Geachte heer,

het meest zichtbare effect van luchtverontreiniging is de nevel, een laag van verontreinigende stoffen en deeltjes afkomstig van de verbranding van biomassa en industriële emissies. Deze wolk van vervuiling heeft soms een bruine kleur (bijvoorbeeld de Denver Brown Cloud) en dit bruine wolkenfenomeen is een gemeenschappelijk kenmerk van industriële en landelijke regio ‘ s over de hele wereld. Door het langeafstandsvervoer wordt het vooral stedelijke (fossiele brandstofgerelateerde) of landelijke (biomassaverbrandingsgerelateerde) fenomeen getransformeerd in een regionale nevel (of wolk) die een heel continent kan overspannen. Het wordt nu duidelijk dat de bruine wolk enorme gevolgen kan hebben voor de landbouw, de gezondheid, het klimaat en het waterbudget van de planeet. De nevel bestaat uit een combinatie van waterdruppels en minuscule deeltjes. De waterdruppels in een nevel hebben een straal van minder dan 0,001 mm. Er zijn twee mogelijke bronnen voor de deeltjes in een nevel. Ze worden op natuurlijke wijze gegenereerd (bijvoorbeeld zeezout, stof) of door de mens gemaakt (bijvoorbeeld sulfaat of roet). Van een vliegtuig, de nevel lijkt bruin wanneer de fractie van roet of stof is groot. De Aziatische bruine Wolk is een laag van luchtvervuiling die delen van de noordelijke Indische Oceaan, India en Pakistan, en delen van Zuid-Azië, Zuidoost-Azië en China bedekt. Deze vervuilingslaag werd waargenomen tijdens de Indian Ocean Experiment (inodex) intensieve veldwaarneming in 1999. Vervolgens heeft het Milieuprogramma van de Verenigde Naties (UNEP) steun verleend aan een project genaamd ABC. De krachtige nevel die over het gehele Indiase subcontinent ligt – van Sri Lanka tot Afghanistan – heeft geleid tot een aantal grillig weer, tot overstromingen in Bangladesh, Nepal en Noordoost-India, maar droogte in Pakistan en Noordwest-India.De Aziatische bruine wolk smelt snel de gletsjers van de Himalaya en kan een milieuramp veroorzaken die miljarden mensen kan treffen. De effecten zijn in verband gebracht met de terugtocht, gedurende de laatste halve eeuw, van gletsjers in de Himalaya die water leveren aan grote rivieren zoals de Yangtze, de Ganges en de Indus. Deze rivieren vormen op hun beurt de belangrijkste watervoorziening voor miljarden mensen in China, India en andere Zuid-Aziatische landen. De gevolgen voor China, India en andere landen waarvan de rivieren uit deze bron stromen, zijn niet te overzien, waarbij het smelten al de schuld is van stroomafwaartse overstromingen in de late zomer. Voornamelijk huishout en mestbranden plus rook veroorzaken de wolk van de verbranding van bossen en velden voor de landbouw. Bovendien voegen uitlaten van voertuigen, energiecentrales en fabrieksschoorstenen toe aan de mix. De analyse van de met vervuiling gevulde wolken biedt echter ook de hoop dat de regio in staat zal zijn de alarmerende terugtocht van dergelijke gletsjers te stoppen en de watervoorziening veilig te stellen door de vervuiling te verminderen, bijvoorbeeld door de afhankelijkheid van houtkachels te verminderen.De INDOEX heeft aangetoond dat deze nevel ver buiten het brongebied wordt getransporteerd, vooral in de periode December-April. De INDOEX-bevindingen hebben voornamelijk betrekking op de periode van December tot April, in dit verslag aangeduid als het droge seizoen. Dit seizoen is de ‘ wintermoesson ‘of de’ noordoostmoesson.’Dit UNEP-rapport is het eerste uitgebreide onderzoek naar de Zuid-Aziatische nevel en de impact ervan op het klimaat. Het is grotendeels gebaseerd op de studies van het INDOEX science team van meer dan 200 wetenschappers uit Europa, India en de VS. Het geeft een samenvatting van de grote bruine nevellaag en de impact ervan op de stralingswarmte van de atmosfeer en het oppervlak voor Zuid-Azië en de aangrenzende Indische Oceaan tijdens de INDOEX-campagne. Het bespreekt ook voorlopige bevindingen met betrekking tot de impact van deze nevel op regionale temperaturen, neerslag, landbouw en gezondheid.

