WASHINGTON — Bien que plusieurs sociétés spécialisées recommandent la prudence contre l’utilisation aveugle d’opioïdes et de barbituriques comme traitement des migraines, les résultats d’une enquête indiquent qu’environ 20% des patients qui se sont présentés dans un centre de maux de tête ont déclaré avoir utilisé l’un ou les deux de ces traitements.

Les résultats ont été présentés lors de la réunion scientifique annuelle de l’American Headache Society à Washington, D.C.

L’investigatrice de l’étude Mia Minen, MD, MPH, de NYU Langone à New York, a déclaré au conseiller en neurologie que les patients sont connus pour présenter aux spécialistes des maux de tête une demande de grandes quantités de médicaments contenant des barbituriques et / ou des opioïdes, bien que ces médicaments aient de nombreux effets secondaires, ainsi que le manque de données à long terme à l’appui de leur utilisation.

L’objectif de l’enquête était de savoir où les patients souffrant de maux de tête se voient prescrire pour la première fois des opioïdes et des barbituriques et de déterminer les caractéristiques de ces patients. On a demandé aux patients leur type de céphalée, leurs comorbidités et s’ils avaient déjà reçu des opioïdes ou des barbituriques. S’ils répondaient oui à ce dernier, les patients étaient ensuite interrogés sur leur médecin prescripteur, l’efficacité du médicament et s’ils prenaient actuellement le médicament.

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Au total, Minen et ses collègues ont fourni l’enquête à 244 patients, dont 218 (89,3%) l’ont complétée. La majorité des patients (83.9 %) ont reçu un diagnostic de migraine, plus de la moitié des patients ayant déclaré s’être vu prescrire un opioïde (55,6 %) ou un barbiturique (56,7 %). De plus, une personne sur cinq consommait des opioïdes (19,4 %) et des barbituriques (20,8 %) au moment de compléter l’enquête.

Dans l’ensemble, 63 % des patients ayant reçu un opioïde l’ont trouvé efficace et 64,2 % des patients ayant reçu un médicament contenant des barbituriques l’ont trouvé efficace.

Des données supplémentaires ont révélé ce qui suit:

  • 19.5% et 19.4% des patients ont déclaré être sous opioïdes depuis plus de deux ans ou moins d’une semaine, respectivement
  • 44% des patients précédemment sous barbituriques les prenaient depuis plus de deux ans
  • 56,7% des patients ont arrêté l’utilisation de barbituriques parce qu’ils ne le trouvaient pas utile, alors que 22,3% ont déclaré avoir consulté un nouveau médecin qui ne leur prescrirait pas le médicament

Dans une analyse des données des prescripteurs, service des urgences médecins (25,4 %) et médecins de famille (22.4%) étaient les prescripteurs les plus fréquents d’opioïdes, tandis que les neurologues généraux (30%) étaient les prescripteurs les plus fréquents de barbituriques.

« Prises dans leur ensemble, ces données fournissent un aperçu utile de la grande variété de spécialités médicales qui pourraient bénéficier d’une formation supplémentaire sur l’utilisation appropriée des opioïdes et des médicaments contenant des barbituriques chez les patients souffrant de maux de tête », a déclaré Minen.

Elle a ajouté que, selon les directives fondées sur des preuves de l’American Academy of Neurology et de l’American Headache Society, les médicaments de première intention contre la migraine devraient être des anti-inflammatoires non stéroïdiens pour les maux de tête légers et des triptans pour les migraines modérées à sévères.

« Il existe sept triptans différents et ils se présentent sous différentes formes — pilules, comprimés à dissolution orale, sprays nasaux et injections », a déclaré Minen. « Ce sont généralement les meilleurs médicaments pour le traitement de première intention, et ils peuvent généralement être administrés à la plupart des patients. »

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