Oscar Devereaux Micheaux était un auteur et réalisateur américain. Bien qu’il soit antérieur à l’éphémère Lincoln Motion Picture Company qui a produit de plus petits films, il est considéré comme le premier réalisateur de longs métrages afro-américains et le producteur le plus important de films de course.

Micheaux est né près de Metropolis, Illinois et a grandi à Great Bend, Kansas, l’un des onze enfants d’anciens esclaves. Jeune garçon, il portait des chaussures et travaillait comme portier sur le chemin de fer. Jeune homme, il a très bien exploité une ferme dans le comté de Gregory, dans le Dakota du Sud, où il a commencé à écrire des histoires. Micheaux a surmonté bon nombre des attitudes racistes et des restrictions imposées aux éditeurs et aux auteurs afro-américains en créant sa propre maison d’édition pour vendre ses livres de porte en porte.

L’avènement de l’industrie cinématographique l’a intrigué comme un véhicule pour raconter ses histoires. Il crée sa propre société de production cinématographique et, en 1919, devient le premier Afro-américain à réaliser un film.{citation} Il a écrit, réalisé et produit le film muet The Homesteader, mettant en vedette la pionnière actrice afro-américaine Evelyn Preer, basé sur son roman du même nom. Il a utilisé des éléments autobiographiques dans The Exile, son premier long métrage sonore, dans lequel le personnage central quitte Chicago pour acheter et exploiter un ranch dans le Dakota du Sud. En 1924, son film, Body and Soul, fait découvrir au public Paul Robeson.

Compte tenu de l’époque, ses réalisations dans l’édition et le cinéma sont extraordinaires, notamment en étant le premier Afro-américain à produire un film à être projeté dans des salles de cinéma « blanches ». Dans ses films, il s’est éloigné des « stéréotypes noirs » représentés au cinéma à l’époque. Dans son film Within Our Gates, Micheaux a attaqué le racisme dépeint dans le film de D.W. Griffith, La naissance d’une nation.

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