PINELLAS PARK – de ochtend was rustig op de houten patio met uitzicht op het veld van tenten.

een tafel stond gestapeld met mobiele telefoons opladen. Een man spoot een looppad in de buurt af. Kevin Arneman en Rick Peete zaten in plastic stoelen.

“denk nooit dat je boven dakloos bent,” zei Peete, 61.

“ik ging rechtstreeks van de middenklasse naar nergens,” zei Arneman, 46.Peete woonde in schuilplaatsen, een stacaravan park en op straat na een langzame daling die begon toen hij zijn baan verloor tijdens de recessie. Arneman was het huis uitgeschopt door zijn familie en kon nergens heen. Maar gelukkig, beiden overeengekomen, ze het naar Pinellas Hope, een schuilplaats eigendom van en beheerd door de Katholieke liefdadigheidsinstellingen bisdom van St.Petersburg.

advertentie

de faciliteit werd geopend als een tijdelijk buitenhuis voor dakloze volwassenen als reactie op de steeds zichtbaarder wordende dakloze bevolking van Sint-Petersburg. Het kwam tot een hoogtepunt in 2007 toen politieagenten tenten doorsneed in een daklozenkamp in de buurt van het centrum.= = Geschiedenis = = het toevluchtsoord werd opgericht als een partnerschap tussen Pinellas County, de stad Sint-Petersburg en Katholieke liefdadigheidsinstellingen. Maar 10 jaar later is het uitgebreid van een kleine tentstad naar een faciliteit met ongeveer 160 tenten, 156 appartementen en 72 onlangs toegevoegde “Hope Cottages” gemaakt van zeecontainers, 10 van die zijn gereserveerd voor medische respijt.

de opvang biedt ook sociale diensten, vervoer en drie maaltijden per dag. Sinds de opening in December 2007 heeft het meer dan 7.700 mensen geholpen met ongeveer 3.800 mensen die doorgingen naar stabiele woningen, volgens Pinellas Hope-cijfers.”Ik ben op mijn knieën in dank,” zei voormalig burgemeester van Sint-Petersburg Rick Baker, die de stad leidde tijdens de daklozencrisis en door de ontwikkeling van Pinellas Hope, tijdens een jubileum viering deze maand. “Het geeft heel veel mensen ontzettend veel hoop.Maar voordat het de veegfaciliteit van vandaag was, was de locatie nabij 49th Street N en 126th Avenue moerasland met een onbekende toekomst.”Het is een experiment,” zei Frank Murphy, president van het bisdom St. Petersburg.

advertentie

Sheila Lopez, voormalig chief operating officer of Catholic Charities, was er aan het begin toen het werk begon om het bos te ontruimen en het vochtige land in te vullen. Ze sliep in haar auto om toezicht te houden op haar aanklachten, de dakloze mannen en vrouwen die waren gebracht van de straten en de trappen van het stadhuis in het centrum van St.Petersburg.”Ze noemen haar de moeder van Pinellas Hope,” zei Cliff Smith, St. Petersburg ‘ s manager van veteranen, sociale en daklozendiensten.Smith, die werkte voor Pinellas County Health and Human Services tijdens Pinellas Hope ‘ s vroege dagen, herinnert zich de beboste, laaggelegen, moerassige uitgestrektheid die door het bisdom was geschonken aan de nieuwe tent city. “Het was volgroeide moerasputten, en de stad St. Pete bracht de bush hogs en frontladers naar buiten,” zei St.Petersburg Police Officer Rich Linkiewicz, de dakloos outreach officer van de stad. “Ze letterlijk ruimden ongeveer 8 hectare grond.”

in de weken voordat het kamp werd geopend, zei Linkiewicz, bekend op straat als Officer Rich, dat hij folders verspreidde waarin hij de daklozen vertelde over plannen voor de tentstad.”Binnen die eerste week verhuisde ik ongeveer 300 mensen van St. Petersburg naar Pinellas Hope,” zei hij. “Katholieke goede doelen brachten bussen. Het was een grote operatie om iedereen hierheen te halen en ze erin te luizen.”

het kamp begon met ongeveer 75 tenten, zei Murphy. Katholieke liefdadigheidsinstellingen aanvankelijk opgericht haar administratieve kantoren en daklozendiensten in twee trailers van St. Petersburg College. Ook op het terrein was een grote tent waar mensen aten en een andere met televisies en spelletjes.

advertentie

Organisatoren voegden al snel meer tenten toe en breidden de faciliteit vervolgens uit tot efficiëntieappartementen en een buurthuis, keuken en eetgedeelte op de promenade in 2010. Eind 2015 voegde Pinellas Hope het eerste Hope Cottage toe, een zeecontainer opgesplitst in kamers met airconditioning, stapelbedden en ramen.

een kamer in een van de huisjes is waar Peete deze maand verbleef toen hij zich voorbereidde op een knieoperatie. Hij was net verhuisd van de tenten, waar hij verbleef toen hij voor het eerst aankwam in Juli. Hij brengt zijn dagen door in de keuken en gaat naar counseling om te gaan met resterende verdriet van een auto-ongeluk in 1990 dat zijn vrouw en jonge dochter doodde.

“ik gaf het op,” zei hij. “Ik wil meer doen met mijn leven dan gewoon opgeven.”

Arneman woont in een van de studio ‘ s, waar hij $294 per maand betaalt als percentage van zijn inkomen uit invaliditeitsuitkeringen. Het is een plek om zijn eigen te noemen met gedoneerde meubels, een DVD-collectie en een antenne om een paar TV-zenders te vangen.

hij tekende onlangs zijn tweedejaars huurovereenkomst.

” ik vind het hier leuk. Het is mooi, het is vredig, ” Arneman zei. “Ik blijf zolang ze me hebben.”

neem contact op met Kathryn Varn op [email protected] of (727) 893-8913. Volg @kathrynvarn. Neem contact op met Waveney Ann Moore op [email protected] of (727) 892-2283. Volg @wmooretimes.

abonneren op aanmeldingen abonneren op aanmeldingen

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.