Haze kan op verschillende directe en indirecte manieren een invloed hebben op de landbouwproductiviteit. De directe effecten zijn::

  • vermindering van de totale zonnestraling (som van direct en diffuus) in het fotosynthetisch actieve deel van het spectrum (0,4-0,7 µ) vermindert fotosynthese, wat op zijn beurt leidt tot een vermindering van de productiviteit.

  • bezinking van aërosoldeeltjes (bijv. vliegas, zwarte koolstof en stof) op de planten kan de bladeren afschermen tegen zonnestraling.

  • bovendien kan aërosoldepositie de zuurgraad verhogen en plantenschade veroorzaken.

de indirecte effecten zijn::

  • veranderingen in de oppervlaktetemperatuur kunnen direct invloed hebben op het groeiseizoen. In de tropen kan een oppervlaktekoeling (zoals verwacht van aërosolen) het groeiseizoen verlengen (terwijl een broeikaseffect het kan inkrimpen).

  • veranderingen in regenval of oppervlakteverdamping kunnen een grote impact hebben.

er is nu een groeiende hoeveelheid literatuur die luchtvervuiling koppelt aan korte-en langetermijneffecten op de menselijke gezondheid. Populaties die risico lopen op inhalatiedeeltjes zijn de populaties die het meest vatbaar zijn voor long-en hartziekten, zuigelingen en ouderen. Een gezamenlijke studie uit 1997 van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO), het World Resources Institute en het Environmental Protection Agency van de VS schatte dat wereldwijd bijna 700 000 doden te maken hebben met luchtverontreiniging en dat dit aantal tegen 2020 kan oplopen tot 8 miljoen doden (werkgroep, 1997). Naar schatting komen in Zuid-Azië zowel binnen als buiten luchtwegaandoeningen voor als gevolg van luchtvervuiling. In elk van de 23 steden met een bevolking van meer dan een miljoen in India, luchtvervuiling niveaus overtreffen de WHO-normen. Alleen al in India worden naar schatting 500 000 voortijdige sterfgevallen veroorzaakt door verontreiniging van de binnenlucht bij moeders en hun kinderen die jonger zijn dan vijf jaar. In Calcutta, Delhi, Lucknow, Bombay, Ahmedabad en verschillende landen in Oost – Azië, waaronder China, Thailand en Korea, zijn ernstige problemen met respiratoire aandoeningen vastgesteld voor zowel binnen-als buitenverontreiniging. Er is nog onvoldoende kennis over de relatieve effectiviteit van submicrometerdeeltjes vergeleken met grotere deeltjes of de specifieke rollen van zwarte koolstof en organische koolstof. Dergelijke studies moeten in de toekomst worden uitgevoerd.Volgens Srinivasan en Gadgil heeft de brede publiciteit die werd gegeven aan de publicatie van een UNEP-rapport over de zogenaamde Aziatische bruine wolk en de uiteenlopende effecten daarvan op de gezondheid, de landbouw en het klimaat, zowel op regionale als mondiale schaal, tot grote bezorgdheid geleid. Het UNEP-persbericht (en dus de daarop gebaseerde mediaberichten) is een mix van observaties en wetenschappelijk verantwoorde deducties enerzijds en sensationele uitspraken met weinig wetenschappelijke basis anderzijds. Het UNEP-rapport is gebaseerd op de bevindingen van een internationaal programma genaamd INDOEX. De term Aziatische bruine wolk werd bedacht door leiders van de INDOEX om de bruine nevel te beschrijven die zich voordeed in de periode van januari tot maart over de Zuid-Aziatische regio en de tropische Indische Oceaan, de Arabische Zee en de Baai van Bengalen. Het is belangrijk op te merken dat de nevel geen permanent kenmerk is van de atmosfeer boven de Aziatische regio en de omliggende zeeën. Het komt alleen voor in Januari-Maart, in het seizoen na de zuidwestmoesson en de noordoostmoesseizoenen. In het UNEP-rapport wordt gesuggereerd dat de impact van de nevel die met behulp van een atmosferisch algemeen circulatiemodel is beoordeeld, een afname van de regenval is in Noordwest-Azië (inclusief Saudi-Arabië, Pakistan en Afghanistan). De modelsimulatie van de regenvalpatronen in deze regio is echter bijzonder slecht en daarom is de betrouwbaarheid van dit verslag verdacht. Ook is de verwachte omvang van de impact op de gewasopbrengsten klein en er is geen basis voor de verklaring in het UNEP-persbericht dat de ‘enorme deken van vervuiling in Zuid-Azië schadelijk is voor de landbouw.’Wetenschappers in India beweren dat de Aziatische bruine wolk niet iets specifieks is voor Azië en geen domino-effect heeft op vervuilingsgerelateerde sterfte. Het ministerie van milieu zegt dat de drastische conclusies van het rapport over verstoring van weerpatronen of massale moessons, overstromingen en tocht veroorzaakt door de wolk ‘ongegrond’ waren omdat het rapport alleen betrekking had op het winterseizoen boven Zuid-Azië.

