succesvolle gevechtseenheid. Bovendien weigerde Pausanias na de slag, zo wordt ons verteld, oproepen om het hoofd van Mardonius op een spijker te leggen, zoals de pers Leonidas in Thermopylae zo schandelijk had behandeld. De Grieken hadden een van de belangrijkste veldslagen in hun geschiedenis gewonnen, en Pausanias claimde schaamteloos zijn leiderschap als de belangrijkste reden voor de overwinning. Volgens Thucydides zette hij een driepoot in Delphi, ter herdenking van de overwinning met de volgende inscriptie:

de Mede verslagen, grote Pausanias verhoogd

dit monument, dat Phoebus kan worden geprezen

(een geschiedenis van de Peloponnesische Oorlog, 1.132)

er was ook een beroemd gedicht van Simonides dat de strijd beschreef en Pausanias positief vergeleek met de mythische held Achilles, de grootste krijger van Griekenland ooit. Pausanias ‘ reputatie was op zijn hoogtepunt, maar vanaf nu was de enige weg naar beneden.

Liefdesgeschiedenis?

Meld u aan voor onze wekelijkse e-mail nieuwsbrief!Byzantium & Trials

alle aandacht en ongekende schijnwerpers waarin Pausanias zich koesterde, brachten een officiële berisping van de sobere en conservatieve Spartaanse autoriteiten, maar het belemmerde de carrière van de generaal niet. In 478 v. Chr. kreeg hij het bevel over een Griekse vloot van ten minste 50 schepen waarmee hij onmiddellijk Cyprus aanviel en vervolgens Byzantium op de Bosporus veroverde.Het harde beleid van Pausanias leidde echter al snel tot een opstand en een roep om hulp van Sparta ‘ s grote rivaal Athene door de Ionische stadstaten. Ook thuis waren er vermoedens dat hij onder één hoedje speelde met de Perzen, met name het vrijlaten van gevangenen die bondgenoten waren geweest. Er werd zelfs gesproken over brieven aan de Perzische koning Xerxes waarin hij vroeg om de hand van zijn dochter ten huwelijk (Herodotus maakt de meer waarschijnlijke bewering dat de dame in kwestie de dochter van de satraap Megabates was, maar er is geen bewijs voor beide beweringen).

goden vechten reuzen, Delphi
goden vechten reuzen, Delphi
door Mark Cartwright (CC BY-NC-SA))

Pausanias moest terugkeren naar Sparta en werd terechtgesteld wegens verraad. Nogmaals, een succesvolle Spartaanse generaal in de bredere Griekse wereld had de Spartaanse regering bezorgd om te denken dat een van hun commandanten ambities had om heel Griekenland als een tiran te regeren. Pausanias werd echter vrijgesproken, en dus kon hij opnieuw vertrekken naar Byzantium waar hij, volgens Thucydides, zich kleedde en AT als een pers. Daar kwam hij in opstand tegen de getalenteerde Atheense generaal Cimon die de troepen van de Delische Bond leidde en Byzantium heroverde naar Athene. Pausanias vluchtte naar Colonae in Troad, Klein-Azië. Opnieuw beschuldigde Sparta Pausanias ervan met de Perzen te onderhandelen en, rond 471 v. Chr., werd hij voor de tweede keer berecht om opnieuw vrijgesproken te worden wegens gebrek aan bewijs.

Remove Ads

advertentie

Helotopstand & dood

Pausanias’ laatste slag met Spartaanse Autoriteit kwam toen hij werd beschuldigd van het bijstaan van de heloten in hun opstand tegen Sparta. Sommigen zeiden dat hij zelfs vrijheid en volledig burgerschap beloofde voor de traditionele semi-vrije landarbeiders waarvan de economie van Sparta zo lang afhankelijk was. Genoeg was genoeg, en de Spartaanse heersers riepen om Pausanias’ arrestatie. Verraden door een van zijn dienaren en het zien van het einde was nabij, Pausanias zocht toevlucht in de heilige tempel van Athena Chalkioikos op de acropolis van Sparta. Daar werd hij achtergelaten om smadelijk te verhongeren. Om de heilige grond niet te vervuilen, werd Pausanias net op het punt van de dood uit het heiligdom verwijderd. Hoewel Pausanias niet erg bewonderd werd door de Autoriteit toen hij nog leefde, kreeg hij, in opdracht van het orakel van Delphi, een heldenbegrafenis en werd er een gezamenlijk monument opgericht voor hem en Leonidas waar een heldencultus werd opgericht.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.