Image: Lampe Argand du salon de Baltimore; 1961.1070.002. Avec l’aimable autorisation du Musée de Winterthour

La lecture est au cœur de nos vies ici à Winterthour et pour moi, l’éclairage est toujours un problème lorsqu’il s’agit d’étudier tard dans la nuit. J’utilise habituellement une lampe frontale, mais malheureusement pour les premiers Américains, il n’y avait aucun moyen d’attacher une lampe de poche à la tête. La technologie d’éclairage qui a évolué pour éclairer les pages des livres du XVIIIe siècle était le brûleur argand. Il y a un certain nombre de lampes dans la collection Winterthur qui comportent un brûleur argand; celle illustrée ci-dessus provient du salon de Baltimore.

Le brûleur argand a été breveté pour la première fois en 1780 par Aime Argand, physicien et chimiste suisse. Le brûleur argand permettait une puissance de six à dix candélabres – plus brillante que celle des lampes à huile antérieures. Il a été conçu pour l’étude et a permis aux individus de lire plus facilement.

Le brûleur est constitué d’une mèche cylindrique logée entre deux tubes métalliques. Le tube intérieur fournit un passage à travers lequel l’air peut être introduit directement dans la flamme, ce qui donne une lumière plus vive. La fonte ou le réservoir d’huile est positionné au-dessus ou à côté du brûleur, avec des trous d’air l’entourant, pour permettre à plus d’air de traverser la flamme. De plus, un abat-jour en verre moulu repose sur le récipient à huile et entoure complètement la cheminée diffusant la lumière dans toutes les directions.

Image: Dessin schématique d’un brûleur Argand de la United Light House Society

Les lampes Argand sont également des premiers exemples de lampe à combustion fluide. Les lampes à combustion à fluide ont été utilisées avec une régularité accrue tout au long des années 1840 et 1850. Alors que l’huile de baleine continuerait à être utilisée jusqu’à la fin du XIXe siècle, les fluides de combustion brevetés étaient consommés à un rythme plus élevé. Ces mélanges étaient composés de différentes proportions d’essence de térébenthine et d’alcool et produisaient une lumière beaucoup plus brillante que l’huile de baleine traditionnelle. Cependant, les fluides étaient très volatils, ce qui augmentait la nature des lampes en tant que danger pour la sécurité.

Peu après leur invention, les brûleurs à argand étaient disponibles aux États-Unis, mais ils restaient chers. Les lampes Argand étaient généralement entièrement en métal, à l’exception de leurs cheminées et de leurs abat-jour en verre; à cause des abat-jour en verre, elles étaient très lourdes et souvent cassées.Nous avons donc la chance d’en avoir autant ici à Winterthour et c’est un plaisir de voir comment les Américains du XVIIIe siècle ont facilité leurs études, de la même manière que nous le faisons aujourd’hui! Allumez tout le monde!!

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.