volgens Ramanathan et al. de South Asian brown haze beslaat het grootste deel van de Arabische Zee, de Baai van Bengalen en de Zuid-Aziatische regio. Het komt elk jaar voor en loopt van ongeveer November tot April en mogelijk langer. De zwarte koolstof en andere soorten in de nevel verminderen de gemiddelde stralingswarmte van de oceaan met maar liefst 10% en verhogen de atmosferische zonnestraling met 50-100%. Deze bevindingen zijn in tegenspraak met de percepties van Srinivasan en Gadgil dat de nevel alleen optreedt in januari tot maart en dat de aerosol forcering die door UNEP werd gebruikt onrealistisch groot was omdat het 1999 waarden gebruikte en de infrarood (IR) effecten van aerosolen negeerde. De INDOEX en het UNEP baseerden zich niet alleen op de waarden voor 1999, maar gebruikten gegevens van 1996 tot 1999 en namen ook de compenserende IR-effecten voor hun rekening. De lange duur van de nevel, het zwarte koolstofgehalte, de grote verstoring van het stralingsenergiebudget van de regio en de gesimuleerde impact ervan op de regenvalverdeling hebben, indien dit juist blijkt, aanzienlijke gevolgen voor het regionale waterbudget, de landbouw en de gezondheid. Het verband tussen antropogene aërosolen en de vermindering van moessonregen in Zuid-Azië is ook vastgesteld aan de hand van meer dan 15 modelstudies voorafgaand aan het UNEP-rapport. Hoewel de directe citaten van het verslag juist zijn, had in het persbericht meer nadruk moeten worden gelegd op de kanttekeningen in het verslag.Tot slot is het duidelijk dat het UNEP-persbericht over de Aziatische bruine wolk het bewustzijn over vervuiling heeft gewekt. Dit zou een impuls moeten geven aan het lopende programma van vermindering van schadelijke emissies in onze steden. Mensen die in Azië wonen moeten zich zorgen maken over deze nevel omdat het directe en langdurige gevolgen heeft voor hun gezondheid. De algemene bevolking is zich altijd niet bewust van de recente milieuproblemen waardoor de vervuiling dagelijks toeneemt. Dit kan te wijten zijn aan het toenemende aantal auto ‘ s, verschillende industrieën of binnenvervuiling. Daarnaast is er ook een plotselinge toename van de vervuiling tijdens de festivals als gevolg van overmatig vuurwerk. In India is het werk in verband met de opwarming van de aarde tot nu toe voornamelijk beperkt tot onderzoek, conferenties, seminars en workshops, waarbij de algemene bevolking zeer weinig kennis heeft over de brandende kwestie van de opwarming van de aarde. Ook is er weinig bewustzijn over de Aziatische bruine wolk in de algemene bevolking. Aangezien de opwarming van de aarde is ontstaan als een kwestie van zorg voor het milieu voor de hele wereld, op dezelfde manier de Aziatische bruine Wolk is ook een van de essentiële milieukwesties wereldwijd en in het bijzonder voor de Aziatische landen. Al deze groeiende milieuproblemen hangen ergens samen, hetzij in oorzakelijke factoren, hetzij in de manieren om ze te voorkomen. Het is dringend noodzakelijk de algemene bevolking bewust te maken van dergelijke groeiende milieuproblemen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.