januari 11, 2018

door Smithsonian

Eriauchenius milajaneae is een van de 18 nieuwe soorten pelikaanspinnen uit Madagaskar. De soort is vernoemd naar Wood ‘ s dochter en is alleen bekend van een afgelegen berg in het zuidoosten van Madagaskar. Wood maakte in 2008 een veldexpeditie naar deze berg om deze spin te vinden, maar dat mislukte. Tot nu toe is deze soort alleen bekend van twee vrouwtjes en één jongen in museumcollecties. Credit: Hannah Wood, Smithsonian

In 1854 werd een vreemd uitziende spin gevonden, bewaard in 50 miljoen jaar oude barnsteen. Met een langwerpige halsachtige structuur en lange monddelen die als een schuine snavel uit de “kop” uitsteekten, droeg de spin een opvallende gelijkenis met een kleine pelikaan. Een paar decennia later, toen levende pelikaanspinnen werden ontdekt in Madagaskar, leerden arachnologen dat hun gedrag net zo ongewoon is als hun uiterlijk, maar omdat deze spinnen in afgelegen delen van de wereld leven, bleven ze grotendeels onbedoeld—tot voor kort.

in het Smithsonian ‘ s National Museum of Natural History heeft conservator van spinachtigen en myriapoden Hannah Wood honderden pelikaanspinnen onderzocht en geanalyseerd, zowel in het veld in Madagaskar als door studie van pelikaanspinnen die bewaard zijn gebleven in museumcollecties. Haar analyse, gericht op spinnen van de geslachten Eriauchenius en Madagascarchaea, sorteerde de spinnen die ze bestudeerde in 26 verschillende soorten—waarvan er 18 nooit eerder beschreven zijn. Wood en collega Nikolaj Scharff van de Universiteit van Kopenhagen beschrijven alle 26 pelikaanspin soorten in de Jan. 11 nummer van het tijdschrift Zookeys.Volgens Wood zijn pelikaanspinnen bekend onder arachnologen, niet alleen vanwege hun ongewone uiterlijk, maar ook vanwege de manier waarop ze hun lange “nek” en kaakachtige monddelen gebruiken om op andere spinnen te jagen. “Deze spinnen getuigen van de unieke biologie die gediversifieerd in Madagaskar,” zei ze.Pelikaanspinnen zijn actieve jagers, die ‘ s nachts door het bos sluipen en lange zijden draglines volgen die hen naar hun spinnenprooien leiden. Wanneer een pelikaanspin een slachtoffer vindt, reikt hij snel uit en spietst het op zijn lange, met tanden getipte “kaken” of chelicerae. Dan houdt het de vangst weg van zijn lichaam, en beschermt zichzelf tegen mogelijke tegenaanvallen, totdat het slachtoffer sterft.De huidige pelikaanspinnen zijn “levende fossielen”, zegt Wood—opvallend vergelijkbaar met soorten die bewaard zijn gebleven in het fossielenbestand van 165 miljoen jaar geleden. Omdat de levende spinnen werden gevonden nadat hun voorouders waren ontdekt in het fossielenregister en verondersteld waren uitgestorven, kunnen ze worden beschouwd als een “Lazarus” taxon. In aanvulling op Madagaskar, zijn de hedendaagse pelikaanspinnen gevonden in Zuid-Afrika en Australië—een verspreidingspatroon dat suggereert dat hun voorouders werden verspreid over deze landmassa ‘ s toen het supercontinent Pangea van de aarde begon te breken ongeveer 175 miljoen jaar geleden.Madagaskar is de thuisbasis van grote aantallen planten-en diersoorten die alleen op het eiland voorkomen, maar tot voor kort waren er slechts een paar soorten pelikaanspinnen gedocumenteerd. In 2000 lanceerde de California Academy of Sciences een enorme inventaris van geleedpotigen in Madagaskar, waarbij spinnen, insecten en andere ongewervelde dieren van over het hele eiland werden verzameld.

Wood gebruikte deze collecties, samen met specimens uit andere musea en spinnen die ze verzamelde tijdens haar eigen veldwerk in Madagaskar, om haar studie uit te voeren. Haar gedetailleerde waarnemingen en metingen van honderden exemplaren leidden tot de identificatie van 18 nieuwe soorten—maar hout zegt dat er bijna zeker meer te ontdekken zijn. Terwijl veldwerkers doorgaan met het verzamelen van specimens in Madagaskar, ” ik denk dat er veel meer soorten zullen zijn die nog niet zijn beschreven of gedocumenteerd,” zei ze.

het spiders Wood dat persoonlijk is verzameld, inclusief holotypes (de exemplaren) voor verschillende van de nieuwe soorten, zal worden toegevoegd aan de Amerikaanse National Entomological Collection in het Smithsonian, de op een na grootste insectencollectie ter wereld, waar ze bewaard zullen worden en toegankelijk zullen zijn voor verder onderzoek door wetenschappers over de hele wereld.

alle pelikaanspinnen die door hout worden beschreven, leven alleen in Madagaskar, een eiland waarvan de enorme biodiversiteit momenteel wordt bedreigd door grootschalige ontbossing. De nieuwe soorten dragen bij aan het inzicht van wetenschappers in die biodiversiteit en helpen hout te onderzoeken hoe de ongewone eigenschappen van pelikaanspinnen zich in de loop van de tijd hebben ontwikkeld en gediversifieerd. Ze benadrukken ook het belang voor het behoud van wat er overblijft van de bossen van Madagaskar en de biodiversiteit die ze bevatten, zegt ze.

meer informatie: Hannah M. Wood et al, a review of the Madagascan pelican spiders of the genera Eriauchenius O. Pickard-Cambridge, 1881 and Madagascarchaea gen. n. (Araneae, Archaeidae), ZooKeys (2018). DOI: 10.3897 / zookeys.727.20222

informatie uit het tijdschrift: ZooKeys

aangeboden door Smithsonian

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.